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O que são os Equinodermos? Exemplos de Equinodermos

Equinodermos exibem uma variedade de planos corporais. As estrelas do mar geralmente tem cinco braços, as estrelas do cesto têm braços ramificados e enrolados. Muitas estrelas quebradiças são rápidas e ágeis em comparação com a maioria dos outros equinodermos, especialmente o dólar de areia quase imóvel. Pepinos-do-mar são equinodermos alongados, de corpo mole, enquanto os ouriços-do-mar são globulares e espinhosos. O lírio marinho adulto é séssil, usando tentáculos que crescem de seus braços para se alimentar.

O Que São Os Equinodermos? Exemplos De Equinodermos

Equinodermo é qualquer animal marinho invertebrado pertencente ao filo Echinodermata, caracterizado por uma cobertura ou pele dura e espinhosa. Começando com o início do Período Cambriano, os equinodermos têm uma rica história fóssil e são bem representados por muitos grupos bizarros, a maioria dos quais agora estão extintos. Os representantes vivos incluem as classes Crinoidea (lírios do mar e plumas ), Echinoidea (ouriços do mar), Holothuroidea (pepinos do mar), Asteroidea (estrelas-do- mar), Ophiuroidea (estrelas do cesto e estrelas da serpente ou estrelas quebradiças) e o recentemente descoberto Concentricycloidea (margaridas do mar).

Equinodermos são reconhecidos desde os tempos antigos; os equinoides, por exemplo, eram amplamente utilizados pelos gregos e romanos para fins medicinais e como alimento. Durante a Idade Média, equinoides fósseis e partes de crinoides fósseis eram objetos de superstição.

Os equinodermos são separados em 21 classes, com base principalmente nas diferenças nas estruturas esqueléticas. O número de espécies existentes excede 6.500, e aproximadamente 13.000 espécies fósseis foram descritas.

Embora a maioria dos equinodermos seja de tamanho pequeno, com comprimento ou diâmetro de até 10 centímetros, alguns atingem tamanhos relativamente grande; por exemplo, alguns pepinos do mar têm até dois metros  e algumas estrelas do mar têm um diâmetro de até um metro. Entre os maiores equinodermos, estavam alguns crinoides extintos, cujas hastes excederam 20 metros de comprimento.

Características dos Equinodermos

Os equinodermos exibem uma grande diversidade de formas corporais, especialmente entre os grupos extintos. Embora todos os equinodermos vivos possuam uma simetria radial pentâmera (cinco partes), um esqueleto interno e um sistema vascular-água derivado do celoma (cavidade central), sua aparência geral varia desde a dos lírios marinhos caules até as flores, pepinos-do-mar cavados, semelhantes a minhocas, à estrela- do-mar entre- marés ou ouriços-do-mar pesadamente blindados .

A forma geral de um equinodermo pode ser a de uma estrela com braços estendidos a partir de um disco central ou braços ramificados e emplumados a partir de um corpo frequentemente preso a um caule, ou pode ser redondo ou cilíndrico. Placas do esqueleto interno podem articular uns com os outros (como nas estrelas do mar) ou suturados juntos para formar um teste rígido (ouriços do mar). Projeções do esqueleto, às vezes parecendo espigões, típicos de equinodermes, dão nome ao filo (dos equinos gregos , “espinhosos” e derma , “pele”).

Os equinodermos também exibem cores especialmente brilhantes, como vermelhos, laranjas, verdes e roxos. Muitas espécies tropicais são do marrom escuro ao preto, mas cores mais claras, principalmente o amarelo, são comuns entre as espécies que normalmente não são expostas à luz solar intensa.

Habitat dos Equinodermos

Diversas faunas de equinodermos, constituídas por muitos indivíduos e muitas espécies, são encontradas em todas as águas marinhas do mundo, exceto no Ártico, onde poucas espécies ocorrem. Equinoides, incluindo ouriços espinhosos globulares e achatados dólares de areia e asteroides são comumente encontrados ao longo da costa.

Embora muitas espécies sejam restritas a regiões temperadas específicas, as formas ártica, antártica e tropical geralmente são amplamente distribuídas; muitas espécies associadas aos recifes de coral, por exemplo, se estendem por todo o oceano indiano e do Pacífico. Muitos dos equinodermos da Antártica estão distribuídos pelo continente; aqueles com um estágio larval flutuante (planctônico) podem ser amplamente distribuídos, transportados por grandes distâncias pelas correntes oceânicas.

Estrela do Mar
Estrela do Mar

Algumas espécies, particularmente as das regiões antártica e de profundidade, alcançaram uma ampla distribuição sem o benefício de um estágio larval flutuante. Eles podem ter feito isso pela migração de adultos através do fundo do mar ou, no caso de espécies de águas rasas, pelo transporte passivo através dos oceanos em balsas de algas marinhas.

Equinodermos tendem a ter uma faixa de profundidade bastante limitada; ambientes normalmente não atingem profundidades superiores a 100 metros. Algumas espécies de profundidade podem ser encontradas em uma faixa considerável de profundidades, geralmente de 1.000 metros a mais de 5.000 metros. Uma espécie de pepino do mar tem um alcance conhecido de 37 a 5.205 metros. Somente pepinos do mar atingem profundidades oceânicas de 10.000 metros ou mais.

Importância Ecológica dos Equinodermos

Os equinodermos são eficientes catadores de matéria em decomposição no fundo do mar e atacam uma variedade de pequenos organismos, ajudando assim a regular seu número. Quando presentes em grande número, os ouriços-do-mar podem devastar os leitos de capim marinho nos trópicos, afetando adversamente os organismos que vivem nele. Ouriços-do-mar que escavam rochas ao longo de uma costa podem acelerar a erosão das linhas costeiras.

Outras espécies tropicais de ouriços do mar, no entanto, controlam o crescimento de algas nos recifes de coral, permitindo assim que os corais floresçam. A remoção dos ouriços do mar resulta no crescimento excessivo de algas e na devastação do recife de corais. Os equinodermos podem alterar a estrutura dos sedimentos do fundo do mar de várias maneiras.

Muitos pepinos do mar se alimentam engolindo grandes quantidades de sedimentos, extraindo matéria orgânica à medida que o sedimento passa pelo intestino e ejetando o restante. Grandes populações de pepinos do mar em uma área podem transformar grandes quantidades de sedimentos na superfície e alterar significativamente a composição física e química dos sedimentos. Estrelas-do- mar escavadoras , dólares de areia e ouriços do coração perturbam os sedimentos superficiais e subterrâneos, às vezes a profundidades de 30 centímetros ou mais. Além disso, os equinodermos produzem um grande número de larvas que fornecem alimento para outros organismos planctônicos.

Estrelas do mar que atacam moluscos comercialmente utilizáveis, como ostras, causaram extensa destruição de camas de ostras. Ouriços-do-mar ao longo da costa da Califórnia interferiram no crescimento de espécies comerciais de algas marinhas ao comer as plantas jovens antes que elas pudessem se estabelecer firmemente. A estrela do mar da coroa de espinhos , que se alimenta de pólipos vivos de corais, causou extensos danos a curto prazo aos recifes de coral em algumas partes dos oceanos Pacífico e Índico.

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