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Quantos Anos Vive Uma Tartaruga do Mar? E a Terrestre?

A vida útil de uma tartaruga já varia de acordo com o tipo de tartaruga (terrestre, aquática e marinha), mas também de acordo com a espécie. Falemos um pouco sobre o ciclo de vida de tartarugas terrestres e marinhas.

Ciclo De Vida Da Tartaruga Terrestre

Presente há mais de duzentos e dez milhões de anos, a tartaruga é um dos répteis mais antigos do planeta. É um dos animais mais fascinantes, especialmente devido à sua longevidade lendária. Apesar disso, ela ainda é um animal desconhecido.

Hoje, a tartaruga terrestre ocupa toda a superfície do planeta, exceto a Antártida. Seja deserto, tropical, pantanoso ou marinho, adaptou-se a todos os nossos climas. Existem cerca de 300 espécies.

Tartarugas terrestres são encontradas em seus ambientes naturais (quentes como desertos, florestas tropicais ou ambientes mediterrâneos) nas Américas, na Europa, na África, na Ásia e nas ilhas de Madagascar, Galápagos e Seychelles. Elas desapareceram nas Ilhas Mascarenhas. Elas são frequentemente endêmicas.

A maior espécie sobrevivente é a Galápagos, depois as Seychelles. O testudo atlas era uma tartaruga terrestre de quem quase nada sabemos. Ela era a maior tartaruga terrestre conhecida. Ela tinha uma carapaça arqueada, a cabeça, os membros e o rabo completamente retraídos. Ela viveu nas áreas áridas do norte da Índia e da Indonésia há dois milhões de anos.

As tartarugas terrestres têm carapaças que variam de menos de 12 cm (gênero homopus) a 130 cm (gênero chelonoidis). A couraça é formada por uma carapaça abobadada e um peitoral geralmente sem articulação. Apenas o gênero pyxis e o gênero testudo possuem um peitoral articulado, e os kinixys possuem um encosto articulado. A adaptação à vida terrestre resulta em pernas grossas e sólidas, dedos curtos e quatro nas patas traseiras.

Quantos Anos Vive Uma Tartaruga Terrestre?

As mais longevas dentre as tartarugas terrestres são também as maiores existentes hoje em dia. A tartaruga gigante de Seychelles (aldabrachelys gigantea) é encontrada na ilha muito seca e desabitada de Aldabra nas Seychelles. É a maior tartaruga terrestre, alcançando até 1,2 m por 300 kg (em machos). As fêmeas são um pouco menores: 90 cm. A longevidade é estimada em mais de 150 anos.

A tartaruga gigante de Galápagos (chelonoidis nigra) é uma das espécies mais simbólicas da vida selvagem nas Ilhas Galápagos. Dependendo da subespécie, esta tartaruga terrestre pode atingir um peso recorde registrado de 422 kg, mas mede em média cerca de 220 kg e mede 1,2 m de comprimento. Embora a expectativa de vida máxima de uma tartaruga selvagem seja desconhecida, estima-se que sua expectativa de vida seja de 150 a 200 anos. É a maior tartaruga viva, endêmica das nove ilhas do arquipélago.

Tartaruga Terrestre na Grama
Tartaruga Terrestre na Grama

Ciclo De Vida Da Tartaruga Marinha

O ciclo de vida das tartarugas marinhas é um fenômeno complexo que ainda é pouco compreendido, porque sua observação fora das praias de nidificação é difícil. Campanhas de reprodução de fêmeas reprodutoras organizadas em diferentes áreas do seu alcance, bem como o rastreamento por satélite, forneceram uma certa quantidade de informação sobre esta questão (distâncias percorridas, frequência de postura, fidelidade a determinados locais, etc.) mas ainda existem muitas lacunas no nosso conhecimento.

Nas tartarugas marinhas, dependendo da espécie, a maturidade sexual é atingida entre os 15 e os 30 anos de idade. Adultos, as fêmeas chegam à sua área de reprodução a cada 2 a 4 anos em média (até 9 anos entre dois ciclos de desova). Lá, elas acasalam com vários machos, antes de subir algumas semanas depois em uma praia para cavar um ninho e depositar cem ovos.

