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História da Ameixa e Origem da Fruta

As ameixas foram domesticadas na China há mais de 2.000 anos e figuram em documentos escritos desde o ano 479 antes de Cristo.  Esses frutos eram as ameixas que Confúcio elogiou em seus escritos e os ancestrais das ameixas asiáticas de hoje.  Ameixas selvagens floresceram em todo o Velho e Novo Mundo. De fato, as ameixas domésticas que comemos hoje descendem de numerosas fontes.

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A Ameixa Europeia (Prunus domestica)

Infelizmente, os historiadores discordam sobre o início da história da ameixa doméstica. A ameixa européia comum originou-se provavelmente da região em torno do Cáucaso e do Mar Cáspio, mais tarde se espalhando para a Europa e a Ásia. A ameixeira japonesa é original da China, embora tenha se espalhado a partir de sua cultura no Japão. De acordo com os primeiros escritos em que a ameixa é mencionada, a espécie tem uma antiguidade de pelo menos 2.000 anos.

A ameixeira europeia (Prunus domestica) provavelmente se originou nas montanhas do Cáucaso em uma área próxima ao mar Cáspio. Algumas fontes acreditam que esta ameixa foi levada para Roma por volta do ano  200 antes de Cristo, depois para o norte, para a Europa; outros dizem que o duque de Anjou levou a ameixa para casa ao retornar de Jerusalém no final da Quinta Cruzada entre os anos de 1198 e 1204.

Seja qual for a verdade, os franceses abraçaram entusiasticamente a ameixa .  Por fim, os imigrantes franceses levaram para o Quebec, onde um viajante registrou florescimento de pomares de ameixa em 1771. As ameixas também vieram para a América do Norte com colonos britânicos.

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Estudos Sobre a Orígem

A maioria dos estudos filogenéticos moleculares anteriores de Prunus, foram realizados principalmente com espécies de plantas e seus parentes próximos. Como o centro da diversidade de culturas do gênero está na Eurásia, a origem geográfica de Prunus (o gênero botânico, geralmente arbóreo,  que inclui as ameixeiras, cerejeiras, pessegueiros, damasqueiros e amendoeiras) foi inevitavelmente inferida como sendo a Eurásia também. As espécies tropicais Prunus, menos conhecidas , não foram bem representadas em reconstruções filogenéticas anteriores; portanto, seus efeitos nas inferências sobre a estrutura filogenética e origem geográfica de Prunus são incertos.

Muitos dos mais antigos membros definitivos das Rosáceas (família ao qual a as ameixas pertencem) estão presentes nas floras do planalto do Eoceno, nas Terras Altas de Okanogan, no nordeste do Estado de Washington e na Colúmbia Britânica, no Canadá. Mais de uma dúzia de táxons rosácea representando gêneros existentes e extintos de todas as quatro subfamílias tradicionalmente reconhecidas são conhecidos de flores, frutas, madeira, pólen e especialmente folhas.

A complexidade observada em Eocene Rosaceae sugere que a hibridização e a poliploidia podem ter desempenhado um papel fundamental na evolução inicial da família. O aumento da diversidade de espécies e a primeira aparição de taxa moderna adicionais ocorrem durante o Paleogeno Superior na América do Norte e na Europa. As Rosáceas tornam-se componentes cada vez mais importantes das floras fósseis durante o Neogene, com taxa adaptada a muitos habitats.

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As Rosaceaes  – Evolução dos Vegetais

As frutas são a característica definidora das angiospermas (grupo de vegetais ao qual as ameixas pertencem), provavelmente contribuíram para o sucesso das angiospermas ao proteger e dispersar as sementes e fornecer alimentos para os seres humanos e outros animais, com muitos tipos morfológicos e importantes implicações ecológicas e agrícolas.

Rosaceae é uma família com 3000 espécies e um extraordinário espectro de frutas distintas, incluindo pêssego carnudo, maçã e morango apreciados por seus consumidores, com características que facilitam a dispersão de sementes, excelente para estudar a evolução das frutas.

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Produção

O principal país produtor é a China, com grande diferença, seguida pelos EUA, Romênia, ex-Iugoslávia, Alemanha e todos os países com clima temperado e subtropical.

As ameixas estão intimamente relacionadas com pêssegos e cerejas e são amplamente consumidas frescas como uma fruta de sobremesa , cozidas como compota ou geléia, ou cozidas em uma variedade de bolos.

A ameixeira européia ( Prunus domestica ) e a ameixeira japonesa ( Prunus salicina ) são cultivadas comercialmente por seus frutos, e várias espécies, incluindo a ameixeira roxa ( Prunus cerasifera ), são usadas como plantas ornamentais por sua atratividade, flores e folhas.

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A Origem Biológica

Cada flor da ameixeira apresenta uma estrutura oca, semelhante a um casco, conhecida como hypanthium, que contém as sépalas, pétalas e estames na borda externa e envolve um único pistilo. Após a fertilização, o hipântio e seus anexos caem, deixando o ovário se transformar em uma fruta drupe .

À medida que a fruta cresce, a parte externa amadurece em um exterior carnoso e suculento, e a parte interna forma a pedra, ou poço, que encerra a semente . As frutas mostram uma ampla variedade de tamanho, sabor, cor e textura. À medida que as árvores entram em contato, elas não exigem muita poda e podem ser cultivadas satisfatoriamente em um jardim de frutas domésticas, se doenças e pragas forem controladas.

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A Ameixa Moderna

Ameixas são amplamente cultivadas em todo o mundo, e muitas variedades são adaptadas a uma variedade de solos e condições climáticas. O comum a ameixeira européia ( Prunus domestica ) provavelmente originou-se na região em torno do Cáucaso e do Mar Cáspio e tem pelo menos 2.000 anos de idade. Outra espécie de ameixa do Velho Mundo, provavelmente de origem européia ou asiática, é a Ameixa Damson ( Prunus insititia ); escritos antigos ligam o cultivo precoce dessas ameixas à região de Damasco . A ameixa japonesa foi domesticada pela primeira vez na China há milhares de anos, mas foi amplamente desenvolvida no Japão; de lá, foi apresentado ao resto do mundo. As ameixas japonesas têm um prazo de validade mais longo do que a maioria das variedades europeias e são, portanto, as ameixas frescas mais comuns vendidas comercialmente.

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