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O Que é um Latossolo Vermelho Distrófico?

Desde o surgimento da agricultura e da silvicultura há oito mil anos antes de Cristo, também surgiu a necessidade uma consciência prática dos solos e de seu manejo. Nos séculos 18 e 19, a Revolução Industrial trouxe crescente pressão sobre o solo para produzir matérias-primas exigidas pelo comércio, enquanto o desenvolvimento da ciência quantitativa ofereceu novas oportunidades para uma melhor gestão do solo.

O estudo do solo como uma disciplina científica separada começou quase ao mesmo tempo com investigações sistemáticas de substâncias que melhoram o crescimento das plantas. Essa investigação inicial expandiu-se para uma compreensão dos solos como sistemas biogeoquímicos complexos, dinâmicos e vitais para os ciclos de vida da vegetação terrestre e dos organismos que habitam o solo – e, por extensão, também para a raça humana.

Latossolo Vermelho Distrófico
Latossolo Vermelho Distrófico

Efeitos da Variação Geológica e Climática nos Solos

Os solos diferem amplamente em suas propriedades devido à variação geológica e climática ao longo da distância e do tempo. Mesmo uma propriedade simples, como a espessura do solo, pode variar de alguns centímetros a muitos metros, dependendo da intensidade e duração do intemperismo , episódios de deposição e erosão do solo e os padrões de evolução da paisagem.

No entanto, apesar dessa variabilidade, os solos têm uma característica estrutural única que os distingue de meros materiais terrestres e serve de base para sua classificação: uma sequência vertical de camadas produzida pelas ações combinadas de águas percoladoras e organismos vivos.

Essas camadas são chamadas de horizontes , e a sequência vertical completa de horizontes constitui o perfil do solo. Os horizontes do solo são definidos por características que refletem os processos de formação do solo:

Horizonte A – É a camada mais alta do solo (sem incluir a superfície)  é desgastada pelo tempo, contém um acúmulo de húmus (matéria decomposta, de cor escura e rica em carbono) e biomassa microbiana que é misturada com minerais de grãos pequenos para formar estruturas agregadas;

Horizonte B  – Em solos maduros, essa camada é caracterizada por um acúmulo de pequenas partículas de argila que foram depositadas fora das águas percoladas ou precipitadas por processos químicos que envolvem produtos dissolvidos do intemperismo. A argila dota o horizonte B de um conjunto de diversos recursos estruturais (blocos, colunas e prismas) formados a partir destas  partículas que podem ser ligadas entre si em várias configurações à medida que o horizonte evolui.

Horizonte C  – É uma zona de pouca ou nenhuma acumulação de húmus ou desenvolvimento da estrutura do solo. O horizonte C geralmente é composto de material original não consolidado, a partir do qual os horizontes A e B se formaram. Não possui os recursos característicos dos horizontes A e B e pode ser relativamente intempestivo ou profundamente intemperizado. A alguma profundidade abaixo dos horizontes A, B e C, encontra-se a rocha consolidada , que compõe o horizonte R.

O Que é um Latossolo Vermelho Distrófico?

Latossolo Vermelho Distrófico
Latossolo Vermelho Distrófico

São solos com cores caracteristicamente vermelhas bem acentuadas, em virtude dos  altos teores de óxidos de ferro na composição química do material do qual é formado, ocorrem nas regiões agrícolas do Centro Oeste, locais de relevo plano, onde a mecanização agrícola é extensamente utilizada.

Sob condições naturais, a fertilidade desses solos é baixa (distrófico) e as propriedades físicas permitem a infiltração e redistribuição de água e oxigênio. Entretanto, quando usadas para atividades agroflorestais, as propriedades originais sofrem alterações que tendem a um novo estado de equilíbrio, que pode afetar a conservação do solo e da água e a produção agrícola.

Os diferentes sistemas de manejo do solo visam criar condições favoráveis ​​ao desenvolvimento das culturas. No entanto, se as condições do solo não forem levadas em consideração – se o solo é úmido e friável – e forem utilizadas máquinas cada vez maiores e mais pesadas, juntamente com o preparo intensivo do solo e um gerenciamento inadequado dos resíduos das culturas, a estrutura do solo poderá ser modificada, resultando em maior compactação.

As modificações estruturais podem diferir de acordo com o tipo de sistema de gerenciamento usado. Acredita-se que os sistemas convencionais causem as maiores mudanças estruturais, uma vez que o solo superficial é pulverizado, tornando-os mais suscetíveis à erosão. Isso resulta na formação de impedimentos físicos imediatamente abaixo da camada de solo cultivado.  Mesmo o plantio direto, desenvolvido para evitar perturbações do solo e mantê-lo coberto com resíduos de culturas, causa um certo grau de compactação da superfície.

No caso de terras utilizadas para pastagem, o pisoteio de animais, principalmente bovinos, pode alterar as propriedades físicas e hídricas do solo superficial, aumentando a densidade e a suscetibilidade à desagregação e reduzindo a porosidade total e a taxa de infiltração de água. Isso pode contribuir para o declínio na produção de pastagens e até estágios avançados de degradação da terra. Essa degradação pode ser causada por uma variedade de fatores inter-relacionados, incluindo manejo inadequado da terra, presença de ervas daninhas e, em particular, exaustão da fertilidade e compactação do solo.

Nesse sentido, as propriedades físicas do solo, como densidade, porosidade e resistência mecânica à penetração radicular, podem ser bons indicadores da qualidade do solo. Eles podem ser usados ​​para monitorar áreas que sofreram algum tipo de interferência e para determinar o uso da terra que minimizará mais degradação. Em geral, observou-se que o aumento da intensidade agrícola causa modificações na estrutura do solo, com alterações na forma, tamanho e estabilidade do agregado, bem como aumento da densidade do solo, porosidade reduzida e maior resistência à penetração.

Manejo Correto do Latossolo Vermelho

O bioma Cerrado é um ambiente em que baixa fertilidade natural e condições climáticas com sazonalidade das chuvas são ocorrências comuns. Quando associados a uma menor capacidade de retenção de água, esses fatores podem restringir o processo de produção da lavoura, exigindo manejo adequado. Esses solos geralmente têm baixo pH, baixo teor de cálcio e magnésio trocável, níveis relativamente altos de alumínio trocável e baixa saturação de bases. O manejo adequado das pastagens e as práticas de fertilização são eficientes na manutenção das condições químicas do solo, pois geram condições adequadas para o crescimento das plantas, estabelecendo um equilíbrio na interface solo-planta-animal, tornando-o um sistema sustentável.

Latossolo Vermelho
Latossolo Vermelho

A melhoria das condições do solo sob as camadas superficiais pode aumentar a produtividade de forragem, porque a deficiência de cálcio, que pode ou não estar associada à toxicidade do alumínio, não ocorre apenas no solo superficial. Assim, recomenda-se o uso de gesso, principalmente em pastagens estabelecidas, devido à sua maior solubilidade e mobilidade no perfil do solo quando comparado ao calcário; fornece um aumento no suprimento de cálcio e reduz a toxicidade do alumínio no subsolo, além de fornecer enxofre às plantas.

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