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Cadeia Alimentar da Baleia e o Ecossistema Marinho

Cerca de 300.000 espécies marinhas são conhecidas pela ciência – cerca de 15% de todas as espécies identificadas no planeta. Mas o mar é tão vasto que um milhão ou mais de espécies ainda desconhecidas podem viver em suas águas. A maioria destas espécies aquáticas está ligada através da teia alimentar.

Cadeia Alimentar da Baleia e o Ecossistema Marinho

As baleias desempenham um papel importante na manutenção e no equilíbrio do ecossistema marinho, certificando-se de que outras espécies não superpovoam e destroem as espécies abaixo delas na cadeia alimentar, como o krill.

Estudos mostraram que os nutrientes no cocô de baleia-de-esperma ajudam a estimular o crescimento do fitoplâncton, que extrai carbono da atmosfera para proporcionar um ambiente de respiração mais limpo e saudável para todos os animais.

Estimativas indicam que até 400.000 toneladas de carbono são extraídas do ar devido a essas baleias a cada ano!

Além de alimentar o fitoplâncton de combate ao carbono, o fato de que o cocô de baleia estimula o crescimento do fitoplâncton significa que ele também ajuda a alimentar outras espécies que se alimentam de fitoplâncton para sua sobrevivência.

Fitoplâncton

A fundação da cadeia alimentar do mar é praticamente invisível. Incontáveis ​​bilhões de organismos unicelulares, chamados de fitoplâncton, saturam as águas do oceano superior iluminadas pelo sol em todo o mundo. Estas minúsculas plantas e bactérias captam a energia do sol e, através da fotossíntese, convertem nutrientes e dióxido de carbono em compostos orgânicos. Na costa, algas marinhas e ervas marinhas fazem a mesma coisa.

Cadeia Alimentar da Baleia Fitoplâncton

Juntas, essas humildes plantas desempenham um grande papel: elas são as principais produtoras de carbono orgânico que todos os animais da teia alimentar do oceano precisam para sobreviver. Eles também produzem mais da metade do oxigênio que respiramos na Terra.

Zooplâncton

O próximo nível da cadeia alimentar marinha é composto de animais que se alimentam da abundante vida vegetal do mar. Nas águas superficiais do oceano, os animais microscópicos – o zooplâncton, que inclui a água-viva e as fases larvais de alguns peixes, cracas e moluscos – flutuam pelo mar, pastando oportunisticamente.

Herbívoros maiores incluem peixe-cirurgião, peixe-papagaio, tartarugas verdes e peixes-boi. Apesar de suas diferenças de tamanho, os herbívoros compartilham um apetite voraz pela vegetação oceânica. Muitos deles também compartilham o mesmo destino – que é tornar-se alimento para os animais carnívoros dos dois níveis mais altos da cadeia alimentar.

Carnívoros

O zooplâncton do nível dois sustenta um grupo grande e diverso de pequenos carnívoros, como a sardinha, o arenque e o menhaden. Este nível da cadeia alimentar também inclui animais maiores, como polvos (que se alimentam de caranguejos e lagostas) e muitos peixes (que se alimentam de pequenos invertebrados que vivem perto da costa). Embora esses animais sejam caçadores de muito sucesso, eles geralmente são vítimas de um simples fato de vida oceânica: peixes grandes comem peixes menores.

Predadores Superiores

Os grandes predadores que se encontram no topo da cadeia alimentar marinha são um grupo diversificado que inclui animais com nadadeiras (tubarões, atuns, golfinhos), penas (pelicanos, pinguins) e flipper (focas, morsas). Esses predadores tendem a ser grandes, rápidos e muito bons em capturar presas. Eles também são de longa duração e geralmente se reproduzem lentamente.

Mas os principais predadores da cadeia alimentar marinha são presas comuns dos caçadores mais mortíferos de todos – os humanos. Quando as principais espécies de predadores se esgotam, ou quando diminuem em quantidade, a falta de sua atuação pode desequilibrar toda a cadeia alimentar.

Oceano Profundo

A cadeia alimentar marinha primária, que é baseada na produtividade das plantas, inclui muitas das espécies do mar – mas não todas elas. Existem outros ecossistemas do oceano profundo que são totalmente independentes da energia solar que impulsiona o ecossistema marinho principal. Nas suas raízes, estes ecossistemas únicos são alimentados por energia química, que entra no oceano a partir de fontes como as fontes hidrotermais do fundo do mar.

Decompositores

Decompositores existem em todos os níveis tróficos. Eles são principalmente bactérias que quebram organismos mortos. Este processo libera nutrientes para apoiar os produtores, bem como os consumidores que se alimentam através da absorção de material orgânico na coluna de água. Este processo é muito importante e significa que mesmo os consumidores de alto nível estão contribuindo para a cadeia alimentar, à medida que os decompositores quebram seus resíduos ou tecidos mortos.

Ciclo Microbiano

Parte do alimento primário produzido pelo fitoplâncton, a partir da fotossíntese, passa diretamente ao longo da cadeia alimentar, quando o zooplâncton come o fitoplâncton e, por sua vez, é consumido por animais maiores, como peixes, baleias, lulas, mariscos e pássaros. Alimentos produzidos pelo fitoplâncton também podem entrar em outra via dominada por bactérias (e possivelmente vírus).

Este é o ciclo microbiano, assim chamado porque os organismos são microscópicos – cerca de 100 vezes menores que o fitoplâncton. Essas bactérias absorvem substâncias químicas liberadas pelo fitoplâncton em decomposição e entram na cadeia alimentar principal quando são ingeridas pelo zooplâncton.

Resumo

Organismos em uma comunidade estão ligados através do que comem e do que comem. Uma cadeia alimentar é um caminho único que conecta um produtor com vários níveis de consumidores. Em uma típica cadeia alimentar marinha, os dinoflagelados convertem energia da luz do sol em alimento através da fotossíntese e armazenam em seus tecidos.

Os copépodes se alimentam de dinoflagelados e incorporam essa energia em seus próprios tecidos. A energia é transferida para o peixe-lua quando se alimentam de copépodes, para pequenos tubarões que se alimentam de peixes-lua e para grandes tubarões que se alimentam de pequenos tubarões. As relações de alimentação em um ecossistema consistem em muitas cadeias alimentares interconectadas em uma rede chamada cadeia alimentar.

 

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