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Cactos Classificações Inferiores, Especies Raras e Exóticas

Os cactos são arbustos perenes, mais raramente árvores ou geófitos. Quase todos os tipos são suculentas-tronco, cujas hastes estão inchados. As raízes são geralmente tubérculos fibrosos ou às vezes suculentos ou nabos em plantas com baixa suculência do caule. Os rebentos principais são frequentemente característicos de certos gêneros, únicos ou ramificados a partir das bases ou superiores. Os ramos e ramos principais geralmente crescem na vertical ou emergindo, às vezes rastejando ou pendurando. Os rebentos são cilíndricos ou achatados e geralmente usa costelas bem treinadas ou verrugas dispostas em espiral. As areolas, que são brotos curtos altamente reduzidos, geralmente são distribuídas em brotos cilíndricos ou achatados, ou espalhadas pelas cristas das costelas ou verrugas. São peludos e carregam espinhos, que representam folhas transformadas, além de frequentemente lã ou cerdas. Feltro e espinhos estão sempre presentes em mudas jovens, mas às vezes são jogados fora mais tarde ou não são mais formados por plantas adultas. As folhas que emergem das areolas às vezes são totalmente desenvolvidos (subfamília Pereskioideae), geralmente inchados, suculentos e de vida curta (subfamílias Opuntioideae e Maihuenioideae), mas geralmente estão completamente ausentes (subfamília Cactoideae).

Os cactos podem assumir tamanhos muito diferentes. Carnegiea gigantea cresce até 15 metros de altura. O menor cacto, Blossfeldia liliputana, no entanto, forma corpos esféricos planos de apenas um centímetro de diâmetro. As taxas de crescimento são muito diferentes.

A vida útil dos cactos também varia bastante. De crescimento lento, alto e apenas na velhice, as plantas com flores como Carnegiea e espécies de Ferocactus podem ter até 200 anos de idade. A vida útil das plantas de rápido desenvolvimento e floração precoce, no entanto, é mais curta. Assim, o Echinopsis mirabilis, produtor de sementes auto-fértil e abundante, que já está prosperando no segundo ano de vida, raramente envelhece entre 13 e 15 anos.
Dentro das plantas, os feixes vasculares são anulares ao longo dos eixos centrais, dispostos de forma oval em brotos achatados. Os ramos dos feixes vasculares levam a um aréola. O suco contido é quase sempre claro, apenas alguns tipos de Mammillaria contêm suco de leite.

Características

As flores geralmente emergem isoladamente, às vezes em pequenos grupos de aréolas, mais raramente (dentro e ao redor da mamilaria ) as axilas ou sulcos entre as areolas e as axilas. Às vezes, eles são formados apenas em áreas especiais, muito bem cuidadas ou com cerdas ( Cephalia ), ao longo dos eixos dos brotos e afundados neles ( Espostoa, Espostoopsis ) ou terminalmente e limitando o crescimento ( Melocactus, Discocactus ). As flores são simetrias hermafroditas e geralmente radiais, raramente zigomórficas, Os diâmetros das flores variam de 5 mm a 30 cm, mas geralmente as flores são relativamente grandes e geralmente menores em tamanho do que o corpo da planta. As muitas (cinco a 50 ou mais) brácteas geralmente mudam de forma e estrutura de fora para dentro a partir das brácteas – muito parecidas com coroas. Os estames estão presentes em grandes números (50 a 1500, raramente menos). Dependendo da adaptação aos polinizadores ( borboletas, mariposas, morcegos, beija – flores ou abelhas) são as flores à noite (geralmente apenas por algumas horas) ou durante o dia (geralmente geralmente por vários dias) abertas e tubulares, com sino ou com rodas. Eles geralmente abrem bem, mas às vezes apenas ligeiramente com uma forma tubular. Raramente (em Frailea ) as flores abrem apenas excepcionalmente.

Cactos no Vaso
Cactos no Vaso

Os ovários são geralmente subordinados (subfamília Pereskioideae semi-supranumerária). As áreas da flor (ovários) que contêm os ovários geralmente são reforçadas do lado de fora com escamas, espinhos ou lã e separadas por dentro com pelos.

A cerveja do tipo, muitas vezes carnudas e maturação visivelmente coloridas frutos conter poucos a muitos principalmente (a cerca de 3000) a partir de grandes 0,4-12 mm sementes. Cabras, aves, formigas, ratos e morcegos contribuem significativamente para a propagação das sementes. As sementes da maioria das espécies de cactos são germes leves.

O número cromossômico básico é x = 11.

Distribuição

A ocorrência natural do cacto é, exceto para Rhipsalis baccifera, no continente americano restrito. Lá, seu alcance se estende do sul do Canadá à Patagônia, na Argentina e no Chile. A maior densidade de ocorrências de cactos pode ser encontrada nas áreas ao redor do norte ( México ) e do sul (Argentina / Bolívia ).
Os cactos habitam os habitats mais diversos, das planícies às altas montanhas, das florestas tropicais às estepes e semi-desertos e aos desertos secos. Comum a todos os habitats é que a água necessária para a sobrevivência não está disponível durante todo o ano, mas apenas sazonalmente.

Rhipsalis Baccifera
Rhipsalis Baccifera

Cactos Raros

  • Bola-de-ouro, o Echinocactus grusonii é uma espécie nativa do México e ameaçada de extinção.
  • A Lithops.
  • A Titanopsis é uma suculenta pequenina.
  • A Argyroderma é uma pequena suculenta originária do sul da África.
  • A Pleiospilo nelii é uma suculenta pequena cultivada principalmente por seu poder ornamental.

Curiosidades

A principal diferença entre suculentas e cactos é que os cactos possuem aréolas – pequenos círculos salientes de onde nascem rebentos, espinhos e flores. Já entre os cactos astecas, especialmente Echinocactus grusonii, podem ser encontrados em representações pictóricas, esculturas e nomes. Esse cacto, também conhecido como cadeira da “sogra”, tinha um grande significado ritual – sacrifícios humanos eram feitos sobre ele. Tenochtitlán, atual Cidade do México, significa o local do cacto sagrado. O emblema do estado do México ainda ostenta águia, cobra e cacto. O uso econômico de cactos remonta aos astecas. O conteúdo de alcalóides em alguns cactos usava os índios América do Norte por suas ações rituais. Dos espinhos dobrados de alguns cactos, eles fizeram anzóis.

Hoje, além de serem usados ​​como alimento ( geleia, frutas, vegetais ), os cactos são usados ​​principalmente como plantas hospedeiras do piolho de garganta azul da cochonilha, a partir do qual é obtido o corante vermelho para Campari ou batons de alta qualidade. Os cactos de árvores mortas fornecem madeira valiosa, especialmente na América do Sul. Também para a farmácia, alguns cactos têm significado. Os cactos também são cultivados como plantas de casa.

Cactos em Casa
Cactos em Casa

Os cactos cresciam em popularidade ao longo do tempo, às vezes eram reservados à ciência, frequentemente experimentavam um verdadeiro boom como fábricas de moda. Desde o início do século XX, o interesse em cactos tem aumentado constantemente, interrompido apenas pelas duas guerras mundiais. Ligado a isso estava o crescente interesse comercial, cujos excessos negativos culminaram em verdadeiros ataques aos locais dos cactos e resultaram na extinção de muitas espécies. Devido ao grande número de amantes de cactos, seja por hobby ou por interesse científico, novas espécies e variedades ainda são encontradas todos os anos hoje em dia.

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