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Tudo Sobre o Tubarão: Características, Nome Cientifico e Fotos

Qual é o primeiro pensamento que vem à sua mente quando você ouve a palavra tubarão? Certamente muitos de vocês o associam a algo perigoso, cúmplice nos muitos filmes que ao longo dos anos pintaram esses animais como monstros marinhos. Porém, na verdade, o tubarão pode ser um animal fascinante e por isso vamos conhecer mais dele.

Nome Científico

Os tubarões atuais são incluídos todos no clado cujo nome científico é selachimorpha (ou selachii). No entanto, outras espécies de diferentes clados, muitos já extintos também usavam o mesmo termo “tubarão” em suas identificações. Aqui nos referimos a espécies do clado selache e xenacanthus, por exemplo, assim como outros chondrichthyes, e incluindo os eugenedontidans extintos.

Levando essas espécies extintas em consideração, pode-se afirmar portanto que os primeiros tubarões existiram há mais de 400 milhões de anos atrás. Acantodianos são freqüentemente chamados de “tubarões espinhosos”; embora não façam parte dos chondrichthyes propriamente ditos, são uma assembléia parafilética que leva ao peixe cartilaginoso como um todo.

Até o século XVI, os tubarões eram conhecidos pelos marinheiros como “cães-marinhos”. Isso ainda é evidente em várias espécies denominadas “cação ” ou ” porbeagle”. A etimologia da palavra “tubarão” é incerta, a etimologia mais provável afirma que o sentido original da palavra era o de “predador, aquele que ataca os outros” do holandês schurk, que significa “vilão, patife”, que foi posteriormente aplicado ao peixe devido ao seu comportamento predatório.

Características Físicas Do Tubarão

Os tubarões são um grupo de peixes elasmobrânquios caracterizados por um esqueleto cartilaginoso, um corpo cônico, a cabeça pontiaguda e uma grande abertura das mandíbulas. A maioria deles tem cinco brânquias nos lados da cabeça (embora em algumas espécies haja seis ou mais, como nos hexanchiformes).

Além da primeira barbatana dorsal, pontiaguda e triangular, o tubarão possui um par de barbatanas peitorais, um par de barbatanas pélvicas, uma segunda barbatana dorsal, uma barbatana anal e uma barbatana caudal. O lobo superior é mais desenvolvido do que o inferior, de forma característica. O impulso extra para baixo exercido pela forma particular da cauda é compensado pela presença de aletas peitorais bem desenvolvidas. As outras chamadas aletas não pareadas, isto é, dorsal e anal, têm funções puramente balanceadoras.

Características Físicas Do Tubarão
Características Físicas Do Tubarão

Desde então cerca de 500 espécies de tubarões são conhecidas atualmente e podem ter comprimentos muito diferentes; variando em tamanho a partir do pequeno tubarão anão (squaliolus laticaudus), uma espécie de profundidade de apenas 17 centímetros, até ao gigantesco tubarão baleia (rhincodon typus), um peixe filtrante que atinge um comprimento máximo de 20 metros e uma massa de 34 toneladas.

As partes terminais da barbatana pélvica no macho transformaram-se em órgãos sexuais em forma de salsicha de charuto, mais conhecidos como hemipénis. Esses órgãos garantem a fertilização interna: servem para introduzir o espermatozoide no corpo da fêmea através da chamada cloaca.

Comportamento E Outras Características Do Tubarão

Tubarões em sua grande maioria são animais estritamente marinho, com apenas poucas algumas exceções conhecidas, como o tubarão touro e o tubarão do rio, que podem ser vistos circulando tanto na água do mar quanto na água doce. Todos os tubarões são cobertos por uma camada sobre a pele como dentículos dérmicos, uma camada de proteção para repelir parasitas e também defesa de possíveis feridas, auxiliando também no desempenho dinâmica na água.

