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Origem dos Felinos: Historia. O Que São?

A família dos felinos é uma das quatro famílias de mamíferos terrestres, semelhantes a felinos, descendentes das viverraines. Essas quatro famílias estão ligadas pela presença de um segmento ossificado na bolha auditiva da orelha interna; uma característica não encontrada em carnívoros de canídeos. A separação entre estes dois ramos de carnívoros terrestres foi confirmada por uma variedade de outros caracteres morfológicos e baseados em DNA.

Origem Dos Felinos, Historia: O Que São?

A evolução da família dos gatos felidae começou há cerca de 25 milhões de anos. Esses gatos antigos evoluíram para as oito principais linhagens da família felidae, com a maioria dos gatos modernos aparecendo nos últimos cinco milhões de anos. A maioria dos felinos modernos de hoje surgiu devido a migrações que ocorreram durante as duas maiores eras glaciais dos últimos dez milênios. Durante estas eras glaciais, os níveis do mar caíram e formaram pontes entre continentes, permitindo que os animais migrassem para novos territórios e ambientes.

Quando as camadas de gelo derreteram e o nível do mar subiu novamente, as pontes terrestres foram cobertas e os animais migratórios foram isolados de suas populações originais. As novas populações adaptaram-se ao longo do tempo ao seu novo ambiente e, eventualmente, tornaram-se geneticamente distintas na medida em que evoluíram para uma nova espécie. A especiação também pode ocorrer dentro de continentes sempre que um grupo de animais se separar de algum modo de sua população fundadora.

Por exemplo, os leopardos-das-neves evoluíram à medida que se adaptavam a baixas temperaturas em altitudes elevadas e os gatos da areia evoluíram à medida que se adaptavam às condições secas e extremas dos habitats do deserto. Inerentemente gatos selvagens se dispersam e se adaptam prontamente a novos ambientes, de modo que essa família de animais provavelmente se espalhe para novos territórios quando a oportunidade surgir.

O último ancestral comum dos gatos modernos foi uma espécie de pseudaelurus que ocorreu na Ásia de 9 a 20 milhões de anos atrás. Usando ciência genética, os felinos modernos divergiram dessa espécie ancestral em oito grupos ou linhagens de espécies aparentadas.

A mais antiga linhagem de gatos é o grande felino da linhagem panthera que se separou deste ancestral comum há 10.8 milhões de anos atrás. Descendentes evoluíram em sete espécies que ocorrem em todos os continentes da Ásia, América do Norte e do Sul, Europa e África, quando migraram para e da Ásia ao longo do tempo. A segunda linhagem a se ramificar foi a linhagem do pardofelis e do gênero catopuma há 9.4 milhões de anos atrás e três espécies evoluíram dentro do sudeste Asiático.

A terceira linhagem caracal divergiu em 8,5 milhões de anos atrás durante a primeira idade glacial de 8 a 10 milhões de anos, quando os ancestrais cruzaram as pontes terrestres no Mar Vermelho da Ásia para a África e três espécies de gatos de porte médio surgiram. Durante a mesma idade do gelo, a ponte de terra do Estreito de Bering formou-se entre a Ásia e a América do Norte, sobre a qual gatos e outros animais migraram, espalhando-se pela América do Norte e depois pela América do Sul. Estas dispersões deram origem às restantes linhagens de gatos selvagens, todas originárias da América do Norte.

A Aparição Das Linhagens Americanas

Os ancestrais da linhagem ocelot ou leopardus, que se originaram há 8.0 milhões de anos atrás, inicialmente evoluíram para duas espécies na América do Norte. Mais tarde, durante a segunda era glacial de 2 a 3 anos, a ponte terrestre do istmo do Panamá, entre a América do Norte e a América do Sul, se formou devido aos baixos níveis do mar e aos turnos continentais. Os felinos migraram para a América do Sul e o grupo ocelot diversificou-se para as sete espécies de hoje. A linhagem lynx ramificou-se (relativamente) logo após a linhagem ocelot há 7,2 milhões de anos atrás e evoluiu para as espécies distintas de lince com cauda curta e orelhas tufadas.

