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Salamandra Vermelha: Características, Nome Cientifico e Fotos

A salamandra vermelha, cujo nome científico é Pseudotriton ruber, é encontrada no leste dos Estados Unidos, indo até o norte de Nova York, ao sul, ao longo da cordilheira dos Apalaches, através de Ohio, Virgínia Ocidental, Virgínia, Kentucky e Tennessee. Seu alcance se estende para o sul, até a costa do golfo da Louisiana, Alabama e a região oeste da Flórida, e também pode ser localizado em direção à área sudeste do rio Mississippi.

As salamandras vermelhas são encontradas com mais freqüência sob rochas, troncos e outros objetos de cobertura próximos a riachos ou escoamentos. Embora se escondam sob esses objetos durante o dia, eles são ativos à noite quando procuram invertebrados e pequenas presas de vertebrados.

Comportamento da Salamandra Vermelha

As salamandras vermelhas são principalmente noturnas, comumente encontradas dentro ou ao redor de correntes frias de movimento lento e nascentes ao longo da costa leste, desde o nível do mar até 1.500 metros. Na idade adulta, as salamandras vermelhas são principalmente aquáticas e são encontradas em fontes mais profundas, onde as temperaturas permanecem constantes no outono e no inverno. Nas estações de primavera e verão, eles migram e se abrigam sob toras, pedras e massas de folhas em florestas decíduas ou mistas nas regiões mais terrestres. Durante as noites chuvosas, eles podem ser vistos procurando, mas geralmente tentam permanecer escondidos em um abrigo. As salamandras vermelhas também podem ser encontradas em cavernas para pôr seus ovos.

Características das Salamandras Vermelhas

As salamandras vermelhas não tem pulmões. Adultos totalmente desenvolvidos podem ter de 11 a 18 centímetros de comprimento total. Eles têm um dorso vermelho-alaranjado a vermelho brilhante com manchas pretas espalhadas pelo corpo, com a região do queixo parecendo preta. As salamandras vermelhas também têm uma cauda curta e contêm cerca de 16 sulcos ao longo do corpo. As salamandras vermelhas masculinas e femininas são muito parecidas na aparência, sendo a fêmea um pouco maior. As salamandras vermelhas mais antigas podem perder sua cor vermelha brilhante, mudando para um pigmento marrom mais arroxeado, juntamente com manchas mais ampliadas. A espécie também é ectotérmica, como todas as outras salamandras.

Reprodução da Salamandra Vermelha

Durante o outono, quando uma salamandra vermelha deposita seus ovos, a incubação pode durar de 2 a 3 meses até que sejam chocados. Uma vez eclodidos, os filhotes podem ter em média 11 a 14 milímetros de comprimento de focinho. Dependendo da localização e das temperaturas da água, as taxas médias de crescimento anual podem diferir para as espécies. Durante os primeiros 6 meses, as populações larvares nas áreas costeiras podem crescer de 1,2 a 2,0 milímetros por mês. O período larval pode durar de 1,5 a 3,5 anos, dependendo da localização. Nas regiões costeiras, o período larval dura 18 a 23 meses, enquanto em elevações mais altas o período larval dura 31 a 33 meses.

Salamandra Vermelha Com o Pescoço Levantado
Salamandra Vermelha Com o Pescoço Levantado

A metamorfose do girino ao adulto ocorre entre abril e novembro, a noz é mais comum de abril a julho. As salamandras vermelhas masculinas são consideradas maduras quando atingem 53-63 milímetros. Durante a estação de reprodução, as salamandras vermelhas são poliginándricas, o que significa que ambos, macho e fêmea, podem ter múltiplos parceiros. Atingem a maturidade sexual entre 43 e 48 meses após a eclosão. As salamandras vermelhas adultas geralmente se reproduzem o ano todo, exceto nos meses mais frios.

A fêmea é capaz de armazenar o espermatozoide por um longo período de tempo antes de depositar seus óvulos. A fêmea esperará até que as condições sejam adequadas para que ela despache seus ovos. O tamanho da postura pode variar de 29 a 130 ovos, e massas de ovos são encontradas na parte inferior das rochas ou pedras que estão dentro ou perto da água. Os períodos de incubação duram de 2 a 3 meses, com os ovos eclodindo de meados de dezembro a meados de fevereiro. Uma vez eclodidas, as salamandras vermelhas recém-nascidas são independentes.

Modo de Vida da Salamandra

Ao contrário dos estágios larvais aquáticos, principalmente sedentários, os adultos migram dos riachos para as regiões terrestres na primavera. Eles retornarão aos riachos no final do verão ou cairão para procriação. Durante os meses de inverno, esta espécie pode ser difícil de localizar, sugerindo que hiberne.Durante a época de reprodução, os machos não são agressivos um com o outro. Em vez disso, os homens podem realmente cortejar outros homens. Pensa-se que esse comportamento seja mais uma interferência sexual do que a incapacidade de reconhecer o sexo oposto. O macho tenta fazer com que outro macho libere espermatóforos desnecessários.

As salamandras vermelhas larvais estão freqüentemente alimentando e forrageando o ano todo em habitats aquáticos. Nos primeiros 2 a 3 anos de suas vidas, eles consomem muitas moscas aquáticas (por exemplo, larvas de Chironomid), crustáceos e outras larvas de insetos e salamandras aquáticas. Eles continuarão com essa dieta até se tornarem adultos. Quando adultos, as salamandras vermelhas comem muitos insetos aquáticos e terrestres, como besouros de água (Family Dytiscidae) e minhocas. Também consumirão caracóis, lesmas, aranhas e outras pequenas salamandras, como a salamandra oriental de costas vermelhas Plethodon cinereus .

História Natural da Salamandra Vermelha

Existem poucos dados disponíveis sobre predadores conhecidos do Pseudotriton ruber . Predadores prováveis podem incluir guaxinins (Procyon Procyon), algumas aves selvagens, a doninha listrado (Mephitis mefitismo), e algumas espécies de musaranhos e cobras. Além disso, descobriu-se que outras salamandras se alimentam de larvas de salamandras  vermelhas.

As salamandras vermelhas têm uma cor vermelha brilhante, indicando sua toxicidade. Essa coloração aposemática é comum a espécies venenosas e nocivas. Muitos predadores evitam essas espécies após o contato inicial. Quando ameaçada por um predador, a salamandra vermelha assume uma postura defensiva de curvar seu corpo. Essa ação eleva os membros traseiros e a cauda enquanto balança a cauda em movimentos ondulatórios de um lado para o outro. Isso ocorre enquanto a salamandra vermelha enfia a cabeça sob a cauda.

A salamandra vermelha desempenha um papel ecológico como predador e presa. Também abrigam muitos protozoários, trematódeos e parasitas de cestoides.

Embora pouco se saiba sobre como as salamandras vermelhas beneficiam os seres humanos, essa espécie às vezes é mantida como animal de estimação.

Como essa espécie vive em áreas de floresta e riachos limpos, ela é impactada pela poluição, desmatamento, drenagem ácida de minas de carvão e assoreamento de córrego.

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