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Macacos: Reino, Filo, Classe, Ordem, Família e Gênero

Os macacos são organizados em dois grupos principais: Velho Mundo e Novo Mundo. Os macacos do Velho Mundo pertencem a uma família,Cercopithecidae , relacionada a macacos e humanos, e juntos eles são classificados como catarro (que significa “nariz descendente” em latim). Os macacos do Novo Mundo são os platirrinas (“nariz chato”), um grupo que compreende cinco famílias.

Diferenças Características

Como sugerem seus nomes taxonômicos, os macacos do Novo Mundo (platyrrhine) e do Velho Mundo (catarrhine) são distinguidos pela forma do nariz. Os macacos do Novo Mundo têm narizes largos com um septo largo que separa as narinas direcionadas para o exterior, enquanto os macacos do Velho Mundo têm narizes estreitos com um septo fino e narinas voltadas para baixo, assim como os grandes macacos e os seres humanos.

Os macacos do Velho Mundo têm “almofadas de assento” duras e nuas (calosidades isquiáticas) nas nádegas; Os macacos do Novo Mundo não os possuem. Muitos macacos do Velho Mundo têm polegares que podem ser opostos aos outros dedos e podem lidar com objetos pequenos com precisão. Nenhum dos macacos do Novo Mundo tem tanta destreza manual.

De fato, nas mãos de muitas espécies, a principal divergência está entre os dedos indicador e médio; em algumas espécies, o polegar é reduzido ou até ausente. Algumas espécies de macacos do Novo Mundo têm caudas preênseis capazes de suportar todo o peso corporal ou de agarrar, por exemplo, um amendoim oferecido. Nenhum macaco do Velho Mundo tem essa capacidade, e os macacos são quase sem cauda.

Características de Macacos do Novo Mundo

Macaco, em geral, qualquer uma das quase 200 espécies de primatas de cauda , com exceção de lêmures , társios e lorises. A presença de uma cauda (mesmo que seja apenas um pequeno nó), juntamente com seus corpos de peito estreito e outras características do esqueleto, distingue os macacos entre si . A maioria dos macacos tem uma face curta e relativamente plana, sem grande destaque do focinho, embora babuínos e mandris são exceções notáveis.

A grande maioria das espécies vive em florestas tropicais , onde se movem nos quatro membros. Todos, exceto os durukuli da América Central e do Sul tropical, estão ativos durante o dia, movendo-se com frequência em bandos enquanto procuram vegetação, ovos de pássaros, animais menores e insetos para comer. Os macacos são capazes de se sentar na posição vertical e, consequentemente, suas mãos são liberadas para muitas tarefas manipulativas.

As Características dos Macacos
As Características dos Macacos

Exceto por algumas formas do Velho Mundo, os macacos são predominantemente arbóreos, pulando de galho em galho em suas viagens entre as árvores. Suas mãos e pés são usados para agarrar e geralmente têm cinco dígitos, o polegar e o dedão do pé sendo divergentes dos outros. Geralmente, os dígitos têm unhas achatadas , mas saguis têm garras em todos os dígitos, exceto no dedão do pé, que tem uma unha. No chão, os macacos andam com a planta inteira do pé tocando o chão, mas com a palma da mão levantada. Quase nunca andam sobre duas pernas (bipedalmente) e podem permanecer eretas apenas por curtos períodos, se é que o fazem.

Gênero de Macacos do Novo Mundo

Gênero Callithrix, composto pelos saguis da Amazônia;

Gênero Callithrix
Gênero Callithrix

Gênero Cebuella: Gênero de uma única espécie que contém apenas Cebuella pygmaea ou o sagui-pigmeu;

Gênero Cebuella
Gênero Cebuella

Gênero Sapajus, composto pelos capuchinhos robustos;

Gênero Sapajus
Gênero Sapajus

Gênero Oreonex de, composto de uma única espécie de Oreonex flavicauda ou o macaco lanoso de cauda amarela.

Oreonex Flavicauda
Oreonex Flavicauda

Os Macacos do Velho Mundo

Os macacos têm cérebros grandes e são conhecidos por sua curiosidade e inteligência. O desenvolvimento do cérebro, combinado com a liberação das mãos e a visão bem desenvolvida, permite uma grande latitude de atividade. A maioria é boa em resolver problemas complexos e aprender com a experiência, mas não alcança os níveis cognitivos dos grandes símios.

Alguns, principalmente os capuchinhos (gênero Cebus), use objetos espontaneamente como ferramentas (por exemplo, pedras para quebrar nozes). Outros, como babuínos, aprendem prontamente a usar gravetos para obter comida. No entanto, em forte contraste com os grandes símios (gorilas, chimpanzés e orangotangos), a maioria dos macacos não parece ser muito boa em aprender com a experiência dos outros – indivíduos mais ou menos precisam aprender novos comportamentos por si mesmos.

Uma exceção significativa é o macaque japonês (Macaca fuscata). Em experimentos de campo, esses macacos foram introduzidos em novos alimentos, como batata doce e doces embrulhados em papel. Uma vez que alguns indivíduos resolveram os problemas de obter os novos alimentos, suas inovações gradualmente se espalharam por tropas inteiras. Esses experimentos tiveram implicações na redefinição do comportamento cultural.

Comportamento dos Macacos

Os macacos são animais altamente sociais, e quase todos vivem em tropas consistindo de várias fêmeas com jovens e um único macho (como no hamadryas babuínos, mandris, a maioria dos guenons , e a maioria dos langurs ) ou vários machos (como na savana babuínos e macacos). Geralmente, mas não universalmente, as fêmeas permanecem na tropa em que nasceram e, portanto, estão intimamente relacionadas entre si. Os machos juntam-se a novas tropas na maturidade e, portanto, não têm relação entre si e são um tanto antagônicos.

Como humanos e macacos, macacos cuidam de seus filhotes e têm um ciclo menstrual , embora menos abundante . Em algumas espécies, a atividade sexual é estritamente restrita ao período em torno da ovulação ( estro ); em outros, parece haver pouca ou nenhuma restrição. Algumas espécies se reproduzem o ano todo; outros têm um período de vários meses, durante o qual não experimentam ciclos sexuais (anestro).

Eles são encontrados naturalmente nas selvas e florestas do Hemisfério Sul. Existem duas maneiras de classifica-los, ou são nativos do velho mundo (Ásia e África) ou do novo mundo (América do Sul).

De todas as ordens de mamíferos na Terra, você pensaria que os primatas seriam os mais completamente identificados, afinal, eles estão longe de serem microscópicos e a maioria dos naturalistas humanos tem um interesse especial em rastrear as idas e vindas de nossos animais e parentes mais próximos. Mas, dada a predileção de primatas menores por florestas densas e remotas, só estamos nos enganando se pensarmos que os catalogamos todos. Há 20 anos atrás,  por exemplo, havia 350 espécies de primatas identificadas; hoje existem mais de 450, o que significa novas espécies são descobertas todos os anos.

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