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Tipos, Filos, Especies de Pepino do Mar e Classificações Inferiores

O pepino do mar é um equinodermo marinho, alongado, com um tegumento relativamente macio, cuja simetria bilateral muitas vezes mascara a morfologia típica do gênero. Os pepinos do mar têm pele coriácea, uma boca cercada por uma coroa de tentáculos móveis usados para alimentar o animal. No outro extremo, o orifício anal recebe tubos complicados (“pulmões”).

Quando o animal está preocupado, ele rejeita através do ânus a totalidade ou parte de suas vísceras, que então se regeneram. Os pepinos do mar estão entre os animais mais abundantes das grandes profundidades. Fumigados ou secos, eles são vendidos sob o nome de “trepang” nos mercados chineses.

Tipos, Filos e Especies de Pepino do Mar

Pepinos do mar são uma classe de animais marinhos do ramo de equinodermes de corpo mole e de forma oblonga com tentáculos circulares em torno da boca. Esses animais, em sua maioria bentônicos vivos, dependem da espécie, da superfície ao abismo. Pepinos do mar são geralmente 10 a 30 centímetros de comprimento; mas algumas espécies podem exceder 3 metros.

Pepinos do mar têm pouca semelhança com outros equinodermes por causa de seus corpos semelhantes a tubos, sem esqueletos aparentes ou apêndices duros. Além disso, da simetria específica para os equinodermes, embora conservada estruturalmente, é aqui duplicada por uma simetria bilateral que os faz parecer-se com os cordados.

No entanto, a simetria central ainda é visível em algumas espécies através dos 5 meridianos (ou “raios”) que viajam o corpo do animal da boca até o ânus (como nos ouriços do mar), que correspondem as cinco fileiras de pés ambulacrais (chamados pódio).

Não há rosto “oral” ou “aboral”, como nas estrelas do mar e outros equinodermes, mas o animal repousa sobre um lado (que é único entre os equinodermos contemporâneos) e no lado ventral é chamado o trivium (porque tem 3 fileiras de pés de tubo), enquanto o lado dorsal é nomeado bivium (com 2 linhas de podologia ou papilas gustativas).

Pepino do Mar

Como os pepinos do mar não têm esqueleto como outros equinodermes, sua classificação é particularmente complexa e seu estudo requer o exame de espécimes bem preservados. Métodos genéticos contemporâneas têm também grandemente ajudado a avançar a classificação destes animais.

A classificação morfológica é baseada em primeiro lugar na presença ou forma de certos tecidos moles (pódios, pulmões, tentáculos, etc) para determinar as principais ordens, e, secundariamente, em algumas partes duras (se existirem) como a coroa, exame perifaríngeo e microscópico dos ossículos para determinar o gênero e a espécie.

Demorou até 2017 para um estudo genético de grande reorganização da classificação de pepinos do mar em critérios filogenéticos, para validar determinados grupos morfológicos tradicionais e rejeitar outros. Existem atualmente cerca de 1.250 espécies de pepinos do mar. Estes são geralmente divididos em cinco a sete classificações inferiores:

Apodida

Esta ordem tem 3 famílias, das quais dependem 32 gêneros contendo mais de 270 espécies conhecidas. São as famílias Chiridotidae, Myriotrochidae e Synaptidae.

Esta ordem inclui pepinos do mar com vaginais alongados, vermiformes ou serpentiformes, com 10 a 25 tentáculos orais digitalizados e fixados. Seu tegumento é fino e frágil. Não possuem nem pódios (daí o nome da ordem) nem canais radiais, nem músculos retratores da faringe ou ampolas tentaculares. Eles também não têm aparatos respiratórios complexos como outros pepinos do mar, e respiram e excretam diretamente através de sua pele.

Dendrochirotida

A maioria dos pepinos do mar dessa ordem se movem pouco ou nada. Seus corpos são mantidos sob cobertura (escondidos na areia, escondidos em uma cavidade) ou protegidos (por comportamento críptico, uma superfície dorsal endurecida ou toxinas), enquanto a pluma do tentáculo é implantada na corrente para capturar o plâncton – ele encolherá rapidamente à menor ameaça. Os braços são, então, sucessivamente trazidos de volta à boca para coletar a comida. Algumas espécies vivem inteiramente enterradas na areia, deixando apenas seus tentáculos protuberantes.

Elasipodida

Esta ordem contém pepinos do mar muito incomuns, geralmente com apêndices particulares, com um corpo translúcido composto em grande parte de água. Eles são equipados com o uso de pódios mas não possuem árvores respiratórias, respirando diretamente através de sua epiderme muito fina. A maioria das espécies desta ordem são espécies de grandes profundidades ou mesmo abissais. Esta ordem inclui as seguintes famílias: Deimatidae, Elpidiidae, Laetmogonidae, Pelagothuriidae e Psychropotidae.

Holothuriida

Esta ordem foi erguida em 2017 por Miller, Kerr, Paulay, Reich, Wilson, Carvajal e Rouse, e inclui taxa anteriormente integrada com aspidochirotida (ordem abolida e agora dividida em três outras). Nesta ordem existem 232 espécies divididas em 7 gêneros distribuídos em 2 famílias: Holothuriidae e Mesothuriidae.

Esta ordem inclui pepinos do mar vaginais ligeiramente alongados, com 10 a 30 tentáculos orais relativamente simples. O tegumento é mais ou menos espesso e musculoso. Eles não têm músculos retrativos. Eles têm ossículos tabulares e ampolas esponjosas. A respiração ocorre através de uma árvore respiratória bem desenvolvida. Eles não são equipados com músculos retratores da faringe e sua coroa calcária não possui extensões posteriores.

Molpadiida

É uma ordem relativamente cosmopolita e particularmente representada no oeste do Indo-Pacífico; representantes são encontrados a partir da superfície até 2000 m de profundidade, sendo a maioria das espécies abissais. Como resultado, várias espécies têm uma distribuição extremamente ampla. Existem 103 espécies distribuídas em 9 gêneros distribuídos em 3 famílias: Caudinidae, Eupyrgidae e Molpadiidae.

Persiculida

Esta ordem foi erguida em 2017 por Miller, Kerr, Paulay, Reich, Wilson e Carvajal & Rouse, e inclui táxons anteriormente integrados a synallactidae. Estes pepinos do mar não têm espículas dérmicas e têm um sulco posterior. O nome vem do latim persica (pêssego) e do culus (posterior), devido à forma do sulco posterior. Existem 41 espécies divididas em 8 gêneros distribuídos em 3 famílias: Gephyrothuriidae, Molpadiodemidae e Pseudostichopodidae (Benthothuria, Hadalothuria, Hansenothuria e Oloughlinius são quatro gêneros nessa ordem ainda não classificados em nenhuma família).

Persiculida Pseudostichopodidae

Synallactida

Esta ordem foi erguida em 2017 por Miller, Kerr, Paulay, Reich, Wilson e Carvajal & Rouse, e inclui táxons anteriormente integrados a synallactidae. Esses pepinos do mar têm poucas apomorfias óbvias, mas todos são epibênticos. Existem 115 espécies divididas em 21 gêneros distribuídos em 2 famílias: Stichopodidae e Synallactidae.

Aqui fizemos um breve resumo de todas as classificações inferiores que compõem o grupo dos pepinos do mar. Em breve, novos artigos trarão mais detalhes específicos sobre um gênero ou espécies individuais, com fotos e vídeos admiráveis. Continuem conosco!

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