Home / Animais / Tubarão Megalodon: Extinção? É Perigoso? Gigante, Tamanho e Fotos

Tubarão Megalodon: Extinção? É Perigoso? Gigante, Tamanho e Fotos

O maior tubarão que já existiu, o megalodonte pré-histórico – e certamente extinto – talvez tenha sido levado à extinção por um concorrente menor e mais ágil que ainda hoje percorre os mares: o grande tubarão branco.

Tubarão Megalodon: Tamanho

O gigante Otodus megalodon chegou a atingir 18 metros de comprimento. Embora não seja o único grande tubarão a nadar nos mares antigos , foi o maior e conquistou a imaginação moderna .  A fixação neste gigante  brota de uma base sólida: as mandíbulas de Megalodon podem se abrir o suficiente para engolir dois adultos em pé lado a lado.

O comprimento físico de Megalodon é acompanhado por um longo registro fóssil; o tubarão reinou nos oceanos por cerca de 13 milhões de anos. A pesquisa atrelou a extinção do gigante a cerca de 2,6 milhões de anos atrás. Um novo estudo que revisou vários fósseis de megalodon e  novas análises, indicam que a extinção do megalodon remonte há cerca de um milhão de anos antes do que se pensava anteriormente.

Tubarão Megalodon: Extinção

Anteriormente, os cientistas amarraram o desaparecimento do megalon do registro fóssil a uma extinção marinha no final da época do Plioceno, talvez desencadeada por uma supernova que enviou radiação prejudicial para a Terra.  Com as novas datas, não há eventos ou mudanças que foram generalizados o suficiente para explicar a morte do megalodonte – apenas a aparência do grande tubarão branco em cena.

Grandes tubarões brancos são menores que o megalodonte, mas poderiam competir contra os megalodontes juvenis. Outras mudanças no oceano na época poderiam ter sido suficientes para fazer a diferença. O megalodon estava lidando com populações cada vez menores das pequenas baleias que elas comiam e se encolhiam em populações menores e mais fragmentadas.  Sob essas ameaças, o aparecimento de grandes tubarões brancos significava a destruição dos predadores maiores.

O grande tubarão branco tem que sobreviver cerca de 10 milhões de anos a mais para bater o recorde de megalodon, mas de um ponto de vista mais inclusivo ambas as criaturas podem desfrutar de uma reputação de sucesso adaptativo. Todos os tipos de tubarões percorreram os oceanos do mundo por mais de 350 milhões de anos

Tubarão Megalodon: Gigante

Cientificamente conhecido como Otodus megalodon , com seus grandes dentes serrilhados, o megalodon teria comido carne – provavelmente baleias e peixes grandes, e provavelmente outros tubarões. Se você é tão grande, precisa comer muita comida, então presas grandes são necessárias. Isso incluiria animais tão pequenos quanto golfinhos e tão grandes quanto as baleias-jubarte.  Para atacar presas do tamanho de baleias, o megalodon tinha que ser capaz de abrir bem a boca. Estima-se que sua mandíbulas tenham se estendido por 2,7 até 3,4 mts. de largura.

Essas mandíbulas foram revestidas com 276 dentes, e estudos de reconstrução da força de mordida do tubarão sugerem que ele pode ter sido um dos mais poderosos predadores que já existiram.  O. megalodon provavelmente tinha um nariz muito mais curto, quando comparado com o grande branco, com uma mandíbula mais achatada, quase esmagada. Como o tubarão azul, também tinha barbatanas peitorais extra longas para suportar seu peso e tamanho.

Origens do Megalodon

Muitas reconstruções têm o megalodon parecendo uma versão maior do grande tubarão branco, porque por muito tempo as pessoas pensavam que elas eram parentes”, explica Emma. ‘Agora sabemos que este não é o caso, e megalodon na verdade é de uma linhagem diferente de tubarão do qual o megalodon foi o último membro.

O mais antigo ancestral definitivo do megalodon é um tubarão de 55 milhões de anos conhecido como Otodus obliquus, que cresceu há cerca de 10 milhões de anos.  Mas a história evolucionária deste tubarão é pensada para voltar a Cretalamnaappendiculata, datando de 105 milhões de anos – fazendo a linhagem do megalodon com mais de 100 milhões de anos.

Como nós encontramos mais e mais fósseis, teoriza-se que o ancestral do grande tubarão branco vivia ao lado do megalodon. Alguns cientistas acham que eles podem até ter competido uns com os outros.  O. megalodon foi adaptado para aquecer locais tropicais e subtropicais ao redor do globo. A espécie era tão difundida que os dentes megalodon foram encontrados em todos os continentes, exceto na Antártida.

Os Fósseis de Dentes

Os tubarões produzem continuamente dentes por toda a vida. Dependendo do que comem, os tubarões perdem um conjunto de dentes a cada uma ou duas semanas, chegando a 40.000 dentes durante a vida. Isso significa que os dentes de tubarão estão continuamente chovendo no fundo do oceano, aumentando a chance de que eles  sejam fossilizado.

Os dentes também são a parte mais rígida do esqueleto de um tubarão. Enquanto nossos ossos são revestidos com o fosfato de cálcio mineral, esqueletos de tubarão são feitos inteiramente de cartilagem mais macia como o nariz e as orelhas. Então, enquanto os dentes mais robustos se tornam fossilizado com relativa facilidade, somente em circunstâncias muito especiais o tecido mole será preservado.

Os cientistas pensam que até um terço de todos os grandes animais marinhos, incluindo 43% das tartarugas e 35% aves marinhas, tornou-se extinto à medida que as temperaturas se esfriavam e o número de organismos na base da cadeia alimentar despencou, resultando em um efeito indireto sobre os predadores no topo.

Extinção: Fator Climático

No entanto, o resfriamento das temperaturas oceânicas durante o Plioceno teria restringido as espécies a latitudes baixas onde as temperaturas oceânicas eram mais quentes, enquanto suas presas preferidas (baleias) desenvolveram características para se adaptarem às temperaturas mais baixas das latitudes mais altas. Grandes mudanças climáticas combinadas com limitações evolutivas podem ter fornecido o “tiro de misericórdia” para a extinção das maiores espécies de tubarões que já percorrem o planeta. ”

Como os tubarões adultos eram dependentes de águas tropicais, a queda nas temperaturas oceânicas provavelmente resultou em uma perda significativa de habitat. Também pode ter resultado em que a presa do megalodonte fosse extinta ou se adaptasse às águas mais frias e se mudasse para onde os tubarões não poderiam seguir.

Acredita-se também que o megalodon tenha dado à luz seus filhotes perto da costa. Essas águas costeiras rasas teriam proporcionado um viveiro para os filhotes, protegendo-os de predadores que estavam à espreita em mar aberto, como as maiores baleias dentadas. À medida que o gelo se formava nos pólos e o nível do mar caía, essas áreas de caça teriam sido destruídas.

Veja também

Macaco-Aranha-de-Cara-Preta: Características, Habitat e Fotos

O macaco-aranha-de-cara-preta é também conhecido como coatá preto. Recebe esse nome em função dos seus membros …

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *