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Rã Touro Fotos e Características

Lithobates catesbeianus é uma espécie de anfíbio na família de ranidae. Ele é chamado de rã-touro ou sapo-boi. A palavra “bullfrog” é de origem wendat (primeira nação indígena americana). Esta espécie é o maior sapo da América do Norte. Ele foi introduzido em muitos países ao redor do mundo e agora é considerado uma espécie invasora.

Características e Fotos Da Rã-Touro

O corpo do focinho com a cloaca mede de 111 a 178 mm para os machos e de 120 a 183 mm para as fêmeas, sapo adulto pesando 600 g podendo chegar excepcionalmente até 1 kg. As patas traseiras em extensão atingem até 25 cm. A parte de trás varia de verde-oliva a marrom-escuro com manchas geralmente mais escuras e o abdômen é creme salpicado de cinza. O macho tem garganta amarela e o diâmetro do tímpano é o dobro do olho.

A cor na garganta da fêmea é cor creme e o diâmetro do tímpano equivalente ao do olho. Rãs adultas têm uma forma esquelética; as extremidades de alguns ossos mantêm uma cartilagem limpa no estágio larval (quando o esqueleto está cartilaginoso). A estrutura óssea representa 6,5% do peso do animal vivo. Esta espécie é reconhecida pela ausência de prega dorso-lateral e uma prega cutânea apenas ao redor do tímpano.

Distribuição e Habitat

Lithobates catesbeianus é nativo da costa leste dos Estados Unidos, da fronteira mexicana à região dos Grandes Lagos e ao sul do Canadá. Em seu meio, esta espécie povoa lagoas e rios. A rã-touro é subserviente a ambientes aquáticos, mas não é muito exigente em relação à qualidade de seu habitat.

Ocupa ambientes lênticos (águas calmas e de lenta renovação) como lagos, lagoas, valas, cascalhos ou lagoas artificiais. No entanto, ela também é capaz de usar água corrente para se mover. A vocalização é séria e lenta, em séries de 5 a 6 mugidos abafados. A rã-touro pode viver de 8 a 9 anos na natureza e até 16 anos em cativeiro.

Comportamento e Reprodução

Os machos são agressivos e territoriais, especialmente durante a época de reprodução. Seu território pode cobrir de 3 a 35 metros de bancos. Eles produzem um chamado sério e sonoro que pode ser comparado ao berro de um touro. Durante o outono, os adultos entram em hibernação. Eles podem se refugiar na lama e construir uma espécie de pequena caverna para se protegerem. Eles retomam suas atividades quando a temperatura da água está acima de 13° Celsius e a do ar a 20-24° Celsius.

Os girinos não hibernam e permanecem ativos durante todo o ano. Graças às suas pernas fortes, a rã-touro pode percorrer longas distâncias tanto na água como em terra. As rotas mais extensas observadas por cientistas são aquelas feitas à noite e após fortes chuvas. Além disso, notou-se uma variação inter-individual significativa, com alguns indivíduos fazendo grandes deslocamentos e outros adotando comportamentos mais sedentários.

A rã-touro é um predador oportunista. Ela sustenta toda a presa viva que ela é capaz de capturar e controlar. Ela caça na vigia e está ativa dia e noite. Suas principais presas são outras espécies de rãs, girinos, pequenos peixes e lagostas. Em seu estômago foram encontrados os restos de roedores, pequenos répteis, anfíbios, crustáceos, aves e morcegos.

Os machos cantam para marcar seu território, uma espécie de fole. A fêmea coloca 3.000 a 24.000 ovos uma ou duas vezes por ano. O girino mede 7 a 15 cm antes da metamorfose, é verde variável e pontuado por pequenas manchas pretas no corpo e na cauda. A vida das larvas dura de 1 a 3 anos em média.

Ele atinge a maturidade sexual entre 2 a 4 anos após as metamorfose. Rãs jovens podem comer vários artrópodes (principalmente insectos), os moluscos, os outros girinos, outras pequenas rãs e pequenos peixes. O girino é onívoro (ovos de peixe e outros anfíbios, invertebrados, restos de plantas, excrementos, cadáveres).

