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Como é Feito o Tecido de Algodão?

O algodão é uma planta arbustiva que faz parte da família Mallow. Seu nome refere-se às fibras macias de cor creme que cercam as pequenas sementes de algodão chamadas cápsulas. As sementes pequenas e pegajosas devem ser separadas da lã para processar o algodão para fiação e tecelagem. O algodão retirado da semente é limpo, cardado (fibras alinhadas), fiado e tecido.

O algodão é facilmente fiado, à medida que as fibras se achatam, torcem e naturalmente se entrelaçam para girar. Somente o tecido de algodão é responsável por metade da fibra usada no mundo. É uma escolha confortável para climas quentes, pois absorve facilmente a umidade da pele. A maior parte do algodão cultivado é um algodão básico que cresce na América.

A fábrica de algodão é uma fonte para muitos produtos importantes, além do tecido. Entre os mais importantes, destaca-se a semente de algodão, que é prensada por óleo de semente de algodão usado em produtos comerciais, como óleos para saladas e salgadinhos, cosméticos, sabão, velas, detergentes e tintas. Resíduos são utilizados para alimentação animal. O algodão também é uma fonte de produtos de celulose, fertilizantes, combustível, cordão de pneu de automóvel, papel prensado e papelão.

Origem e História do Algodão

O algodão foi usado para roupas no atual Peru e México, talvez até 5.000 anos atrás. Além disso, o algodão foi cultivado, fiado e tecido na antiga Índia, China, Egito e Paquistão, por volta de 3000 a.C

O algodão não é nativo da Europa Ocidental. Por volta de 800 d.C, os comerciantes árabes provavelmente introduziram algodão na Espanha. No século XIV, os agricultores mediterrâneos estavam cultivando a planta de algodão e transportando a fibra para a Holanda para fiação e tecelagem. As inovações britânicas no final dos anos 1700 incluem máquinas de fiação movidas a água, uma melhoria monumental em relação à fiação manual.

Dois desenvolvimentos estimularam o cultivo do algodão: giradores de algodão e o descaroçador de algodão. O gim de algodão, removeu facilmente sementes de algodão tenazes. Os proprietários de plantações  começaram a plantar algodão como resultado dessas inovações, usando mão de obra escravizada para a colheita do algodão.

O algodão foi enviado para as usinas da Nova Inglaterra em grandes quantidades. Como resultado da fiação, tecelagem e impressão da máquina, os americanos podiam comprar chita a baixo custo e ela se tornou universalmente desgastada. No entanto, os custos trabalhistas foram significativos na Nova Inglaterra. Os proprietários de usinas encontraram maneiras de reduzir esses custos, primeiro empregando mulheres e imigrantes que eram frequentemente mal pagos, depois empregando crianças pequenas nas fábricas. Depois que as práticas opressivas de trabalho foram largamente interrompidas, muitas fábricas se mudaram para onde a mão-de-obra era mais barata. Hoje, uma boa quantidade de algodão é tecida onde a mão-de-obra é menos dispendiosa. O poliéster, um sintético, é frequentemente usado junto com o algodão, mas tem poucas chances de suplantar a fibra natural.

O Cultivo do Algodão

Cultivo do Algodão
Cultivo do Algodão

Os materiais necessários para levar cápsulas de algodão para fiar algodão incluem sementes de algodão para plantio; pesticidas, como inseticidas, fungicidas e herbicidas, para combater doenças e insetos nocivos; e fertilizantes para enriquecer o solo.

Existem requisitos agrícolas para o cultivo de algodão. O algodão tem uma longa estação de crescimento (pode durar até sete meses); portanto, é melhor plantar algodão cedo. O algodão não deve ser plantado antes que o sol aqueça o solo. Ele apresenta melhor desempenho em solos bem drenados e quebradiços que podem reter a umidade. Boas colheitas de algodão requerem uma estação de crescimento longa e ensolarada, com pelo menos 160 dias sem geadas e altos níveis de umidade resultantes de chuvas ou irrigação durante a estação de crescimento. No entanto, muita chuva durante a colheita ou ventos fortes durante a colheita podem danificar as cápsulas abertas e carregar a fibra com muita água, o que pode arruinar o algodão armazenado.

Processo de Produção

Na primavera, a área cultivada é liberada para o plantio. Os cultivadores mecânicos arrancam ervas daninhas e grama que podem competir com o algodão por nutrientes do solo, luz solar e água e podem atrair pragas que prejudicam o algodão. A terra é arada e o solo é dividido e formado em fileiras.

A semente de algodão é mecanicamente plantada por máquinas que plantam até 12 linhas por vez. O plantador abre um pequeno sulco em cada linha, cai em sementes, as cobre e depois embala mais sujeira por cima. As sementes podem ser depositadas em pequenos aglomerados (chamados de colinas) ou singularmente (chamados perfurados).

Com boa umidade do solo e temperatura quente no plantio, as mudas geralmente surgem de cinco a sete dias após o plantio, com um algodão cheio aparecendo após cerca de 11 dias. Ocasionalmente, a doença ocorre, retardando a aparência das mudas. Além disso, uma crosta no solo pode impedir que as mudas apareçam. Assim, a crosta deve ser cuidadosamente quebrada por máquinas ou irrigação para permitir que as plantas emergam.

Aproximadamente seis semanas após o aparecimento das mudas, “quadrados” ou botões de flores começam a se formar. Os botões amadurecem por três semanas e depois florescem em flores amarelas cremosas, que ficam rosa, depois vermelhas e depois caem apenas três dias após o florescimento. Depois que a flor cai, um pequeno ovário é deixado no algodoeiro. Este ovário amadurece e aumenta em uma cápsula verde chamada cápsula de algodão.

A cápsula vence em um período que varia de 55 a 80 dias. Durante esse período, a cápsula em forma de futebol cresce e as fibras úmidas empurram as sementes recém-formadas para fora. À medida que a cápsula amadurece, permanece verde. As fibras continuam a se expandir sob o sol quente, com cada fibra crescendo em todo o seu comprimento durante três semanas. Por quase seis semanas, as fibras ficam mais grossas e camadas de celulose acumulam as paredes das células.

A Colheita do Algodão

Colheita do Algodão
Colheita do Algodão

Dez semanas após o surgimento das flores, as fibras separam o capô e o algodão de cor creme empurra para a frente. As fibras úmidas secam ao sol e as fibras colapsam e se torcem, parecendo uma fita. Cada cápsula contém de três a cinco “células”, cada uma com cerca de sete sementes embutidas na fibra.  Nesse ponto, o algodoeiro é desfolhado para ser colhido à máquina.  Em seguida, a maior parte do algodão americano é armazenada em “módulos”, que contêm 13 a 15 fardos em recipientes resistentes à água nos campos até que estejam prontos para serem descaroçados.  O módulo de algodão é limpo, comprimido, etiquetado e armazenado no gin. O algodão é limpo para separar sujeira, sementes e fiapos curtos do algodão.

Uma amostra de cada fardo para avaliação de cor, o conteúdo das folhas, a resistência, a finura, a refletância, o comprimento da fibra e o conteúdo do lixo. Os resultados da avaliação determinam o valor do fardo. Os resultados da inspeção estão disponíveis para potenciais compradores.  Após a inspeção, os fardos são armazenados em um armazém cuidadosamente controlado. Os fardos permanecem lá até serem vendidos a uma fábrica para posterior processamento.

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