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Placas Tectônicas Convergentes e Divergentes: O Que São e Suas Diferenças

Um limite divergente ocorre quando duas placas tectônicas se afastam umas das outras. Ao longo desses limites, a lava jorra de longas fissuras e gêiseres jorram água superaquecida. Terremotos frequentes atingem a fenda.

Por baixo da fenda, o magma — rocha derretida — sobe do manto. Ele escorre pela fenda e endurece em rocha sólida, formando uma nova crosta nas bordas rasgadas das placas. O magma do manto se solidifica em basalto, uma rocha escura e densa que está por baixo do fundo do oceano.

Assim, em fronteiras divergentes, a crosta oceânica, feita de basalto, é criada.

Quando duas placas se juntam, é conhecida como um limite convergente. O impacto das duas placas colidindo faz com que a borda de uma ou ambas as placas atinja uma cordilheira acidentada, e às vezes inclina a outra para uma vala profunda no fundo do mar.

Uma cadeia de vulcões forma frequentemente paralela ao limite, à cordilheira e à trincheira. Terremotos poderosos abalam uma área ampla em ambos os lados do limite.

Se uma das placas em colisão é coberta com crosta oceânica, ela é forçada para baixo no manto, onde começa a derreter. O magma sobe para dentro e através do outro prato, solidificando-se em nova crosta.

Magma formado a partir de placas de fusão se solidifica em granito, uma rocha de cor clara e baixa densidade que compõe os continentes. Assim, em fronteiras convergentes, a crosta continental, feita de granito, é criada e a crosta oceânica é destruída.

Placas Tectônicas Convergentes e Divergentes

Duas placas passando umas pelas outras formam um limite de placa de transformação. Estruturas naturais ou feitas pelo homem que cruzam um limite de transformação são deslocadas — divididas em pedaços e transportadas em direções opostas.

Rochas que se alinham ao limite são pulverizadas à medida que as placas se movem, criando um vale de falha linear ou um desfiladeiro submarino. À medida que as placas alternadamente entopem e saltam umas contra as outras, os terremotos sacodem através de uma ampla zona limítrofe.

Em contraste com fronteiras convergentes e divergentes, nenhum magma é formado. Assim, a crosta é quebrada e quebrada nas margens de transformação, mas não é criada ou destruída.

Tipos de Placas Tectônicas

A Terra tem 7 grandes fronteiras de placas tectônicas e 10 ou mais pequenas. Mas também tem pequenas micro placas menos visíveis em um mapa do mundo.

Cada limite da placa tectônica pode interagir entre si de 3 maneiras:

  • Primeiro, placas divergentes se separam;
  • Em segundo lugar, as placas convergentes empurram os limites juntos;
  • E os limites de placa conservadores (transformadores) deslizam entre si.

Agora, vamos dar uma olhada em cada tipo de limite da placa tectônica com um pouco mais de detalhes.

7 Principais Placas Tectônicas

Para que você saiba, estas são as sete principais:

  • Placa Africana;
  • Placa da Antártica;
  • Placa Australiana;
  • Placa Euro asiática;
  • Placa do Pacífico;
  • Placa Norte-americana;
  • Placa Sul-Americana.

Como as costuras de uma bola de beisebol, os limites das placas tectônicas envolvem a Terra. Os limites das placas tectônicas da Terra são incomuns porque podem consistir em continentes e oceanos.

Por exemplo, a placa principal norte-americana não contém apenas o continente da América do Norte, mas também o Oceano Atlântico. Esta placa estende-se por todo o pólo norte e até contém a Sibéria e a ilha do norte do Japão.

Enquanto a placa norte-americana é uma placa principal, a “Placa de Scotia” é uma placa secundária devido ao seu tamanho relativo menor. A Placa de Scotia é cercada por duas placas principais que realmente controlam onde ela se move.

Placas estão sempre em movimento. Mesmo que seus movimentos sejam muito lentos, podemos rastreá-los com medições de GPS extremamente precisas. Na verdade, eles se movimentam cerca de 5 a 10 cm por ano.

