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Raça de Cavalo Przewalski: Características, Fotos e História

Descrito pela primeira vez cientificamente no final do século 19 pelo explorador russo NM Przewalski, para quem o cavalo é nomeado, o cavalo vagou livremente pela estepe ao longo da fronteira entre a Mongólia e a China. Nunca mais vistos na natureza, os cavalos de Przewalski foram mantidos e criados em cativeiro e foram recentemente reintroduzidos na Mongólia.

Os cavalos de Przewalski são os únicos cavalos selvagens que restam no mundo. Os cavalos “selvagens” que abundam na Austrália, nas planícies ocidentais da Austrália e na América do Norte e nas ilhas-barreira da Costa Leste são, na verdade, cavalos domésticos selvagens que escaparam de fazendas e retornaram à natureza.

Características

Com um corpo curto e musculoso, os cavalos de Przewalski são menores que a maioria dos cavalos domesticados. Eles têm uma barriga pálida e pelagem de bege a marrom avermelhado, curta no verão e mais espessa e mais longa no inverno. Seu focinho é branco, e eles usam uma crina ereta e escura que reveste sua grande cabeça e pescoço. Eles têm cerca de 12 a 14 mãos de altura no ombro, ou cerca de 48 a 56 polegadas, e pesam cerca de 440 a 750 libras.

Os cavalos de Przewalski são frequentemente descritos como pequenos e atarracados. Eles são fortemente construídos, com uma cabeça grande, pescoço grosso e pernas curtas. Eles são de cor escura com uma crina ereta escura, semelhante a uma zebra, e sem mechas. Uma faixa escura continua da crina ao longo da espinha dorsal até uma cauda escura e emplumada. Eles têm uma barriga branca amarelada, pernas inferiores escuras e listras em forma de zebra atrás dos joelhos.

Comportamento

Ainda existentes na natureza, esses cavalos comiam capim e outra vegetação nas estepes, matagais e planícies do oeste da Mongólia e do norte da China. Os rebanhos observados nos locais de reintrodução parecem ser afetuosos. As fêmeas, éguas e potros vivem em grupos familiares com um garanhão dominante, enquanto os machos mais jovens vivem em grupos de solteiro. Éguas dão à luz um único potro após uma gravidez de 11 a 12 meses.

Raça de Cavalo Przewalski Características

Recuperação da Raça

Considerada uma subespécie selvagem porque seus ancestrais nunca foram domesticados, o cavalo de Przewalski foi levado à extinção na natureza desde a década de 1960, principalmente por meio de cruzamentos com outros cavalos domesticados. Os esforços de reintrodução durante a virada do século cresceram e sustentaram com sucesso populações selvagens em vários locais da Mongólia, levando a União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN) a reclassificar as subespécies como Criticamente em Perigo em 2008.

Embora suas maiores ameaças hoje incluam uma perda de diversidade genética, sua extinção na natureza também foi provocada pela caça, perda de habitat e perda de fontes de água para animais domésticos.

Os cavalos de Przewalski outrora variaram em toda a Europa e Ásia. A competição com o homem e o gado, bem como as mudanças no ambiente, levaram o cavalo a se mudar para o leste, para a Ásia, e eventualmente se extinguiu na natureza. Hoje eles só podem ser encontrados em locais de reintrodução na Mongólia, China e Cazaquistão.

Habitat

Os cavalos de Przewalski foram encontrados pela última vez nas estepes da Mongólia no deserto de Gobi. O Gobi é diferente do Saara, pois apenas uma pequena parte dele é um deserto arenoso. É extremamente seco, mas a região também possui nascentes, estepes, florestas e montanhas altas e suporta uma grande diversidade de animais. A estepe da Mongólia pode representar a maior extensão de pastagens em grande parte inalteradas do mundo. A Mongólia é um país do tamanho do Alasca, imprensado entre a China e a antiga União Soviética. É uma terra de extremos, já que as temperaturas do verão podem subir até 40 ° C, enquanto as temperaturas do inverno podem cair para -28 ° C.

Dieta

Na natureza, os cavalos de Przewalski pastam na grama e nas folhas das árvores arbustivas. Como zebras e burros, eles são fermentadores do intestino posterior, o que significa que precisam consumir grandes quantidades de água e alimentos de baixa qualidade.

Esta espécie geralmente vive em grupos que contêm várias éguas, um garanhão dominante e sua prole. Também pode haver garanhões mais jovens na periferia do rebanho ou em um rebanho solteiro. Esses garanhões jovens só poderão procriar se derrotarem o garanhão dominante. Quando os filhotes atingem a idade de reprodução, são expulsos do rebanho.

Reprodução

Os cavalos domésticos são criadores sazonais que pedalam na primavera e no verão. Muito pouco se sabe sobre a fisiologia reprodutiva dos cavalos de Przewalski; um programa de pesquisa do Smithsonian Conservation Biology Institute está analisando muitos aspectos da fisiologia reprodutiva feminina e masculina. Isso se tornou muito importante, pois muitos jardins zoológicos na América do Norte estão relatando problemas de infertilidade e, como resultado, poucos potros nasceram nos últimos dez anos.

Raça de Cavalo Przewalski

O cavalo de Przewalski, um nativo da Mongólia, em um ponto extinto na natureza, é o parente vivo mais próximo do cavalo doméstico e, como resultado, sua maior atração para os biólogos comportamentais vem dos esclarecimentos que ele fornece à evolução dos animais.

Às vezes considerado como uma subespécie do cavalo doméstico e outras como uma espécie distinta, o cavalo de Przewalski nunca foi domesticado. No início dos anos 1900, menos de duas dúzias desses cavalos foram capturados; esse pequeno grupo de cavalos era o estoque básico para populações em cativeiro, que são uma exibição popular em muitos zoológicos, e para uma população de cavalos reintroduzidos no Parque Nacional Hustai, na Mongólia.

Embora os cavalos de Przewalski não sejam tão administráveis ​​quanto seus parentes domesticados, o conhecimento sobre o gerenciamento de cavalos eliminou grande parte das suposições frequentemente envolvidas nos programas de gerenciamento e reintrodução em cativeiro.

A baixa diversidade genética desta espécie, devido ao gargalo da população sofrido no início de 1900, não teve nenhum efeito negativo visível sobre a espécie, e o principal problema na reintrodução foi o desenvolvimento de um programa para proteger a população. Como o cavalo doméstico, um único garanhão se move com um harém de fêmeas em uma área residencial relativamente grande.

As faixas  dos cavalos de Przewalski podem se sobrepor, mas é necessária uma reserva relativamente grande para manter o número de faixas necessárias para preservar a diversidade genética remanescente da espécie.

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