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Pulga: Reino, Filo, Classe, Ordem, Família e Gênero

As pulgas adultas se alimentam do sangue da maioria dos mamíferos (cerca de 94% das espécies conhecidas), incluindo cães, gatos e humanos, com o restante das espécies parasitando pássaros . As pulgas são um componente importante da biota mundial. Além disso, eles podem ser mordedores incômodos e alguns servem como vetores ou hospedeiros intermediários de agentes de doenças transmitidas por pulgas e parasitas.

As pulgas apareceram pela primeira vez no início do período cretáceo (65 a 146 milhões de anos atrás), provavelmente como ectoparasitas de marsupiais primitivos e outros mamíferos, antes de infestarem outros grupos, incluindo pássaros. Um fóssil da Era Cenozoica de uma pulga que parece morfologicamente semelhante às pulgas modernas, datado de aproximadamente 20 milhões de anos atrás, foi encontrado em âmbar.

Pulga em Corpo Humano
Pulga em Corpo Humano

Pulga: Reino, Filo, Classe, Ordem, Família e Gênero

As pulgas são ectoparasitas pequenos, sem asas, hematófagos, que pertencem ao Filo Arthropoda, à Classe Insecta e à Ordem Siphonaptera. Existem quatro subordinados reconhecidos – Ceratophyllomorpha, Hystrichopsyllomorpha, Pulicomorpha e Pygiopsyllomorpha – com cerca de 246 gêneros reconhecidos e mais de 2.500 espécies descritas em dezesseis famílias.

As pulgas estão mais intimamente relacionadas, evolutivamente falando, a insetos nas ordens Diptera (moscas verdadeiras) e Mecoptera (moscas-escorpiões). A família Boreidae (Mecoptera – mosca-da-neve) é o clado irmão dos Siphonaptera.

Muitas espécies de pulgas são mais ou menos específicas do hospedeiro e não se alimentam de nenhum outro hospedeiro, embora algumas não tenham especificidade. Por exemplo, membros de algumas famílias de pulgas são exclusivos de um único grupo hospedeiro, incluindo as famílias Malacopsyllidae (encontrada apenas em tatus), Ischnopsyllidae (encontrada apenas em morcegos ) e Chimaeropsyllidae (encontrada apenas em musaranhos de elefante ).

Características das Pulgas

As pulgas adultas variam em tamanho de um a oito milímetros e são insetos sem asas lateralmente comprimidos; os olhos compostos estão ausentes, mas alguns têm ocelos (pontos oculares) com uma única lente biconvexa, enquanto algumas espécies não têm olhos.

O corpo de uma pulga é coberto com placas duras chamadas esclerites, cobertas com muitos cabelos (cerdas) e espinhos curtos voltados para trás, que também auxiliam nos movimentos do hospedeiro.

As pernas da pulga terminam em garras fortes, projetadas para agarrar um hospedeiro. Suas patas traseiras são mais longas que as outras e são usadas para pular. Uma proteína chamada resilina está associada ao arco pleural das pernas e é capaz de liberar noventa e sete por cento de sua energia potencial para executar um salto.

As pulgas também possuem um pigídio, uma estrutura sensorial posterior que detecta correntes de ar. Algumas espécies têm uma série de espessas, espinhos afiados dispostos como pentes (ctenídios), incluindo um ctenídio genal na cabeça e um ctenídio pronotal na porção posterior do primeiro tergito torácico.

As cerdas corporais são geralmente dispostas em fileiras dorso-ventrais e direcionadas posteriormente. Eles são usados ​​para impedir que as pulgas sejam facilmente desalojadas pelos arranhões ou arranhões do hospedeiro. Com espécies de pulgas específicas para o hospedeiro, o espaçamento entre as linhas tende a se correlacionar com o diâmetro médio dos fios de cabelo de um hospedeiro preferido.

História Natural das Pulgas

Quando uma pulga se alimenta, seus lobos maxilares (lacínias) cortam para frente e para trás, e uma tromba (ou estilete) perfura a pele e suga o sangue do hospedeiro através de uma epifaringe mediana e não emparelhada. Essa epifaringe é alongada, o que permite a entrada em um vaso sanguíneo. A saliva entra no ferimento criado pelas lacínias, mas não entra no vaso sanguíneo.

Curiosamente, as pulgas adultas podem viver por longos períodos de tempo sem se alimentar; no entanto, cada espécie é diferente e algumas podem sobreviver sem sangue do hospedeiro por mais de um ano. Algumas espécies podem até suportar o congelamento por meses de cada vez.

Pulga Características Físicas
Pulga Características Físicas

Ciclo de Vida das Pulgas

As pulgas são insetos holometabólicos, passando pelos quatro estágios do ciclo de vida do ovo, larva, pupa e imago (adulto). As fêmeas geralmente põem ovos em um hospedeiro ou próximo a ele. Geralmente, são depositados de alguns a vinte ovos por vez e, durante um período de dois a seis meses (dependendo da espécie), talvez várias centenas de ovos possam ser depositados.

Em algumas espécies, a postura de ovos está fortemente relacionada à umidade. Os ovos geralmente caem no chão algumas horas após a secagem. Os ovos eclodem dentro de alguns dias, mas às vezes levam três semanas ou mais para chocar, dependendo da temperatura. As larvas eclodem e ingerem detritos (vegetação em decomposição ou células epiteliais do hospedeiro) ou sangue seco do hospedeiro anulado por pulgas adultas específicas, geralmente dentro de um ninho.

A maioria das espécies possui três instares larvais e cada instar dura cerca de 1,5 a duas semanas. Contudo, baixas temperaturas podem prolongar um estágio por até 200 dias em algumas espécies. As larvas tendem a procurar áreas com umidade adequada, a menos de um metro da fonte de eclosão. Uma pupa se forma e grande parte de seu caso é formado a partir de material semelhante a seda, derivado de secreções salivares e detritos coletados do ambiente.

Importância das Pulgas

Várias espécies de pulgas têm importância médico-veterinária. Algumas espécies podem transmitir agentes de doenças como Francisella tularensis , o agente causador da tularemia; Bartonella henselae , o agente causador da doença da arranhadura do gato; Rickettsia felis , o agente da rickettsiose por pulga de gato; e Rickettsia typhi , o agente causador do tifo murino. Alguns também podem servir como hospedeiros intermediários de parasitas protistas e helmintos, incluindo um tripanossoma associado a aves, a tênia de cão com poros duplos (Dipylidium caninum), tênia anã (Hymenolepis nana), tênia de rato (Hymenolepis diminuta) e uma minhoca filarial de cães (Dipetalonema reconditum).

Além desses patógenos e parasitas transmitidos por pulgas, algumas pulgas são inodoras. Alguns animais de estimação e humanos são hipersensíveis às picadas de pulgas e desenvolvem alergias à picada de pulgas que levam a coceira intensa, arranhões, dermatites e a possibilidade de infecções bacterianas secundárias. Há também evidências circunstanciais de que as pulgas associadas a roedores transmitem Bartonella spp. e outras bactérias para seus hospedeiros. Mais notavelmente, a pulga de rato oriental ou tropical (Xenopsylla cheopis) , é um vetor da bactéria que causa a peste bubônica, Yersinia pestis .

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