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Locomoção do Sapo

Os sapos são os melhores saltadores de todos os vertebrados.Há o que pode saltar mais de 2 metros, mais que 50 vezes o comprimento do corpo de apenas 5,5 cm. Existem grandes diferenças em saltar entre diferentes tipos de sapos. Há o que pode saltar da água para uma posição flutuante e há o que pode pulular pela água usando uma série de saltos pequenos.

Diversidades de Locomoção

Sapos têm músculos com flexibilidade passiva. eles são esticados pela primeira vez quando o sapo está em uma posição agachada e o contrato antes de lançar o sapo no ar. As patas dianteiras estão contra o peito enquanto as patas traseiras estão fora durante o salto. Quando os músculos se contraem, a energia é transferida para o tendão esticado que envolve o osso do tornozelo. Em seguida, os músculos se esticam novamente ao mesmo tempo em que o tendão libera sua energia como uma catapulta para produzir um salto poderoso. Um mecanismo semelhante foi documentado em gafanhotos.

As rãs que vivem dentro ou em volta da água adaptam sua capacidade de facilitar a natação. Os membros posteriores são pesados ​​e fortes. A faixa entre os dedos dos pés traseiros ajuda a aumentar a área do pé e ajuda a impulsioná-los através da água mais rapidamente. Os membros da família pipidae são totalmente aquáticos e mostram a especialização mais marcante. Eles têm colunas vertebrais inflexíveis, corpos achatados, linhas aerodinâmicas,sistemas de linha lateral e membros posteriores poderosos com grandes pés palmados. Os girinos na maior parte têm grandes saliências que fornecem empuxo quando a cauda é movida de um lado para o outro.

As espécies das árvores são encontradas no topo do dossel,onde se agitam nos galhos e folhas, às vezes nunca descendo à terra. A maioria das espécies de árvore tem menos de 10 cm de comprimento, com pernas longas e dedos compridos com almofadas adesivas nas pontas. Essas almofadas de dedo, umedecidas pelo muco, proporcionam o controle de qualquer superfície úmida ou seca,incluindo o vidro.

São espécies muito acrobáticas e podem pegar insetos penduradas em um dedo de um galho ou agarradas à lâmina de um junco varrido pelo vento. Alguns membros da subfamília phyllomedusinae têm dedos opostos em seus pés. O phyllomedusa ayeaye tem um único dígito oposto em cada pé anterior e dois dedos opostos em suas patas traseiras. Isso permite que ele segure as hastes dos arbustos enquanto se agita em seu habitat ribeirinho.

Sapos Escavando

Alguns sapos foram adaptados para escavação e uma vida subterrânea. Eles tendem a ter corpos arredondados, membros curtos, cabeças pequenas com olhos esbugalhados e pés traseiros adaptados para escavação. Um exemplo extremo disso é o nasikabatrachus sahyadrensis do sul da Índia, que se alimenta de cupins e passa quase toda a sua vida no subsolo.

Espécies da América do Norte também são adaptados à vida subterrânea. O spea bombifrons é típico e tem um retalho de osso queratinizado preso a um dos metatarsos do pé traseiro que ele usa para cavar-se para trás no solo. Enquanto escava, o sapo contorce os quadris de um lado para o outro para afundar no solo solto.

Sapos Planando

Durante a história evolutiva do sapo, vários grupos diferentes foram levados para o ar independentemente. Alguns sapos na floresta tropical são especialmente adaptados para planar de árvore em árvore ou paraquedismo no chão da floresta. Típico deles é a rhacophorus nigropalmatus da Malásia e Bornéu. Ele tem pés grandes com as pontas dos dedos expandidas em discos adesivos planos e os dígitos totalmente palmados.

Há retalhos de pele nas margens laterais dos membros e na região da cauda. Com os dígitos espalhados, os membros estendidos e esse retalhos espalhados, ele pode deslizar distâncias consideráveis, mas é incapaz de realizar um vôo motorizado. Pode alterar sua direção de viagem e navegar por distâncias de até 15 metros entre árvores.

Outros Movimentos

Diferentes tipos de sapos têm diferentes tipos de locomoção. Alguns saltam, andam, correm, nadam, tocam ou deslizam.

Rãs das famílias bufonidae, rhinophrynidae e microhylidaetêm patas traseiras curtas e tendem a andar em vez de pular. Quando eles tentam se mover rapidamente, eles aceleram a taxa de movimento de seus membros ou acabam fazendo um salto pouco atraente. Em um experimento, um sapo foi colocado em uma esteira que foi ativada em diferentes velocidades. Ao medir o uso de oxigênio pelo sapo, a descoberta de pulos era um desperdício de recursos durante a baixa locomoção, mas era útil durante surtos curtos de atividade de alta intensidade.

Os sapos são divididos em três ordens: apoda (estes não têm membros),  urodela (estes têm membros iguais em tamanho) e anura (estes têm membros anteriores curtos e membros posteriores longos).

Os sapos são geralmente reconhecidos como saltadores excepcionais. Existem enormes diferenças entre as espécies nas capacidades de salto. Mas dentro de uma espécie, a distância de salto aumenta com o aumento do tamanho, mas a distância de salto relativo diminui.

Rã Voadora
Rã Voadora

Enquanto as espécies de sapos podem usar uma variedade de modos de locomoção (correr, pulular, planar, nadar e escalar), mais são habilidosos em saltar ou descendentes de ancestrais que estavam com grande parte da morfologia músculo-esqueleto modificado para este propósito. A tíbia,a fíbula e os tarso foram fundidos em um único osso forte e têm raio e ulna nos membros anteriores.

Os metatarsos alongaram-se evolutivamente,  aumentando o comprimento das pernas e permitindo que o sapo tenha maior impulso no chão durante um salto. O ilíaco, que se alongou e formou uma articulação móvel com o sacro, que em saltadores especializados, como ranídeos ou hilídeos, funciona como uma articulação adicional do membro para impulsionar ainda mais os saltos.

Este estiramento dos membros faz com que o sapo seja capaz de aplicar força ao solo por mais tempo durante um salto, o que resulta em um salto mais rápido. O sistema muscular foi modificado de maneira semelhante.

Os membros posteriores dos ancestrais dos sapos presumivelmente continham pares de músculos que atuariam em oposição, como visto na maioria dos outros animais com membros inferiores. No entanto, nas espécies modernas, quase todos os músculos foram modificados para contribuir para a ação do salto, restando apenas alguns músculos pequenos para trazer o membro de volta à posição inicial e manter a postura.

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