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Quais São os Predadores do Besouro e Seus Inimigos Naturais?

Os besouros  começam a surgir algumas semanas após despontarem as primeiras flores que precedem os frutos.  As vezes observa-se muitos danos de desfolhamento em uma variedade de plantas para acompanhar essas altas densidades de besouros. Este seria um bom momento para falar sobre inimigos naturais de besouros.

Ciclos de Vida

A  maioria das pragas de insetos  é cíclica em suas densidades populacionais. Quando as condições forem favoráveis (por exemplo, abundantes recursos alimentares, clima), as populações de herbívoros aumentarão. Em geral, muitos inimigos naturais respondem ao aumento da abundância de presas (ou alimentos) e  aumentam de número. Leva algum tempo, no entanto, para que os inimigos naturais “alcancem” as populações de herbívoros e efetivamente comecem a reduzir suas densidades. Isso é conhecido como tempo de atraso.

Como os inimigos naturais alcançam os herbívoros e reduzem a abundância de pragas (seus recursos alimentares) ao longo do tempo, a abundância natural de inimigos também diminui, permitindo que as populações de pragas aumentem novamente. É em parte por isso que, com o tempo, vemos altas densidades de pragas, então elas “desaparecem” e aumentam novamente (populações cíclicas). Em segundo lugar, observamos inimigos mais naturais atacando o estágio larval (besouro branco) dos besouros  do que o estágio adulto.

Quais São os Predadores do Besouro e Seus Inimigos Naturais?

Um dos inimigos naturais mais comuns que atacam os  besouros é um grupo de parasitoides chamados moscas taquinídeos. As moscas taquinídeos são moscas verdadeiras (Diptera) da família Tachinidae. Existem mais de 1.500 espécies conhecidas de moscas taquinídeos e elas podem variar em tamanho (3-14 mm) e cor (preto, cinza e laranja). Em geral, a maioria das moscas taquinídeos é robusta e tem pelos fortes no abdômen. À primeira vista, muitos parecem semelhantes às moscas domésticas comuns, mas são animais muito diferentes.

As moscas taquinídeos são uma das famílias mais importantes de moscas parasitas, fornecendo controle biológico de inúmeros insetos que são pragas em sistemas ornamentais, gramados e sistemas agrícolas. Os taquinídeos são parasitoides de muitas lagartas, larvas de moscas, adultos e larvas de besouros, brincos, gafanhotos e alguns insetos verdadeiros.

Ataque as Larvas do Besouro

As moscas taquinídeos têm estratégias interessantes e variáveis de postura de ovos. Em algumas espécies, os ovos são depositados na folhagem perto de um inseto hospedeiro, os ovos eclodem e as larvas são consumidas pelo inseto hospedeiro quando ele se alimenta da folhagem, depois as larvas se alimentam e se desenvolvem no inseto hospedeiro – é claro, matando o inseto . Em outras espécies, as fêmeas taquinídeos têm ovipositores longos que eles usam para perfurar a pele do inseto hospedeiro e inserir seus ovos. Em outras espécies, o tacinideo adulto cola seus ovos em algum lugar do corpo externo do hospedeiro, os ovos eclodem e as larvas penetram no corpo do hospedeiro. Essa é a estratégia mais comum para os taquinídeos que atacam besouros. Procure os ovos brancos presos à parte externa do corpo dos besouros.

Independentemente da estratégia de postura, todas as moscas taquinídeos são parasitoides internos de seus hospedeiros como larvas e saem do corpo do hospedeiro para pupar. Os taquinídeos podem ter de uma a várias gerações por ano. As moscas taquinídeas adultas também se alimentam de líquidos como néctar das flores e melada de pulgões e escamas moles.

Outros inimigos naturais observados atacando  besouros  incluem muitos predadores generalistas, como aranhas, insetos assassinos, percevejos predadores e pássaros. Dado tudo isso, parece que os inimigos naturais têm dificuldade em suprimir os besouros.

Os Parasitas

Um parasita é um organismo que vive e se alimenta de um hospedeiro. Os parasitas de insetos podem se desenvolver no interior ou no exterior do corpo do hospedeiro. Frequentemente, apenas o estágio imaturo do parasita se alimenta do hospedeiro. No entanto, fêmeas adultas de certos parasitas (como muitas vespas que atacam escamas e moscas brancas) se alimentam e matam seus hospedeiros , fornecendo uma fonte facilmente ignorada, mas importante, de controle biológico, além da mortalidade causada pelo parasitismo.

Embora o termo “parasita” seja usado aqui, os parasitas verdadeiros (por exemplo, pulgas e carrapatos) normalmente não matam seus hospedeiros. Espécies úteis no controle biológico, matam seus hospedeiros; eles são mais precisamente chamados de “parasitoides”.

A maioria dos insetos parasitas são moscas (Ordem Diptera) ou vespas (Ordem Hymenoptera).

Vespas Parasitas Atacando uma Joaninha
Vespas Parasitas Atacando uma Joaninha

Vespas parasitárias ocorrem em mais de três dezenas de famílias de himenópteros. Por exemplo, Aphidiinae (uma subfamília de Braconidae) ataca pulgões. Trichogrammatidae parasita ovos de insetos. Aphelinidae, Encyrtidae, Eulophidae e Ichneumonidae são outros grupos que parasitam pragas de insetos. É importante notar que essas vespas pequenas e médias são incapazes de atormentar as pessoas. As moscas parasitas mais comuns são os Tachinidae tipicamente peludos . Os taquinídeos adultos geralmente se parecem com moscas domésticas. Suas larvas são larvas que se alimentam dentro do hospedeiro.

Patógenos Naturais

Patógenos inimigos naturais são microorganismos, incluindo certas bactérias, fungos, nematoides, protozoários e vírus que podem infectar e matar o hospedeiro. As populações de alguns pulgões , lagartas, ácaros e outros invertebrados são algumas vezes drasticamente reduzidas por patógenos que ocorrem naturalmente, geralmente sob condições como umidade prolongada ou alta densidade de populações de pragas. Além de um surto de doença que ocorre naturalmente (epizoótico), alguns patógenos benéficos estão disponíveis comercialmente como pesticidas biológicos ou microbianos. Estes incluem Bacillus thuringiensis ou Bt, nemátodos entomopatogênicos e vírus da granulose. Além disso, alguns subprodutos de microrganismos, como avermectinas e espinosinas, são usados em certos inseticidas; mas a aplicação desses produtos não é considerada controle biológico.

Predadores de Insetos

Os predadores matam e se alimentam de várias a muitas presas individuais durante a vida. Muitas espécies de anfíbios, aves, mamíferos e répteis atacam extensivamente insetos. Besouros predadores, moscas, lacewings, insetos verdadeiros (ordem Hemiptera) e vespas se alimentam de vários insetos ou ácaros de pragas. A maioria das aranhas se alimenta inteiramente de insetos. Os ácaros predadores que se alimentam principalmente de ácaros de pragas incluem Amblyseius spp., Neoseiulus spp. E o ácaro predador ocidental , Galendromus occidentalis.

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