Cerca de 200 milhões de anos atrás, a Terra foi montada como um supercontinente gigante “Pangea”. Com o tempo, ele se dividiu no mundo que conhecemos hoje.

Em Qual Direção as Placas se Movem?

Os limites das placas podem ser divergentes, convergentes e transformantes.

  • Divergentes: Elas se movem em direção oposta uma das outras;
  • Convergentes: Elas se movem em direção uma à outra. Em um período do tempo, elas acabarão colidindo;
  • Transformantes: Elas deslizam e roçam uma nas outras, porém, não se afastam e nem colidem.

Sob os oceanos, a lava entra em erupção todos os dias. Mas como tudo é underground, não percebemos que está acontecendo.

Na verdade, a Terra tem 70.000 km de vulcões contínuos sob o oceano. Mais especificamente, os vulcões estão nas cristas dorsal oceânicas (também conhecida como meso-oceânicas, dorsal submarina ou ainda crista média-oceânica). Se você tirasse toda a água dos oceanos, seria a característica mais proeminente da Terra.

As placas tectônicas começam nas cristas meso-oceânicas, onde as placas estão se afastando. Como as placas se afastam umas das outras em placas divergentes, a lava vomita para criar as rochas geológicas mais jovens da Terra.

A placa principal africana está se separando em duas placas separadas, onde se tornará oceano. Além disso, as placas da Somália e da Núbia irão um dia romper e tornar-se um novo oceano.

Em limites de placas divergentes, eles se separam nas cristas dorsal oceânicas, o que cria algumas das rochas geológicas mais novas e até mesmo novos oceanos. Mas o que acontece no extremo oposto da placa?

Limites convergentes ou zonas de subducção são onde duas placas colidem umas nas outras. Porque a matéria não pode ser destruída, ela força uma das placas no manto embaixo.

Em limites de placa convergentes, eles têm algumas das mais violentas catástrofes e geologia da Terra. Quando as placas se quebram juntas, criam correntes de vulcões. Por exemplo, quase ao longo de todo o Anel de Fogo do Pacífico, placas colidem e afundam no fundo do oceano em zonas de subducção.

Mas os continentes nem sempre colidem com os oceanos. Às vezes, os continentes colidem com outros continentes, o que cria montanhas. Você pode procurar em todo o mundo e encontrar exemplos. Um deles é a placa de Nazca, que criou a cordilheira dos Andes.

É só que a erosão a desgasta rapidamente. Por exemplo, os Apalaches costumam ser 5 milhas mais altas, quando a África colidiu com a América do Norte. Mas mais de 300 milhões de anos, o desgaste e a erosão os derrubaram e os arrastaram pelos igarapés.

Tipos de Placas Convergentes Divergentes

Por fim, as fronteiras das placas conservadoras (transformadoras) não colidem umas nas outras nem se separam. Em vez disso, as placas de transformação deslizavam entre si. Encontramos a maioria das placas de transformação na bacia oceânica conectando-se em cordões meso-oceânicos.

Por exemplo, a falha de San Andreas está entre a placa norte-americana e o limite da placa do Pacífico. Enquanto a placa norte-americana no leste se move na direção sudoeste, a placa do Pacífico no oeste se move para o noroeste.

Nos limites das placas de transformação, eles não são nem convergentes nem divergentes. Por exemplo, a Scotia Plate é cercada por duas placas principais. Mas as placas vizinhas controlam o quanto se move em qualquer direção.

O chão abaixo não é constante. É um planeta vibrante e dinâmico. Por longos períodos de tempo, está constantemente mudando. Este fenômeno é a deriva continental.

Por exemplo, terremotos dividem a crosta terrestre criando cordilheiras e novas terras. Até os gêiseres jogam água quando se infiltram nas rachaduras da Terra.

As placas tectônicas impulsionam a reformulação dos continentes. Polegada por polegada, isso explica distâncias incrivelmente longas ao longo de milhões de anos. Os continentes colidem criando um ciclo de supercontinente. Então, eles se separam novamente em uma nova configuração.

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