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Rã Touro: Habitat, Nome Científico e Peso

Talvez essa seja a espécie mais difundida em todo o mundo. Talvez essa seja a espécie mais indesejável em todo mundo. Talvez essa seja a espécie mais utilizada em diversas situações diferentes em todo mundo. Talvez essa seja a rã mais comida em todo mundo. Talvez … bom, talvez seja a mais incompreendida em todo mundo!

Apresentando a Rã Touro

Lithobates catesbeianus ou rana catesbeiana, ambos são os nomes científicos dessa espécie anfíbio, membro da família ranidae. A rã touro é colhida para uso como alimento na América do Norte e em vários países em que foi introduzida.

Também é cultivado em ambientes controlados, embora seja um empreendimento difícil e nem sempre bem-sucedido. Existe um grande comércio internacional de pernas de rã touro para consumo humano. As rãs touro são usadas em aulas de biologia em escolas para dissecação e às vezes são mantidas como animais de estimação.

Este sapo tem uma parte traseira verde-oliva e os lados manchados com marcações acastanhadas e uma barriga esbranquiçada manchada com amarelo ou cinza. O lábio superior é frequentemente verde brilhante e os machos têm gargantas amarelas. Ele habita corpos d’água grandes e permanentes, como pântanos, lagoas e lagos, onde geralmente é encontrado ao longo da borda da água.

O sapo macho defende um território durante a época de reprodução. Sua chamada é uma reminiscência do rugido de um touro, que dá ao sapo seu nome comum. Este sapo é nativo das partes sul e leste dos Estados Unidos e Canadá, mas foi amplamente introduzido em outras partes da América do Norte, Central e do Sul, Europa Ocidental e partes da Ásia, e em algumas áreas é considerado como uma espécie invasora.

Peso e Outras Características

As rãs touro são sexualmente dimórficas, sendo os machos menores que as fêmeas. Os machos têm tímpanos maiores que os olhos, enquanto os tímpanos nas fêmeas têm aproximadamente o mesmo tamanho dos olhos. As rãs touro medem cerca de 9 a 15 cm do focinho ao respiradouro.

Eles crescem rapidamente nos primeiros oito meses de vida, tipicamente aumentando de 5 a 175 g, e indivíduos grandes e maduros podem pesar até 500 g. Em alguns casos, as rãs touro foram registradas como tendo 800 g e medindo até 20 cm de comprimento.

A superfície dorsal (superior) da rã touro tem uma cor basal verde-oliva, ou lisa ou com manchas e faixas de marrom acinzentado. A superfície ventral (abaixo) é esbranquiçada com amarelo ou cinza. Muitas vezes, um contraste marcante na cor é visto entre o lábio superior verde e o lábio inferior pálido. Os dentes são minúsculos e são úteis apenas para agarrar. Os olhos são proeminentemente castanhos com íris horizontais, meio amendoadas.

O tímpano (tímpanos) são facilmente vistos logo atrás dos olhos e do dorso lateral e dobras de pele terminam perto delas. Os membros são manchados acinzentados. As pernas dianteiras são curtas e resistentes e as patas traseiras longas. Os dedos da frente não estão com membranas, mas os dedos dos fundos têm correias entre os dígitos, com exceção do quarto dedo do pé.

Habitat da Rã Touro

Rã Touro no Brejo
Rã Touro no Brejo

A rã touro é nativo do leste da América do Norte. Sua extensão natural estende-se da costa do Atlântico até o oeste de Oklahoma e Kansas. Não é encontrado em ilhas próximas a Cape Cod e é praticamente inexistente na Flórida, Colorado, Nebraska, Dakota do Sul e Minnesota. Foi introduzido na ilha de Nantucket, Arizona, Utah, outras partes do Colorado e Nebraska, Nevada, Califórnia, Oregon, Washington e Hawaii.

