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Reprodução da Estrela do Mar e Filhotes: Como Elas Se Reproduzem?

Embora as estrelas do mar tenham proliferado em todos os mares do globo por mais de 500 milhões de anos, sua evolução permanece um enigma. Sua característica forma de cinco ramificações é familiar a todas as costas rochosas ou arenosas e é uma alegria para as crianças em todo o mundo.

A Vida Das Estrelas Do Mar

Ao longo do ano, mesmo quando se reproduzem, as estrelas-do-mar são animais solitários sem conexão com seus congêneres. Concentrações que podem ocorrer ocasionalmente são devidas ao acaso ou à abundância de alimentos. Todos se movem através dos muitos pequenos tentáculos que são pódios. Apenas órgãos locomotores, estes fornecem lento movimento ou deslizamento em superfícies duras, revirando, se necessário, ou enterramento para espécies que vivem enterradas no sedimento.

A ação de dezenas de pés ambulacrais, ou podions (de pódio, “base”), que se alinham em séries regulares, é simultânea. Essas pílulas, cada uma equipada com uma ventosa (cuja força de adesão é de 29 g), podem se mover de maneira razoavelmente ordenada para transportar o animal, lentamente é verdade. Assim, a espécie asterias rubens corre a uma velocidade de 8 cm por minuto, por exemplo!

A direção do movimento dos pódios do mesmo braço é coordenada por um sistema nervoso muito simples, que, como todo o animal, também tem um arranjo irradiado. Cada podion completa seu ciclo independentemente de outros. Durante o deslocamento, o pêndulo realiza a cada “passo” uma jornada inteira: tração para frente, fixação ao suporte, flexão, desprendimento do suporte. Então o ciclo começa novamente.

Outro exemplo: linckia laevigata, uma magnífica estrela do mar de azul intenso que vive na costa australiana, corre aleatoriamente, todas as noites, de 3 a 20 m. Grandes estrelas-do-mar saem de preferência ao entardecer e pequenas à noite. Em um minuto, elas podem se enterrar. Dependendo de sua estrutura e localização, podions também podem ser usados para fixação, limpeza de órgãos, função respiratória, ou permitir que estrelas do mar possam abrir os moluscos bivalves que atacam.

Reprodução da Estrela Do Mar: Como Elas Se Reproduzem?

Estrelas do mar tem uma vida sexual de extraordinária fertilidade. No verão, elas emitem na água do mar, a partir das dez gônadas, ou glândulas genitais, localizadas em seus braços, um número impressionante de células sexuais, ou gametas. Assim, uma asteria feminina pode colocar, em duas horas, até 2,5 milhões de ovos. Durante esta operação, ela fica em pé e adota uma posição arredondada.

Ao mesmo tempo em que as fêmeas jazem, os machos produzem uma quantidade ainda mais extravagante de espermatozóides. A fecundação ocorre em águas abertas onde os óvulos fertilizados se dividem e se tornam larvas ciliadas, as bipinárias, que se deixam transportar pela corrente, como os demais organismos planctônicos animais.

Reprodução da Estrela Do Mar
Reprodução da Estrela Do Mar

Depois de alguns dias, a bipinária é transformada em uma braquiolária com braços ciliados longos, compridos, providos de um dispositivo adesivo para fixar no fundo. Após a fixação, os tecidos larvais regridem e a jovem estrela do mar começa a crescer. Pode viver por alguns anos, enquanto a fase de plâncton. Em asterias rubens, por exemplo, dura dois meses.

Algumas estrelas do mar não liberam seus ovos no ambiente marinho e o estágio larval planctônico é contornado. A incubação dos jovens, em seguida, ocorre em um local especializado do corpo da mãe. Em leptychaster almus, kamchatka, eles se desenvolvem na superfície dorsal do disco. Em outras estrelas-do-mar, como henrícia sanguinolenta, a mãe faz as “costas grandes” e a incubação dos filhotes ocorre na cavidade formada entre o disco e os braços. A mãe não consegue se alimentar durante todo o período de incubação.

