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Qual o Veneno do Dragão de Komodo?

O dragão de Komodo pode ser encontrado em cinco ilhas vulcânicas no sudeste da Indonésia: Flores, Gili Motang, Komodo, Padar e Rinca . Esse lagarto monitor vive em terrenos difíceis e acidentados, repletos de prados e florestas.

São as espécies de lagartos mais massivas da Terra, pois podem atingir 3 m. de comprimento e 70 kg. de peso. Como eles estão no topo da cadeia alimentar e da hierarquia, os dragões de Komodo são os principais predadores de seu ecossistema.

São carnívoros , alimentando-se de carniça e presas grandes , como veados , búfalos ou cabras . Eles são caçadores furtivos, pegando suas presas desprevenidas. Os dragões de Komodo engolem sua presa inteira e a digerem por dias, o que lhes permite alimentar apenas quinze vezes por ano.

 

Como o Dragão de Komodo Mata?

Um estudo sugeriu que a bactéria Pasteurella multocida era responsável por grande parte do poder de matar da saliva do dragão, mas os pesquisadores não encontraram essa bactéria letal em todos os dragões que examinaram. Pasteurella multocida é raro em répteis, mas comum em mamíferos, especialmente aqueles doentes ou idosos – exatamente o grupo demográfico que os dragões preferem matar.

Como tal, pesquisadores acreditam que as bactérias isoladas da boca dos dragões realmente vieram dos animais em que se alimentavam. Para ele, as vítimas do dragão de Komodo morrem não por sepse bacteriana, mas por feridas fortes e sangrentas que são exacerbadas pelos efeitos tóxicos do veneno do lagarto gigante.

Até recentemente, pensava-se que a boca do dragão de Komodo, continha bactérias que infectavam a área de sua mordida nas vítimas. Apenas recentemente uma equipe de biólogos australianos liderada por Brian Fry provou que, na verdade, a ptialina do dragão contém agentes anti-coagulação e produz uma rápida redução na pressão sanguínea.

Dragão de Komodo

O veneno, semelhante ao do lagarto de miçangas mexicano (Heloderma horridum), é produzido pelo dragão em glândulas especiais, localizadas na mandíbula inferior. As vítimas das mordidas de dragão de Komodo entram em choque e sangram profusamente. O dragão pode simplesmente esperar a vítima morrer de perda de sangue.

O estudo também sugere que a maior criatura venenosa que já existiu foi um ancestral com o tamanho de 5,5 metros do dragão de Komodo – o agora extinto lagarto da Megalânia (Varanus priscus).

Os dragões de Komodos, que vivem em três ilhas da Indonésia, mordem repetidamente suas presas até ficarem fracas o suficiente para fugir. Eles podem derrubar um cervo Rusa (Rusa timorensis) de 40 kg e matar um humano adulto.

Por décadas, documentários sobre a vida selvagem promoveram a ideia de que os dragões de Komodo devem seu sucesso como predadores às bactérias tóxicas em sua saliva – uma afirmação reforçada por um estudo de 2002 que relatou mortes entre ratos de laboratório injetados com a saliva do dragão.

Nova Pesquisa Científica 

No entanto, a ressonância magnética de uma cabeça de Komodo preservada pela equipe Fry do Museu de História Natural da Universidade Humboldt, em Berlim, revelou uma explicação alternativa: enormes glândulas de veneno se abrindo para os dutos na frente da mandíbula.

A descoberta foi confirmada quando a equipe removeu cirurgicamente as glândulas de um Komodo em estado terminal no zoológico de Cingapura. A análise genética e química revelou uma grande variedade de substâncias venenosas – incluindo aquelas que impedem a coagulação do sangue e aumentam os vasos sanguíneos. Isso faria com que a pressão sanguínea despencasse, potencialmente induzindo choque, se injetada em um mamífero.

A modelagem computacional da equipe da mordida de Komodo sugere uma mordida relativamente fraca – uma força máxima de 39 newtons, em comparação com 252 newtons para um crocodilo australiano de água salgada do mesmo tamanho -, mas o pescoço potente e os dentes afiados são ideais para cortes e dilaceração de tecidos.

Eles cortam e se afastam, mas é o veneno que mata. Abaixa a pressão sanguínea e cessa a coagulação do sangue. A presa entra em choque e não consegue nem lutar. O veneno pode levar ao desenvolvimento de novos produtos farmacêuticos.

Qual o Veneno do Dragão de Komodo?

Durante muito tempo, as pessoas acreditavam que o maior lagarto do mundo, o dragão de Komodo, matava sua presa com a boca suja. Fios de carne apodrecida presos em seus dentes abrigam prósperas colônias de bactérias e, quando o dragão morde um animal, esses micróbios inundam a ferida e eventualmente envenenam o sangue.

Ao colocar um crânio virtual de dragão em um teste de colisão digital, Fry mostrou que sua mordida é relativamente fraca para um predador de seu tamanho – em vez disso, é adaptada para resistir a fortes forças de tração. Este é um caçador construído para infligir feridas maciças através de um estilo “agarrar e rasgar” que envolve morder levemente, mas rasgar ferozmente.

As feridas fornecem uma grande área aberta para o dragão injetar seu veneno e Fry inquestionavelmente mostrou que os dragões envenenam suas presas. Ao colocar a cabeça de um dragão em estado terminal em um scanner de ressonância magnética, ele conseguiu isolar as glândulas de veneno, que se mostram estruturalmente mais complexas do que as de qualquer outra cobra ou lagarto. Ele até conseguiu analisar uma amostra de veneno, carregada de toxinas que impedem a coagulação do sangue e induzem choque.

Fry usou um scanner médico de ressonância magnética para analisar a cabeça preservada de um dragão morto de Komodo e descobriu que ele tem duas longas glândulas de veneno, percorrendo o comprimento de sua mandíbula. São as glândulas de veneno estruturalmente mais complexas de qualquer réptil. Cada um consiste em seis compartimentos, com dutos levando de cada um para aberturas entre os dentes. Outros lagartos peçonhentos, como o monstro de Gila (Heloderma suspectum), canalizam sulcos de veneno que percorrem o comprimento de seus dentes, mas o dragão Komodo não os possui – apenas coloca o veneno diretamente nas feridas que inflige.

Dragão de Komodo Veneno

O veneno em si consiste em mais de 600 toxinas, um arsenal químico que rivaliza com o de muitas cobras. Muitos desses venenos são familiares e exacerbam bastante a perda de sangue causada pela picada do dragão. Eles causam hemorragia interna devido a vazamentos de vasos sanguíneos, impedem a coagulação do sangue e causam contrações musculares e paralisia. Fry calculou que um dragão adulto típico precisaria de apenas 4 mg. de proteínas de veneno para levar um cervo de 40 kg. a um choque tóxico devido ao colapso da pressão sanguínea. Uma glândula de veneno completa contém pelo menos oito vezes essa quantidade.

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