Durante um ciclo de desova, uma fêmea pode botar ovos de 4 a 8 vezes, em intervalos regulares (10 a 15 dias, dependendo da espécie). A época de desova varia por espécie e região. Por exemplo, para a tartaruga verde, a estação de reprodução abrange todo o ano perto do equador (com picos pronunciados de atividade) e durante apenas alguns meses em áreas tropicais e subtropicais.

Muitos fatores (parâmetros físico-químicos, inchamento, predação, etc) podem afetar o desenvolvimento normal do ninho e prevenir a emergência. Se o ninho não for destruído, o desenvolvimento do ovo continuará por cerca de 60 dias (50 a 70 dias) antes da eclosão. Se o sucesso da eclosão puder atingir mais de 85%, dependendo da espécie, a pressão de predação após a eclosão é tal que, de fato, uma pequena proporção de recém-nascidos sobreviverá e atingirá a idade adulta (cerca de 1/1000 ).

Quando os ovos eclodem, os recém-nascidos deixam o ninho em um grupo (fase de emergência). Periodicamente, as pequenas tartarugas lutam e quebram as paredes do ninho de areia para a parte inferior e cujo nível é levantada, e assim por diante para a superfície, onde eles esperar a temperatura adequada (abaixo de 28° C , muitas vezes à noite ou no tempo chuvoso).

Os recém-nascidos correm em direção ao mar e nadam freneticamente em direção ao mar aberto. Eles são então expostos a intensa predação (aves marinhas, caranguejos, peixes patrulhando a praia …). Os recém-nascidos com natação frenética duram vários dias, durante os quais não se alimentam, mas sobrevivem graças às reservas do saco vitelino, que não são completamente reabsorvidas no nascimento.

Há pouca informação sobre os poucos anos após os recém-nascidos nadando freneticamente no mar, e é por isso que eles são chamados de “anos perdidos” ou “fase de eclipse”. Acredita-se que as pequenas tartarugas levem uma vida pelágica fazendo longas travessias marítimas, enquanto que os filhotes de tartaruga verde e cabeçuda foram observados flutuando passivamente em algas flutuantes (Sargassum), sugerindo que neste estágio pequenas, as tartarugas flutuavam com as correntes em leitos de algas que lhes davam comida. Eles então deixariam este habitat pelágico para chegar a um habitat costeiro, fornecendo áreas de forrageamento, sem dúvida.

Após a época de reprodução, machos e fêmeas migram para o local de alimentação, que se acredita ser fiel. Eles voltarão a se reproduzir alguns anos depois. As tartarugas marinhas podem fazer longas migrações (até 3000 km a uma taxa de 30 a 50 km por dia), às vezes contra correntes, para chegar aos locais de reprodução (a lealdade à área de reprodução não seria tão absoluta quanto foi pensado anteriormente, e em particular muito variável entre diferentes espécies e indivíduos).

Quantos Anos Vive Uma Tartaruga Do Mar?

No nascimento, não há elemento anatômico externo nas tartarugas marinhas que distingue um sexo do outro. Acredita-se que algumas tartarugas marinhas tenham mais de 150 anos de idade. Porém, a média mais aceita para tartarugas marinhas na natureza é de que vivam por apenas 60 a 80 anos. A idade de uma tartaruga nem sempre é fácil de determinar. Os maiores nem sempre são os mais velhos, embora uma tartaruga possa crescer durante toda a sua vida.

Especialistas contam com almofadas de crescimento em uma das placas de carapaça. Em tartarugas mais velhas, essas protuberâncias são menos visíveis porque a carapaça é desgastada e o crescimento é retardado. Infelizmente, talvez nenhuma dela hoje consiga sobreviver tanto para confirmar essas hipóteses. Todas as tartarugas marinhas permanecem ameaçadas, em especial a tartaruga de couro gigante, criticamente ameaçada de extinção.

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