Felino Ocelot na Grama
Felino Ocelot na Grama

Duas espécies se espalharam pela América do Norte e outras duas evoluíram mais tarde na Eurásia a partir de ancestrais que migraram de volta sobre o Estreito de Bering durante a segunda era glacial. A terceira linhagem originada na América do Norte foi a linhagem puma que surgiu 6,7 milhões de anos atrás. Hoje o grupo é composto por três espécies de gatos muito diferentes: o Cheetah, Puma e Jaguarundi. O Puma e o Jaguarundi se espalharam para a América do Sul durante a segunda era glacial, enquanto o Cheetah migrou de volta para a Eurásia e finalmente para a África.

As duas últimas linhagens “mais jovens” surgiram de ancestrais que voltaram da Ásia para a América do Norte durante a segunda era glacial. A linhagem dos leopardos se separou há 6.2 milhões de anos atrás e as cinco espécies resultantes ocupam principalmente a Ásia Meridional e Central. A linhagem mais recente a divergir há 3,4 milhões de anos atrás é a linhagem felis, compreendendo principalmente gatos menores com menos de 10 kg que também deram origem ao gato doméstico. Alguns dos gatos ancestrais que voltaram para a Ásia evoluíram para lá, enquanto outros se espalharam para a Europa e outros ainda para a África.

Evolução E Adaptações Morfológicas

Os felinos são estritamente carnívoros e sua morfologia é a mais altamente especializada de todos os carnívoros para capturar matanças e devorar presas. Eles se sentam no topo de muitas pirâmides de comida. Para a caça, eles têm visão binocular e colorida e, particularmente, boa visão de luz/escuridão. À luz do dia, eles enxergam tão bem quanto os humanos e, com pouca luz, sua visão é seis vezes mais aguda. Suas orelhas arredondadas afunilam o som ao ouvido interno.

Os felídeos compartilham com os canídeos as características adaptativas dos ossos dos membros necessários para a corrida rápida. Com exceção da chita, os felinos possuem garras retráteis. As garras da chita são semi-retráteis, proporcionando aderência extra durante seus sprints de perseguição, que foram registrados para atingir até 110 km/h. A fórmula dental básica dos felídeos é I3/3; C1/1: PM 3/2; Molar 1/1 = 30. Todos os pré-molares e molares felinos mostram modificações carnais e o terceiro pré-molar tem uma característica extra, uma cúspide anterior para esmagar os ossos.

Uma mordida letal dos grandes caninos pode ser infligida com o auxílio de músculos masseteres excepcionalmente fortes e o clássico caráter carnívoro, movimento vertical restrito da mandíbula. A língua é coberta por papilas afiadas, capazes de cortar ou rasgar a carne, e útil para o preparo da pele. Os grandes felinos atacam uma grande variedade de grandes mamíferos, incluindo o gado doméstico. A dieta dos gatos pequenos depende em grande parte do que está disponível, mas se correlaciona com o tamanho do gato.

Os felinos vivos são classificados em oito linhagens evolutivas ou clados de espécies. A genotipagem do DNA nuclear de todas as 41 espécies de felinos revelou que a hibridização entre espécies ocorreu no curso da evolução na maioria das oito linhagens. A modelagem das transformações do padrão de pelagem de felino revelou que quase todos os padrões evoluíram a partir de pequenas manchas. Tradicionalmente, cinco subfamílias foram distinguidas dentro dos felidae com base em características fenotípicas: os pantherinae, os felinae, os acinonychinae e os extintos machairodontinae e proailurinae.

A Família Atual De Felinos

A família felidae compreende: sete espécies de ‘grandes felinos’ em 3 gêneros e trinta espécies de pequenos felinos no gênero felis. Os gatos grandes compreendem:

O gênero panthera: leões (panthera leo), tigres (panthera tigris), leopardos (panthera pardus), onças (panthera onca), leopardos da neve (panthera uncia).
O gênero neofelis: leopardos nebulosos (neofelis nebulosa)
O gênero acinonyx: chitas (acinonyx jubatus).

Enquanto um gato grande como um tigre pode ter 2 a 3 metros de comprimento e pesar 384 kg, um gato pequeno como o gato de patas negras pode ter apenas 40 cm de comprimento e pesar 1 ou 2 kg. Tradicionalmente, os membros do gênero felis distinguem-se dos grandes felinos pertencentes à linhagem pantherinae porque não podem rugir. Dados genéticos moleculares, no entanto, indicam que os gatos pequenos representam pelo menos sete linhagens evolutivas descendentes de um ancestral comum.

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