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Quais São os Principais Tipos de Moluscos?

Existem aproximadamente 160.000 espécies vivas e provavelmente 70.000 espécies extintas de moluscos . Eles são tipicamente divididos em dez classes, das quais duas estão extintas. As principais classes de moluscos vivos incluem gastrópodes, bivalves e cefalópodes.

Características dos Moluscos

Eles são animais invertebrados com corpos moles geralmente encapsulados total ou parcialmente em uma camada de carbonato de cálcio secretada por um manto macio cobrindo o corpo.  Os corpos moles de moluscos são comidos como alimento e as conchas duras encontradas em muitos moluscos são transformadas em ferramentas, decorações e até mesmo instrumentos musicais há séculos.

Os moluscos são invertebrados que pertencem ao filo ‘molluska’. Invertebrados são animais sem espinha dorsal. Sem uma espinha, é fácil ver porque os moluscos têm corpos moles. Seus corpos são compostos de três partes principais, incluindo um pé musculoso, uma massa visceral e um manto.  O pé é um apêndice que alguns moluscos usam para o movimento e outros usam para cavar. A massa visceral é a parte interna do molusco que contém seus órgãos vitais. É cercado pelo manto, que contém glândulas que secretam uma substância que endurece na casca do animal.

A maioria das pessoas conhece moluscos como criaturas que se movem lentamente, como caracóis ou animais que mal se movem, como mexilhões. Os oceanos do mundo já foram dominados por  moluscos predadores chamados amonites com bicos afiados e uma surpreendente  velocidade. Esses tipos de moluscos morreram ao mesmo tempo que os dinossauros, mas, nos dias atuais, as lulas e os polvos são formidáveis ​​caçadores oceânicos com uma inteligência que supera qualquer peixe.

Muitos moluscos preferem ambientes molhados ou úmidos, mas alguns vivem em terra firme.  O habitat que preferem é parcialmente determinado pelo tipo de molusco. Existem dezenas de milhares de espécies que são divididas em classes. Vamos dar uma olhada mais de perto nas características dos três principais tipos de moluscos que você pode encontrar:

Gastrópodes

Incluem caracóis e lesmas. Eles usam o pé para engatinhar. Eles têm uma cabeça bem desenvolvida. Existem muitos milhares de espécies de caracóis do mar e lesmas do mar, bem como caracóis de água doce, lapas de água doce e lesmas terrestres.  Os gastrópodes vivem em muitos habitats diversos, desde jardins a desertos e montanhas. Eles também vivem em rios, lagos e oceanos.

A maioria dos gastrópodes com casca tem uma concha de uma peça que é tipicamente enrolada ou em espiral, mas nem todos os gastrópodes têm conchas. Os gastrópodes não têm senso de audição, mas podem ver e ter um olfato aguçado. Nos gastrópodes terrestres, os órgãos olfativos são os mais importantes. Estes estão localizados nos tentáculos.

Bivalves

Bivalves incluem amêijoas, vieiras, ostras e mexilhões. Como o nome indica, eles têm duas partes de sua casca, que podem abrir e fechar.

Os bivalves vivem em habitats marinhos e de água doce. A maioria dos bivalves tem um par de grandes guelras que lhes permitem extrair oxigênio da água (respirar) e capturar comida. A água é arrastada para o bivalve e lava as brânquias. O muco nas brânquias ajuda a capturar alimentos e os cílios transferem as partículas de alimentos para a boca. Uma vez na boca, a comida passa para o estômago para ser digerida. Os bivalves têm boca, coração , intestino, brânquias e estômago, mas não têm cabeça.

Muitos bivalves vivem em águas turbulentas perto da costa. Ondas e marés podem levá-los rapidamente a lugares onde eles morrerão, como águas profundas ou a terra. Alguns bivalves, como os mexilhões, usam filamentos muito fortes, semelhantes a pelos, chamados byssus, para segurar as rochas.

Outros bivalves, como berbigões e navalhas, evitam costões rochosos e vivem em lugares arenosos. Essas criaturas entram na areia quando a maré recua, ou se os predadores ameaçam comê-las. Eles empurram um ‘pé’ musculoso para a areia, espalham-se amplamente e depois se puxam para baixo.

Cefalópodes

Os cefalópodes incluem o polvo e a lula. Eles têm uma cabeça proeminente e um cérebro bem desenvolvido. Normalmente, o pé foi modificado em um conjunto de braços ou tentáculos.   Os membros dessa classe podem mudar de cor ou produzir espetáculos de luzes deslumbrantes para confundir predadores maiores, como os tubarões.   As mudanças de cor são alcançadas pelas células da pele chamadas cromatóforos que podem deslocar diferentes pigmentos coloridos em velocidade.

Há também produtos químicos refletores de luz que iluminam ou atenuam o efeito. A bioluminescência é um fenômeno separado que envolve a enzima maravilhosamente chamada ‘luciferina’. Isso interage com o oxigênio para produzir luz sob o controle do sistema nervoso.

Eles também podem alterar a textura e a forma do corpo, e, se essas técnicas de camuflagem não funcionarem, elas ainda podem “desaparecer” em uma nuvem de tinta. Os cefalópodes têm três corações que bombeiam sangue azul , são movidos a jacto pelo pé musculoso e são encontrados em todos os oceanos do mundo. Acredita-se que os cefalópodes sejam os invertebrados mais inteligentes.  Essas criaturas são mais sofisticadas e inteligentes do que a maioria dos outros grupos de animais, incluindo muitos animais com espinhas dorsais. Seus grandes olhos e cérebros os tornam excelentes caçadores.

Worthenia

Gênero de gastrópodes extintos preservados como fósseis comuns em rochas da era devoniana ao triássica há 416 milhões a 200 milhões de anos atrás, mas especialmente característico de depósitos carboníferos tardios há 318 a 299 milhões de anos atrás na região da América do Norte.  Worthenia é caracterizada por uma concha em forma de turbante na qual uma crista elevada segue a margem das espirais. Pequenos nós ocorrem ao longo do cume e a abertura do casco é oval e grande.

Monoplacóforo / Chiton / Scaphopods

Certos animais compartilham características com moluscos, mas nem sempre são classificados como tal. Um exemplo é o monoplacóforo, uma criatura antiga que se acreditava estar extinta até que um espécime vivo foi encontrado há quase 70 anos. Acredita-se que esses animais parecidos com moluscos fossem os progenitores de todos os outros tipos de moluscos. Outro tipo é o chiton, ou polyplacophores, que existiram há pelo menos 500 milhões de anos. Scaphopods são outro tipo antigo de molusco, que surgiu há cerca de 550 milhões de anos. À medida que tecnologia mais sofisticada surge para ajudar os cientistas na classificação de animais, essas criaturas e talvez muitas outras podem ser incluídas oficialmente na lista de moluscos.

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