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Sequoia Gigante: Tempo de Crescimento, Taxa Anual

A propensão humana para superlativos levou a uma visão um tanto unilateral de como as sequoias gigantescas são principalmente os espécimes maiores. Vendo as próprias árvores, percebemos que as descrições são inadequadas para lhes fazer justiça. Os registros das várias medições não conseguem transmitir a beleza maciça das árvores, e até as imagens não conseguem reproduzir sua grandiosidade.

Erros De Dimensão Gigantescas

Como dito anteriormente, os tamanhos e as idades errôneas e exageradas dessas árvores foram refutadas nos últimos anos através do uso de procedimentos de medição padronizados e instrumentos mais sofisticados. Apesar disso, os procedimentos padrão não são necessariamente seguidos e os pontos de referência a partir dos quais as medições foram feitas não são necessariamente dados.

Os escritores têm sido inclinados a comparar a árvore com outros objetos de dimensões conhecidas. O número de cavalos e cavaleiros que poderiam ficar na cavidade oca do tronco, os comprimentos dos braços necessários para abranger sua largura, ou o número de casas que alguém poderia construir com sua madeira são exemplos familiares de tais comparações sem cabimento.

Há relato de um escrito, chamado Hinds que em 1893 declarou que uma sequoia madura é 3.125.000.000.000.000.000.000 vezes maior do que uma única bactéria… uma comparação ridícula, de valor questionável, já que o autor deixou de dizer qual a espécie de sequoia e a quais espécies de bactérias ele se referia. Ainda bem que a tecnologia e os avanços científicos melhoraram a possibilidade de medição.

Sequoia Gigante: Tempo De Crescimento, Taxa Anual

Por vários anos, sequoias jovens nos melhores locais continuam a crescer rapidamente em altura e a manter sua forma estreita e cônica, o que chamam de “topo de torre”. Esta coroa pontiaguda pode persistir por 100 anos ou mais, quando a luz é boa, e a ponta crescente pode estar a até 45 metros ou mais acima do solo. Os membros levemente ascendentes são freqüentemente densos com folhagem, dando à coroa uma forma compacta que a separa facilmente de seus pinheiros e abetos associados.

Nesse estágio de desenvolvimento, o sistema radicular se espalha lateralmente e a raiz principal desaparece. A profundidade em que o sistema radicular principal cresce raramente é maior que 60 ou 90 cm e varia de 30 a 30 metros ou mais, dependendo das condições de umidade do solo. O diâmetro do tronco pode ser de até 1,5 metros, na altura do peito, e a casca marrom pode atingir uma espessura de 3 a 7 centímetros.

Se, como raramente acontece, uma sequoia sobrevive a esse estágio ao ar livre, seus ramos podem persistir quase até o nível do solo. Onde sombreado, os ramos inferiores morrem e começam a cair, de modo que a coroa fica confinada ao terço superior ou à metade superior da árvore. O rápido crescimento ascendente favorece a sobrevivência da árvore, mas também convida a possíveis danos a ela. Onde a árvore sobrevive a uma luta severa pela luz superando seus competidores, o vento e a neve podem danificar seu tronco alto e fino, quebrando a parte superior ou dobrando-a além da recuperação. À medida que se projeta acima do nível geral da coroa, também fica sujeito a raios.

O valor de atribuir o termo “maturidade” a um estágio de vida dessa espécie é questionável. Algumas árvores primeiro produzem cones e sementes na idade de 15-20 anos, quando ainda são esguias torres. Onde os indivíduos conseguiram escapar dos efeitos prejudiciais dos incêndios, a taxa de crescimento vertical finalmente diminui em comparação com a dos membros laterais.

Assim, a coroa, anteriormente apontada para a ponta, gradualmente assume uma forma amplamente arredondada, que muitos escritores atribuíram como marca de maturidade. A onipresença do fogo reduziu o perfeito topo redondo, clássico em sua graça e beleza, a uma relativa raridade. Onde os incêndios se intrometem através da casca e do alburno, o rompimento resultante no fluxo de água e minerais para a coroa faz com que uma parte da coroa, geralmente as porções mais altas, morram, o que resulta em uma coroa irregular e, na maioria das vezes, em um topo morto.

