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Quais São os Predadores do Guepardo e Seus Inimigos Naturais?

Quem observar um felino desse sentado sobre as próprias pernas, qual formidável vigia, longilíneo, alto e com um olhar aparentemente triste, não o imaginaria como o velocista mais rápido de todos os mamíferos. Primo dos leopardos, o guepardo, ou chita, gosta das perseguições através da grama alta, e o faz numa velocidade inigualável. Pena estar se tornando cada vez mais raro. Hoje, dificilmente é encontrado na África …

O Incomparável Guepardo

O significado comum de seu nome, guepardo (em italiano gattopardo, “gato leopardo”), indica suas origens. Há cerca de 8 milhões de anos, a linhagem dos guepardos separou-se do núcleo panthera. Para este linhagem temos associado também o felinos puma, caracal ou o lince. Mas estes últimos tipos de felinos parecem estar ligados menos fortemente que as espécies panthera. O guepardo teve que ser individualizado 4 ou 5 milhões de anos atrás.

Na família felidae, muito homogênea em outros lugares, o guepardo é hoje uma figura original. Pela sua morfologia primeiro: garras que são apenas parcialmente retráteis, caninos bem pequenos e pelo seu modo de vida peculiar. Quanto à distribuição deste tipo de felino no mundo, mudou totalmente. Guepardos deixaram sua marca na América do Norte, no início da era quaternária, 3 milhões de anos atrás. Na Europa, Índia e China, uma chita gigante do tamanho de um leão apareceu desde o Plioceno.

Por muito tempo um animal favorito dos tribunais principescos do Oriente Médio e da Índia, onde ele serviu como batedor na caça às gazelas, o guepardo agora não é mais encontrado no leste e no sul da África e no Sahel, nas fronteiras do Saara. Ele corre livremente na savana disputando a presa, onde ele luta amargamente competindo com as hienas.

Um Animal Programado para a Corrida

Tudo na anatomia do guepardo (comprimento das pernas, corpo e cauda, peito profundo), o predispõe a correr. É assim que o seu desempenho atinge quase 120 quilômetros por hora, e isso tanto na savana como no deserto. O tamanho do coração, dos pulmões e das glândulas supra-renais promove, quando pula, o impulso inicial, as enormes necessidades respiratórias e permite, durante a busca em velocidade, uma boa circulação sanguínea.

Ao caçar, as vias aéreas abrem mais amplamente do que qualquer outro felino. Este aumento ocorreu ao longo de milênios, às custas de outras partes do corpo. Assim, a raiz do canino superior foi sacrificada para este desenvolvimento no nível craniano. Graças a essa evolução, a freqüência respiratória do animal passa de 16 movimentos por minuto, quando está em repouso, para 150 movimentos, durante uma caçada. Ele ainda precisa descansar cerca de meia hora após cada perseguição séria e só pode manter sua velocidade máxima em uma distância de cerca de 275 metros.

Naturalmente, a musculatura também se desenvolveu na mesma direção, para permitir, em particular, aceleração repentina: guepardos precisam de apenas 2 segundos para ir do ponto zero a uma velocidade de 75 km/h! A flexibilidade de sua coluna permite que ele “voe” entre dois saltos. Além disso, durante a sua corrida, as garras aparentes da chita garantem excelente aderência, o animal é apoiado sobre eles, como o corredor com grampos na ponta dos sapatos.

Guepardo Correndo

Esta é uma vantagem, especialmente para corridas em ziguezague atrás de presas em fuga. É errado, no entanto, dizer que essas garras não são retráteis: elas podem se retrair, mas permanecem visíveis. Outra superioridade da chita sobre os ungulados é sua capacidade de se tornar mais aguçada que eles.

Uma gazela deve, por um giro à direita, por exemplo, fazer uma rotação colocando primeiro a perna dianteira direita antes da outra para mudar de direção; a flexibilidade da chita, por outro lado, permite que ela gire imediatamente de qualquer lado, qualquer que seja a pata dianteira que esteja apoiando naquele momento. Sua cauda longa também é um ativo, pois serve como contrapeso.

Quais são os Predadores do Guepardo e seus Inimigos Naturais?

Entre os guepardos e outros grandes predadores, geralmente existe a guerra: leões, panteras, hienas ou canídeos selvagens representam uma ameaça permanente ao guepardo jovem. A guerra entre as espécies pode ser aberta ou latente. Pesquisadores que estudam os guepardos no campo notaram que as ninhadas freqüentemente diminuem rapidamente em números sem que as causas (ou culpados) desses desaparecimentos sejam sempre facilmente identificáveis.

Há também outro tipo de assédio que é difícil para a chita sustentar: roubo de presa. As hienas estão acostumadas a assistir às idas e vindas da chita com quem compartilham um canto de savana. Como o felino precisa de longos minutos para se recuperar de uma perseguição, é muito fácil para uma hiena roubar a gazela que acabou de capturar.

Diante de um grupo de hienas malhadas, o guepardo fica realmente desamparado . Além disso, percebemos que em parques, os predadores podem ajudar uns aos outros ou então lutar uns contra os outros, ou até mesmo devorar um ao outro. Durante um avistamento no Parque de Nairóbi, um biólogo viu repetidamente os chacais ajudarem uma fêmea de chita e seus quatro filhotes durante uma caçada, atraindo para eles a atenção de gazelas ou impalas.

Podemos então apontar que a sua constituição leve e flexível destinada à raça também é uma desvantagem em comparação com outros grandes predadores. De fato, o esforço da perseguição os esgota, exigindo assim até 20 minutos de descanso depois de matar suas presas. Esta fase de recuperação aumenta o risco de roubo de suas presas por leões, leopardos e hienas, contra os quais eles não podem lutar, porque suas mandíbulas fracas e dentes pequenos não permitem que ele se defenda contra grandes predadores (leões e hienas), que tem a fama de ter as mandíbulas mais poderosas do reino animal.

E o homem? Amigo ou Inimigo?

Explorada primeiramente para caçar como batedor, a chita era então caçada pelo homem pelo comércio de peles. Hoje, o homem, seu antigo predador, procura se tornar um protetor da espécie. Mas talvez seja tarde demais para salvá-la. A prodigiosa capacidade de corrida da chita há muito fascina o homem que procurou usá-la para suas caçadas, especialmente para capturar os animais mais velozes.

Os índios e seus ancestrais mongóis provavelmente não são os primeiros a tentar domar este animal. Os pioneiros podem ter sido egípcios, há cerca de 4.300 anos, com os sumérios e assírios, como evidenciam alguns afrescos e alguns baixos-relevos. Naquela época, esses animais eram usados principalmente para a caça, eles eram usados um pouco como os falcões: a cabeça encapuzada, eles foram conduzidos à vista de gazelas. Lá, eles tiraram o capuz e os soltaram. Em cada captura, eles foram recompensados com algumas boas peças. Se eles não retornassem, eles seriam perseguidos a cavalo, sua resistência fraca não permitiria que eles corressem por muito tempo.

Porém, isso não torna o homem amigo do guepardo. O homem é, na verdade, um explorador cruel! O homem tem caçado o guepardo há mais de um século, sua pele é muito popular para fazer casacos, cachecol, etc. Sua pele também é usada para fazer tapetes de oração. Além disso, os ossos e dentes da chita são usados na medicina tradicional chinesa. Dentes de chita são usados na China para tratar dores de cabeça e estômagos. A caça é proibida em todos os países africanos desde o final dos anos 90. No entanto, a caça furtiva ainda é muito ativa hoje em dia.

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