Na estrela do mar, nunca há cópula. No entanto, pares verdadeiros podem ser formados em archaster typicus. O macho é então colocado acima da fêmea e seus cinco braços se alternam com os dele. Esse comportamento provavelmente evita o desperdício de células sexuais, inevitável em outras espécies, mesmo quando os machos se reúnem e aproximam as fêmeas um pouco antes da liberação dos gametas.

Muitas espécies exploram, para reproduzir, suas faculdades de regeneração. Coscinasterias e scelerasterias são capazes de se dividir em dois de acordo com um plano que passa no meio do disco. Os braços que faltam em cada metade voltam a crescer. No início, menores, eles alcançam o tamanho dos braços originais à medida que essas novas estrelas-do-mar crescem.

Estrelas do Mar E Filhotes

Filhotes de Estrela Do Mar
Filhotes de Estrela Do Mar

As larvas de bipinária da estrela do mar também podem regenerar rápida e efetivamente uma larva completa após a bis secção cirúrgica. Em geral, uma porcentagem significativa de larvas brotam dos clones da larva parental, que serve para desenvolver uma lava nova e totalmente funcional. Esta característica de clonagem em larvas de equinodermos levou à experimentação em regeneração após bis secção de larvas de estrelas marinhas isso resultou na observação da cicatrização de feridas e até na completa regeneração de partes do corpo perdidas.

Fragmentos posteriores podem regenerar a boca dentro de 96 horas, enquanto partes anteriores requerem mais tempo para regenerar o trato digestivo (até 15 dias, mas isso depende muito da criação sob condições de alta alimentação), partes anteriores podem regenerar um aparelho digestivo funcional (nova abertura anal através do ectoderma) em cerca de 12 dias. Também observou-se que vários tipos de células migram para o local de cicatrização da ferida , mas essas células precisarão de identificação adicional para relevância para o processo regenerativo.

As larvas regeneram sua musculatura por um período de sete dias. Os locais da lesão são visíveis, uma vez que a mancha de faloidina mostra sinal ligeiramente mais forte nas áreas de lesão. Com o tempo, os filamentos musculares se regeneram criando extensões semelhantes a uma teia no local da lesão. Nos dias subsequentes, as cadeias musculares desenvolvem fenótipos similares às larvas de controle. Note, no entanto, que sete dias não é tempo suficiente para ver uma regeneração completa da musculatura.

Estratégias Adaptativas

Para lidar com os problemas da reprodução e da alimentação, as estrelas-do-mar adotam comportamentos oportunistas que lhes permitem colonizar vários ambientes. As áreas costeiras são as mais frequentadas e abrigam espécies subservientes às rochas. Em particular, estrelas do mar adquiriram a técnica da digestão fora do corpo. Eles podem, assim, se alimentar de organismos fixados à rocha e desprotegidos, como certas esponjas incrustantes, porque envolvem seu apoio a uma espécie de crosta.

Estrelas do mar, com uma fila quádrupla de pódios, adquiriram destreza adicional para abrir moluscos bivalves e alimentar-se de fauna fixa, protegida por conchas. Espécies que vivem em fundos arenosos ou de cascalho aprenderam a consumir cadáveres e detritos em decomposição. Alguns, como astropecten estão escavando, permitindo-lhes tanto para se proteger e caçar presas enterraram-se: crustáceos, ouriços do mar, vermes. Eles costumam ter uma atividade noturna.

Estrela Do Mar Sol
Estrela Do Mar Sol

Nos recifes de coral, as estrelas-do-mar são também frequentemente noturnas. Muitos comem corais, detritos ou organismos incrustantes. Algumas são predadores de organismos móveis. Nas zonas profundas, as estratégias são diferentes. Assim, os brisingidae são suspensivos. Outros, vivendo em sedimentos macios, se alimentam de nutrientes depositados em sua superfície. Outros ainda, como os goniopectinídeos ou os porcellanasterídeos, ingerem os próprios sedimentos em que vivem.

Poucas estrelas do mar são herbívoras. A maioria são carnívoros, necrófagos, carniceiros ou depositários. No estágio larval, eles são componentes importantes do zooplâncton. Eles se alimentam principalmente de fitoplâncton, eles próprios fornecendo uma reserva de alimento apreciável para os organismos plantívoros.

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