Invasão da Espécie no Mundo

A rã-touro foi introduzido voluntariamente por humanos em muitos países. Para criação (consumo humano com sua carne, confecção de bolsas e sapatos com a pele), uso como animal de estimação ou animal de caça (competição de saltos) e, como agente de controle de pragas e insetos, etc. Introduções involuntárias também podem ocorrer através do mercado pet ( por exemplo, ovos presos a plantas para peixes de aquário ou girinos diretamente).

A espécie apareceu em muitos países europeus, como Alemanha, Bélgica, Espanha, França, Grécia, Itália, Holanda ou Reino Unido. Também é encontrado na China e no Japão, bem como em muitas ilhas do Pacífico, nas Grandes Antilhas e em alguns países da América do Sul: Brasil, Colômbia e Cuba.

Menino Brincando Com Uma Rã Touro
Menino Brincando Com Uma Rã Touro

É considerado exótico no México e nos Estados Unidos onde foi introduzido no início do século 20. Está incluído na lista de 100 espécies exóticas invasoras mais perigosas do mundo pela União Internacional para a Conservação da Natureza.

Na Espanha, devido ao seu potencial colonizador, constituem uma séria ameaça às espécies nativas, habitats ou ecossistemas, e por isso foi incluída no catálogo espanhol de espécies exóticas invasiva, aprovado pelo Decreto Real.

Na Itália se tornou uma praga na vasta rede de rios, lagos e canais que rodeiam Mantova, perto de Pavia e Malbosteriae Lazio, historicamente presente em canais de drenagem na zona litoral romana e os poços antigos ao longo da argila Bacia do Tibre.

Na França, o aviador Armand Lotti trouxe da América do Norte uma dúzia de indivíduos para a sua lagoa ornamental. Alguns desses indivíduos moveram-se e colonizaram os pontos de água adjacentes. O tamanho da população aumentou consideravelmente e a espécie se espalhou para muitos locais na Aquitânia.

No Japão, apesar de uma lei que regulamenta a circulação dessa rãs no país, a espécie ainda é muito usada para fins experimentais. E devido o possível abandono de muitos na natureza, a proliferação da rã touro é extensa no Japão, em localidades tais como Hokkaido, Honshu, Shikoku, Kyushu e Ilhas Nansei.

A República da Coreia também importou rãs touro para alimentação e agora tem se tornado a principal causa de destruição do ecossistema na natureza sem muitos inimigos naturais. O governo tem feito campanhas para a prevenção da rã-touro e esforços para reduzir as populações através de peixes-gato e bagres nos locais de proliferação.

Na Alemanha, notáveis populações se acumularam especialmente nos antigos prados do Reno da Planície do Alto Reno e tem sido considerada uma grave ameaça para o ecossistema.

Na China, apesar de ser amplamente apreciada na culinária como parte integrante de buffet por todo o país, a rã-touro também é considerada uma espécie invasora, especialmente em Taiwan, onde encontra-se amplamente distribuída.

Mecanismo de Invasão e Impactos

A fim de neutralizar os efeitos da forte pressão de predação em sua faixa natural, a rã touro desenvolveu uma alta capacidade reprodutiva (grande número de ovos por postura) e uma alta taxa de sobrevivência larval. Como resultado, nos ambientes introduzidos, a ausência de predadores naturais permite que a espécie prolifere e a torne mais competitiva do que as espécies nativas vizinhas (outros anfíbios).

Este anfíbio é adaptável e tem uma grande capacidade de deslocamento, é então muito prolífico nos ambientes onde a introdução foi bem sucedida. A rã-touro perturba os ecossistemas naturais e, sem dúvida, ameaça a vida selvagem em áreas úmidas.

Dezenas de Rãs Touro
Dezenas de Rãs Touro

Ele é classificado como uma espécie que pode causar desequilíbrios biológicos e sua importação tem sido proibida em todos os países europeus. A introdução desta rã levou muitos países ao declínio das populações nativas e à perda de muitas espécies especialmente de anfíbios. A rã touro pode ser um vetor de patógenos exóticos que as espécies nativas não sabem combater.

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