Uma conhecida sequoia do Alabama, chamada ‘mariposa grove’, é um exemplo clássico da forma de coroa de topo arredondado de sequoias mais antigas. Esta forma de coroa indica uma relativa falta de dano de fogo na base do tronco. O fogo tem sido um fator onipresente na Serra Nevada ao longo de muitos anos, de modo que essa forma de coroa é relativamente rara.

As Discussões Sobre a Maior

A curiosidade insaciável do homem em determinar qual é a maior sequoia gigante culminou em uma enxurrada de correspondências, conjecturas e discussões no século 20. Na época, chegou a se acumular absurdamente antigos arquivos do Serviço Nacional de Parques e do Serviço Florestal. O aumento da demanda por tal informação levou finalmente a um estudo formal dos candidatos ao título.

O diâmetro e a altura foram as medições mais comumente citadas; mas em árvores tão volumosas, o volume total do tronco retrata o tamanho real melhor, embora outros parâmetros também sejam úteis. O volume, como uma expressão de tamanho, é um pouco mais difícil de visualizar; é certamente a figura mais difícil de obter, exigindo técnicas sofisticadas de instrumentação e cálculo.

Tal foi a controvérsia sobre qual parque ou qual município tinha a maior árvore do mundo que um grupo de agrimensores, na década de 30, se comprometeu a medir com precisão vários dos principais competidores por meio de trânsitos e outros instrumentos de agrimensura. As quatro maiores árvores do mundo foram identificadas neste estudo e relatadas finalmente em 1932.

Dos quatro indicadas a época, a sequoia General Sherman foi claramente o maior espécime em volume, principalmente porque diminui um pouco. A conicidade das quatro árvores foi mensurada em ilustrações e gráficos, mostrando por que a árvore General Sherman é a maior, embora tenha um diâmetro na altura do peito um pouco menor que as árvores Grant e Boole, duas das quatro consideradas as maiores.

Embora esta seja a maior de todas as árvores na Terra em termos de volume, provavelmente está longe de ser a mais antiga. Situado em uma drenagem com um bom suprimento de umidade do solo, os anéis anuais de crescimento do Sherman são mais largos do que os de espécimes muito menores em locais mais secos.

As Sequoias e a Velhice

A grande maioria dos espécimes de sequoia com 4 ou 5 metros e maior de diâmetro exibe cicatrizes de fogo que abrangem grandes segmentos da circunferência original do tronco. Juntamente com seu grande tamanho, este é certamente o que dá às sequoias mais antigas e maiores sua aparência maciçamente única e coroas irregulares e escarpadas. Poucos, de fato, estão sem um top preso; as cicatrizes de fogo que os faziam morrer são muitas vezes grandes e muito variadas na forma. Estas cicatrizes, sem dúvida, dão às sequoias o caráter escarpado pelo qual são mais conhecidas.

Sequoia Velha
Sequoia Velha

As cicatrizes de fogo cavernoso nas bases das sequoias têm sido usadas tanto em habitações humanas quanto em estábulos. Alguns espécimes têm túneis por todo o tronco; outros são completamente escavados como uma chaminé, de modo que uma pessoa em pé na base escavada pode ver o céu azul através do tronco superior queimado.

Ninguém nunca explicou satisfatoriamente as bases inchadas ou reforçadas das sequoias. Enquanto os espécimes inclinados são conhecidos por adicionar madeira de compressão no lado mais baixo, os espécimes perfeitamente retos geralmente têm as maiores e mais difundidas bases.

Além disso, a sugestão de que árvores em solo úmido e em declives crescem nessas bases para suporte adicional não suporta inspeções de campo. Alguns fazem e outros não. Muitos espécimes em encostas íngremes praticamente não têm inchaço na região basal do tronco, de modo que a função da base inchada permanece duvidosa.

O grande crescimento exterior do tronco ao longo dos séculos cria outra característica pronunciada, embora não completamente peculiar, nesta espécie. O solo, que deve ser deslocado para acomodar o crescimento radial da árvore, é forçado para fora conforme a árvore se expande e se acumula ao redor do tronco até que a árvore pareça estar sobre um pedestal levemente elevado.

Esse solo torna-se um pouco comprimido e é referido como uma crista de pressão periférica. É mais perceptível nos locais de maior nível, onde os movimentos erosivos do solo são mínimos. Na ausência de incêndios, o duff acumulado, a serapilheira, os cones e as escamas de casca acentuam ainda mais esses sulcos.

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