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Quem Inventou a Canela? De Onde Ela Veio?

A canela remonta ao Egito por volta do ano 2000 antes de Cristo e vem da casca de uma árvore de louro. Ele recebeu o nome malaio “kayumanis”, que significa “madeira doce”, o italiano, canella ou “pequenos tubos de canhão” para os paus de canela enrolados e o hebraico “qinnämön” – provavelmente a origem da palavra em inglês “canela ”.

A canela tem sido usada por seres humanos há milhares de anos, os egípcios a empregavam, bem como a cássia, como um agente perfumado durante o processo de embalsamamento, e foi mencionada no Antigo Testamento como ingrediente no óleo da unção. As evidências sugerem que ele foi usado em todo o mundo antigo e que os comerciantes árabes o trouxeram para a Europa, onde se mostrou igualmente popular. Diz a lenda que o imperador Nero queimou tanto quanto pôde encontrar do precioso tempero na pira funerária de sua segunda esposa, Poppaea Sabina, no ano 65, para reparar sua culpa em sua morte.

Os árabes transportaram canela por meio de rotas terrestres complicadas, resultando em um suprimento limitado e caro que fez do uso da canela um símbolo de status na Europa na Idade Média. Quando a classe média começou a buscar mobilidade ascendente, eles também queriam comprar os artigos de luxo que antes estavam disponíveis apenas para as classes nobres.

Lutando para atender à crescente demanda, os exploradores europeus decidiram encontrar a fonte misteriosa da especiaria. Cristóvão Colombo escreveu para a rainha Isabella, alegando que havia encontrado canela e ruibarbo no Novo Mundo, mas quando ele enviou amostras de suas descobertas de volta para casa, descobriu-se que o tempero não era, de fato, a cobiçada canela. Gonzalo Pizarro, um explorador espanhol, também procurou canela nas Américas, atravessando a Amazônia na esperança de encontrar o “país da canela”.

Características da Canela

Hoje, normalmente encontramos dois tipos de canela comercial: Ceilão e cassia. A canela Cassia é produzida principalmente na Indonésia e tem o cheiro e o sabor mais fortes das duas variedades. Essa variedade mais barata é o que costumamos comprar em supermercados para polvilhar nossas tortas de maçã ou rabanada. A canela de Ceilão, mais cara, a maior parte ainda produzida no Sri Lanka, tem um sabor mais suave e mais popular, tanto para bebidas quentes como para café ou chocolate quente.

A canela do Ceilão vem da casca interna macia da árvore e tem uma textura fina e sabor mais doce. A outra é a cássia, nativa do sudeste da Ásia, que contém a casca interna e externa mais acidentada da árvore e tem um sabor mais forte e picante. Embora não possamos distinguir entre os dois, outros o fizeram; no livro de Êxodo capítulo 30 e versículo 23, Deus ordenou a Moisés que usasse tanto a canela doce quanto a cássia no óleo sagrado da unção.

Canela Características

Ao longo de sua vida, a canela serviu a vários propósitos. Os egípcios o usavam como conservante para carnes, embalsamamento e cerimônias religiosas; os romanos por perfumes e outras fragrâncias e como ingrediente para aromatizar vinhos; e na Idade Média, era um sabor favorito nos alimentos para banquetes, além de digestivo, afrodisíaco e remédio para tosse e garganta inflamada.

Hoje, usamos a canela de forma mais ou menos semelhantes ao de alguns de seus usos históricos: em perfumes e pot-pourris como fragrância; em banquetes sazonais como Dia de Ação de Graças e Natal; e em vinhos quentes e outras bebidas fermentadas. Alguns até afirmam que a canela é um afrodisíaco. A evidência disso é inteiramente subjetiva, mas pode ser divertido tentar.

Origem da Canela

Nenhum histórico de rolinhos de canela estará completo sem a origem do ingrediente principal: canela. O pequeno país insular do Sri Lanka é onde os historiadores da comida descobriram o local de nascimento da canela. A canela é na verdade uma camada de casca saborosa, aninhada entre uma casca externa áspera e a madeira interna de uma canela.

Marco Polo (século 13) é creditado por abrir o comércio de especiarias para a Europa e forjar a rota da seda. Na Europa medieval, temos nossa primeira evidência de pessoas enlouquecendo com canela.  Pode-se acessar oa sites de busca da Internet, para encontrar receitas antigas que combinam canela com vitela, carne de porco, sopas e até peixe.

Essa mania de especiarias atingiu um ponto febril na Europa e foi uma força motriz fundamental por trás da Era da Exploração. Milhões de papilas gustativas instaram os primeiros exploradores a encontrar rotas mais rápidas, dos países produtores de especiarias às mesas de jantar europeias.

Os Rolinhos de Canela

Qualquer sueco dirá que foram eles que inventaram o rolo de canela. No entanto, o pão do Chelsea não é apenas creditado por expandir a cintura da realeza hanoveriana da Grã-Bretanha no século 18, mas também é amplamente considerado o antecessor do rolo de canela.

No final de 1800, a Alemanha lança o “Schnecken” , uma massa doce coberta e polvilhada com açúcar, canela e passas, todos enrolados e cortados em pedaços, literalmente traduzido significa “caracol”.

Em algum momento, essas guloseimas fizeram o seu caminho através do grande Atlântico até uma faixa inocente da humanidade que não tinha ideia do que estava prestes a atingi-los. Em meados de 1800, a Filadélfia tornou-se um caldeirão de imigrantes ingleses e alemães que trouxeram o coque do Chelsea e o Schnecken para os EUA. Entre as cafeterias da Filadélfia, “pãezinhos pegajosos” e “pãezinhos de mel” se tornaram um local comum nas paredes e foram devorados pelas massas.

Na virada do milênio, a América do Norte havia se tornado o bastião dos rolos de canela e “rolado” para circular o globo, deixando um rastro pegajoso de bondade de canela que levava à Europa, América do Sul, Oriente Médio e Sudeste Asiático. Quanto aos suecos, os rolos de canela foram introduzidos na década de 1920, mas hoje eles são uma instituição social completa. De fato, 4 de outubro é o Dia Nacional do Rolo de Canela na Suécia.

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