Todos os tubarões são carnívoros, outros, como o tubarão-baleia, são alimentadores de filtros, outros, como o grande tubarão branco, devoram grandes peixes ou até mamíferos marinhos, enquanto outros ainda vivem no leito do mar alimentando-se de moluscos e crustáceos. Este é o caso do tubarão stegostoma fasciatum.

Os estudos sobre o comportamento dos tubarões só foram iniciados nos últimos anos, devido à falta de informação a esse respeito anteriormente. Tipicamente, imaginamos o tubarão como um caçador solitário que ara os oceanos em busca de comida, mas tudo isso é verdade apenas para um número limitado de espécies. De fato, a maioria dos tubarões leva uma vida muito mais sedentária e bêntica.

No entanto, mesmo os tubarões mais sedentários ocasionalmente encontram seu próprio tipo para se reproduzir ou nos locais de caça mais ricos, que eles também procuram viajando milhares de quilômetros por ano. Nesses casos, durante a migração, os tubarões desenham redes imaginárias que são ainda mais complexas que as aves.

Tubarão em Baixo da Água
Tubarão em Baixo da Água

Algumas espécies são capazes de cobrir toda a base oceânica durante toda a vida. Nós estávamos dizendo que algumas espécies de tubarão são altamente sociais. Por exemplo, não é incomum observar grupos de cem tubarões sphyrna lewini cruzando o Golfo da Califórnia juntos. Também pode haver hierarquias entre espécies diferentes, como no caso dos tubarões carcharhinus falciformis, que durante a refeição demonstram certo temor em relação aos tubarões carcharhinus longimanus de tamanho igual.

Quando eles estão em um ponto apertado, alguns tubarões (em particular este comportamento é observado no carcharhinidae) encenam um sinal de ameaça para alertar a matilha da chegada do predador. Invariavelmente são movimentos exagerados na forma de nadar, talvez mais intensos conforme o perigo apresentado.

Peculiaridades Fascinantes Em Tubarões

Tubarão Saltando da Água
Tubarão Saltando da Água

Uma das coisas que melhor caracterizam os tubarões está na perfeita habilidade de adaptação à vida marinha: sua forma hidrodinâmica os torna exímios nadadores. Seu corpo é alongado e termina em uma barbatana caudal heterocercal, que tem um lobo (o superior) mais longo que o outro, como dito anteriormente. Essa forma particular da cauda permite que esses animais extraordinários façam tiros rápidos perseguindo suas presas.

Seu corpo também é coberto com centenas de pequenas escamas de placoide, semelhantes a dentículos , que têm a função de melhorar sua hidrodinâmica durante a natação e que tornam sua pele áspera como uma lixa. Além de serem nadadores habilidosos, os tubarões também são perfeitamente equipados para a vida dos predadores: possuem mandíbulas fortes com dentes afiados e triangulares. Além dos dentes em uso, os tubarões são fornecidos com várias fileiras de dentes de backup dentro da boca, constantemente renovado e pronto para substituir imediatamente os que foram perdidos ou danificados.

Outra fascinante peculiaridade desses animais reside na sua capacidade inigualável de encontrar presas. Eles podem, de fato, contar com um olfato extremamente desenvolvido, capaz de identificar uma presa a mais de um quilômetro de distância, e de um “sexto sentido” infalível: a eletro-recepção. Os tubarões têm uma capacidade verdadeiramente extraordinária de perceber até mesmo os campos elétricos mais fracos gerados por suas presas.

Eles são de fato equipados com órgãos sensoriais especiais colocados principalmente na cabeça do tubarão, aparecem do lado de fora como pequenos poros. Estes se estendem sob a pele através de um canal curto que termina em uma pequena câmara chamada ampola. A ampola é composta de centenas de células sensoriais em contato com um nervo que transporta informações para o cérebro do animal. Graças a esse “sexto sentido”, os tubarões são capazes de identificar precisamente suas presas, mesmo em condições de pouca visibilidade.

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