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Quais São os Predadores da Formiga e Seus Inimigos Naturais?

As formigas são insetos muito úteis e devem ser mais bem consideradas por todos, especialmente por aqueles que cultivam a terra. Existem muitos tipos e espécies de formigas e a maioria é considerada muito útil. Porém, as formigas também fazem parte da cadeia alimentar e precisam se proteger de predadores, entre outros problemas.

Quais São Os Predadores Da Formiga?

A maioria das formigas é predadora e obtém comida de outros insetos sociais, incluindo outras formigas. Algumas espécies se especializam na predação de cupins enquanto algumas espécies da família dorylinae se alimentam de outras formigas. Alguns cupins formam associações com algumas espécies de formigas para afastar outras espécies de formigas predadoras.

A vespa tropical mischocyttarus drewseni cobre parte de seu ninho com um repelente químico anti-formiga. Abelhas sem ferrão usam defesas químicas contra formigas. Porém, do mesmo modo que as formigas atacam, podem ser atacadas e alguns predadores se especializaram na predação das formigas, mesmo nos casos em que as formigas tenham meios químicos de proteção.

Moscas do gênero bengalia (família calliphoridae) caçam formigas e são cleptoparasitas, ou seja, arrancam presas ou comida das mandíbulas das formigas. As rãs sul americanas da família dendrobatidae se alimentam principalmente de formigas, e as toxinas presentes em sua camada cutânea podem ser originadas justamente pelas formigas ingeridas.

A relação entre muitas espécies de aves e outras formigas ainda não está bem compreendida e ainda está em estudo. Um comportamento particular da parte dos pássaros é chamado de “formigação”: alguns pássaros descansam dentro dos formigueiros ou coletam as formigas, inserindo-as em suas asas e dentro das penas para que possam remover os ectoparasitas.

Finalmente, tamanduás, pangolins e diferentes espécies de marsupiais na Austrália se adaptaram particularmente a uma dieta feita quase exclusivamente de formigas. Estes animais têm línguas longas e pegajosas para capturar formigas e garras fortes para quebrar os formigueiros. Mesmo os ursos pardos alimentam-se de formigas: uma percentagem de 12%, 16% e 4% do seu volume fecal na primavera, verão e outono, respectivamente, consiste em formigas.

Meios De Defesa Das Formigas

As formigas se defendem e atacam por picadas e, em muitas espécies, por picadas que podem injetar ou pulverizar substâncias químicas como o ácido fórmico. As formigas do gênero paraponera, localizadas na América Central e na América do Sul, são consideradas entre as espécies que apresentam as picadas mais dolorosas, mesmo que suas picadas não sejam fatais para os predadores.

Esta picada foi dada a mais alta classificação no índice de dor de Schmidt Sting, que mostra as várias intensidades de dor causadas pelas picadas de vários insetos da ordem hymenoptera. A picada da espécie myrmecia pilosula pode ser fatal para os seres humanos e um soro de controle de veneno foi desenvolvido.

Myrmecia Pilosula
Myrmecia Pilosula

Formigas do gênero solenopsis, por outro lado, têm uma bolsa contendo uma poção de alcaloides de piperidina. Suas mordidas são dolorosas e podem ser perigosas para pessoas hipersensíveis à substância. As formigas do gênero odontomachus são dotadas de mandíbulas chamadas de “armadilha” que atacam mais rápido que qualquer outro membro ou apêndice do reino animal.

Um estudo do bauri odontomachus encontrou velocidades de pico entre 126 e 230 quilômetros por hora, com o clique de fechamento das mandíbulas durando 130 microssegundos em média. Também foi relatado que eles usam suas mandíbulas como uma catapulta para expulsar intrusos ou atirar-se para trás para escapar de uma ameaça.

Antes do golpe, a formiga abre suas mandíbulas à largura total e trava nesta posição graças a um mecanismo interno. A energia é armazenada em uma faixa muscular espessa e liberada explosivamente quando desencadeada pela estimulação sensorial dos cabelos no interior das mandíbulas. As “mandíbulas de armadilha” foram detectadas nos seguintes gêneros: anochetus, orectognathus e strumigenys, bem como alguns membros do gênero daceton armigerum. Mandíbulas também são usados ​​para outras tarefas.

Daceton Armigerum
Daceton Armigerum

Uma espécie de formiga malaia do gênero camponotus desenvolveu glândulas mandibulares que se estendem ao abdômen. Quando as formigas operárias desse gênero são perturbadas, elas provocam a ruptura da membrana do abdômen, emitindo uma explosão de secreções contendo acetofenonas e outras substâncias químicas que imobilizam os agressores. Isso também faz com que a formiga morra.

Outros tipos de defesa suicida foram encontrados em um gênero de formiga brasileira, forelius pusillus, em que um pequeno grupo de formigas, todas as noites, deixa o interior da colônia selando a entrada do lado de fora e indo em direção a um morte certa.

Inimigos Naturais De Formigas

Além de defender-se contra predadores, as formigas precisam proteger suas colônias de patógenos. Algumas formigas operárias mantêm a higiene da colônia e realizam todas as atividades inerentes, incluindo a necrópole, removendo da colônia membros mortos para outros locais. O ácido oleico tem sido identificado como o composto lançado a partir de formigas mortas que desencadeia o comportamento necrofóbico em formigas da espécie atta mexicana, enquanto que as formigas operárias do género humile linepithema reagem à falta de libertação de produtos químicos presentes na cutícula de membros ainda vivos.

Humile Linepithema
Humile Linepithema

Cogumelos dos gêneros cordyceps e ophiocordyceps infectam as formigas quando elas sobem e afundam as mandíbulas nos tecidos das plantas. O fungo mata as formigas, cresce acima de seus restos e produz um carpóforo. Parece também que o fungo altera o comportamento das formigas para ajudar a dispersar seus esporos em um micro-habitat que melhor se adapte ao fungo. Os parasitas strepsitter também manipulam sua formiga hospedeira, forçando-a a escalar os caules da grama, para ajudar o parasita a encontrar companheiros.

Um nematoide (myrmeconema neotropicum) que infecta as formigas do gênero cephalotes, instalando-se em seu abdômen, faz com que a cor preta delas se torne vermelha. O parasita também altera o comportamento da formiga, forçando-a a levantar o abdômen, tornando-a mais visível. A cor vermelha engana as aves que as confundem com frutas maduras e as comem. Os excrementos das aves são então coletados por outras formigas e dados como alimento aos jovens, o que leva à disseminação do nematoide.

Os formigueiros podem ser protegidos contra ameaças como inundações e superaquecimento com arquitetura elaborada. Os trabalhadores da espécie cataulacus muticus, uma espécie que vive nas cavidades das árvores, lutam contra qualquer inundação dentro do ninho, bebendo a água e expulsando-a para fora. As formigas do gênero camponotus anderseni, que nidificam nas cavidades da madeira do manguezal, lutam contra o mergulho na água, passando à respiração anaeróbica.

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