Nesses estados, é considerada uma espécie invasora e existe a preocupação de que ela possa competir com espécies nativas de anfíbios e perturbar o equilíbrio ecológico. É muito comum na Califórnia, onde acredita-se representar uma ameaça para a rã californiana (rana draytonii), e é considerado um fator no declínio dessa espécie vulnerável.

Rana Draytonii
Rana Draytonii

Outros países nos quais a rã touro foi introduzida incluem o México, a metade ocidental do Canadá, Cuba, Jamaica, Itália, Holanda e França. Também é encontrado na Argentina, Brasil, Uruguai, Venezuela, Colômbia, China, Coreia do Sul e Japão.

As razões para introduzir a rã nesses países incluíram sua liberação intencional, seja para fornecer uma fonte de alimento ou como agentes de controle biológico, a fuga de rãs de estabelecimentos de criação e a fuga ou liberação de rãs mantidas como animais de estimação.

Conservacionistas estão preocupados que a rã é relativamente imune à infecção fúngica quitridiomicose e, à medida que invade novos territórios, pode auxiliar a disseminação dessa doença letal a espécies de sapos nativas mais suscetíveis.

Ecologia e Utilização Humana

As rãs touro são um importante item de presas para muitos pássaros (especialmente garças grandes), lontra canadensis, peixes predadores e ocasionalmente outros anfíbios. Outros predadores incluem megaceryle alcyon e crocodilo mississippiensis.

Os ovos e larvas são intragáveis para muitas salamandras e peixes, mas os altos níveis de atividade dos girinos podem torná-los mais perceptíveis para um predador não intimidado por seu sabor desagradável.

Os humanos caçam essas rãs para o consumo das pernas. Os machos adultos tentam escapar espirrando e saltando em águas profundas. Um indivíduo preso pode gritar ou emitir um grito agudo, que pode surpreender o atacante o suficiente para conseguir escapar.

Rã Touro nas Mãos de Uma Pessoa
Rã Touro nas Mãos de Uma Pessoa

Um ataque a rã touro provavelmente alertará os outros nas proximidades para o perigo, e todos eles recuarão para a segurança de águas mais profundas. As rãs touro podem ser pelo menos parcialmente resistentes ao veneno de agkistrodon contortrix e agkistrodon piscivorus, mas a nerodia sipedon é conhecidas como predadoras naturais de rãs touro.

A rã touro fornece uma fonte de alimento, especialmente no sul e em algumas áreas do centro-oeste dos Estados Unidos. A maneira tradicional de caçá-los é remar ou deslizar silenciosamente de canoa ou semelhante em lagos ou pântanos à noite; quando a chamada da rã é ouvida, uma luz é iluminada na rã que temporariamente inibe seu movimento. O sapo não saltará para águas mais profundas, desde que seja abordado de forma lenta e constante.

Quando perto o suficiente, a rã é capturada com uma lança de vários dentes e presa dentro do barco. Rãs touro também pode ser perseguido em terra, novamente tomando muito cuidado para não assustá-los. As únicas partes normalmente comidas são as pernas traseiras, que se assemelham a pequenas coxinhas de frango e podem ser cozidas de maneira semelhante.

A cultura comercial de rã touro em lagoas quase naturais foi tentada, mas está repleta de dificuldades. Embora a ração peletizada esteja disponível, as rãs não consomem de bom grado dietas artificiais, e fornecer presas vivas suficientes é um desafio.

A doença também tende a ser um problema mesmo quando grande cuidado é tomado para fornecer condições sanitárias. Outros desafios a serem superados podem ser predação, canibalismo e baixa qualidade da água.

Os espécimes são grandes, têm saltos poderosos e, inevitavelmente escapam, após o que podem causar estragos na população nativa de rãs. Os países que exportam rãs touro incluem Holanda, Bélgica, México, Bangladesh, Japão, China, Taiwan e Indonésia. A maioria desses sapos é capturada na natureza, mas alguns são mantidos em cativeiro. Os Estados Unidos são um importador líquido de pernas de rã.

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