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Ficha Técnica da Rã: Comprimento e Peso

Os sapos são anfíbios, criaturas que habitam ambientes terrestres e aquáticos com igual sucesso. Existem 5.000 espécies diferentes de sapo em todo o mundo.

Os sapos são bem conhecidos por sua língua enrolada e pegajosa que se projeta para fora da boca para pegar insetos. Sapos também são bem conhecidos por serem capazes de respirar através de sua pele, bem como seus pulmões.

Alguns sapos podem saltar mais de 50 vezes o comprimento do corpo, o que faz com que o sapo salte uma altura enorme. Muitas rãs em climas mais frios hibernam durante o inverno em pilhas de compostagem e grandes pilhas de lama.

A maioria das espécies de rã tem pés e mãos palmadas, o que ajuda o sapo a nadar, pular e até escalar. Os sapos tendem a depositar seus ovos (conhecidos como rãs) em lagoas e lagos, mas alguns sapos são conhecidos por depositar seus ovos em grandes poças.

Os filhotes de sapo são chamados de girinos e são completamente à base de água até que os girinos desenvolvam braços e pernas e sejam capazes de sair da água.

Habitat E População Das Rãs

Os sapos são encontrados em todo o mundo, com as exceções das regiões polares. Embora este seja o caso, muitas das 5.000 espécies de sapos são encontradas nas florestas tropicais do hemisfério sul em lugares como a América do Sul e a Indonésia.

As populações de rãs de certas espécies de rãs estão severamente em declínio devido ao desmatamento e às mudanças climáticas. As rãs são muito suscetíveis a mudanças atmosféricas e muitas espécies de rãs, portanto, não podem existir fora de seu habitat nativo.

Sabe-se que muitas espécies de rã, particularmente aquelas espécies de rãs que vivem nos trópicos, contêm substâncias químicas que são venenosas para tornar o sapo não comestível para potenciais predadores.

Os níveis de venenos dentro de diferentes espécies de sapos diferem de pequenas quantidades de veneno para grandes quantidades da toxina que acabam sendo mortais para os animais que a comem.

Os sapos pertencem a um grupo de animais chamados anfíbios. Anfíbio significa duas vidas. Os sapos começam suas vidas na água como ovos e depois girinos e quando estão completamente desenvolvidos, vivem em terra.

Os cientistas acreditam que existem mais de 4.000 diferentes tipos de anfíbios na Terra. Sapos, salamandras e cecílias (vermes cegos) também são membros do grupo dos anfíbios.

As rãs são de sangue frio, o que significa que seus corpos são da mesma temperatura que o ar ou a água ao redor deles. Quando estão com frio, eles se deitam ao sol para se aquecer e, quando ficam muito quentes, entram na água para esfriar o corpo.

Cientistas descobriram fósseis de sapos que datam do período jurássico há mais de 140 milhões de anos.

As rãs são encontradas em todo o mundo e em todos os climas, exceto na Antártida. Eles podem ser encontrados perto de qualquer corpo de água doce, mas preferem lagos e pântanos, porque a água não se move muito rápido. As rãs não podem viver no mar ou em qualquer água salgada.

Aparência Física

Em geral, os sapos têm olhos protuberantes, sem cauda, e pés traseiros fortes e com membranas que são adaptados para pular e nadar. Eles também possuem peles lisas e úmidas. Muitos são predominantemente aquáticos, mas alguns vivem em terra, em tocas ou em árvores. Um número se afasta da forma típica.

As rãs de junco (Hyperolius), por exemplo, estão subindo em sapos africanos com discos de dedos colantes. As rãs voadoras (Rhacophorus) são do Velho Mundo que habitam árvores; eles podem deslizar de 12 a 15 metros por meio de teias expandidas entre os dedos das mãos e pés.

O comprimento do focinho das rãs varia de 9,8 mm na Psyllophryne didactyla brasileira a 30 cm na costa oeste de Conraua. O anuro masculino é geralmente menor que o feminino.

Embora muitas rãs tenham glândulas da pele venenosas, essas toxinas geralmente não fornecem proteção contra mamíferos predadores, pássaros e cobras. Anuros comestíveis confiam na camuflagem; alguns se misturam com os seus fundos, enquanto outros mudam de cor.

Várias espécies têm cores brilhantes em suas partes inferiores que piscam quando o sapo se move, possivelmente confundindo os inimigos ou servindo como um aviso da toxicidade do sapo.

Alimentação Desses Anfíbios

A maioria dos sapos comem insetos, outros pequenos artrópodes ou vermes, mas vários deles também comem outros sapos, roedores e répteis.

A criação anual de rãs geralmente ocorre em água doce. No abraço sexual (amplexo), o macho aperta a fêmea por trás e expele os espermatozoides sobre os óvulos, quando são ejetados pela fêmea.

Os ovos, dispostos em números que variam de algumas centenas a vários milhares (dependendo da espécie), então flutuam em cachos, cordas ou lençóis e podem ficar presos às hastes das plantas aquáticas; os ovos de algumas espécies afundam.

O girino eclode em poucos dias a uma semana ou mais e se metamorfoseia em um sapo dentro de dois meses a três anos. Durante a metamorfose, os pulmões se desenvolvem, os membros aparecem, a cauda é absorvida e a boca se torna tipicamente parecida com um sapo.

Em alguns sapos tropicais, os ovos são depositados em terra e os jovens eclodem como pequenos sapos, em vez de girinos.

Como Elas Sobrevivem Ao Inverno Rigoroso?

A hibernação é uma resposta comum ao inverno frio dos climas temperados. Depois que um animal encontra ou faz um espaço vivo (hibernaculum) que o protege do tempo de inverno e dos predadores, o metabolismo do animal diminui drasticamente, de modo que ele pode “adormecer” o inverno utilizando as reservas de energia de seu corpo.

Quando chega o clima primaveril, o animal “acorda” e sai da hibernação para continuar o trabalho de alimentação e reprodução.

As rãs aquáticas, como a rã-leopardo (Rana pipiens) e a rã-touro americana (Rana catesbeiana), tipicamente hibernam debaixo d’água.

Um equívoco comum é que eles passam o inverno da mesma forma que as tartarugas aquáticas, cavadas na lama no fundo de um lago ou córrego. Na verdade, as rãs hibernando sufocariam se cavassem na lama por um longo período de tempo.

O metabolismo de uma tartaruga hibernando desacelera tão drasticamente que pode se recuperar do escasso suprimento de oxigênio da lama.

Rãs aquáticas hibernantes, no entanto, devem estar perto de água rica em oxigênio e passar boa parte do inverno simplesmente deitadas em cima da lama ou parcialmente enterradas. Eles podem até nadar lentamente de vez em quando.

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