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Lagartixa de Cauda Azul: Características, Habitat e Fotos

Lagartos são encontrados em todo o mundo em quase todos os tipos de terreno. Alguns vivem em árvores; outros preferem viver em vegetação no chão, enquanto outros vivem em desertos entre rochas.

Por exemplo, o lagarto com chifres do Texas é encontrado em áreas quentes com pouca cobertura vegetal no sul da América do Norte. O lagarto-cerca do norte, por outro lado, gosta de viver em florestas de pinheiros no norte da América do Norte.

Características das Lagartixas

Lagartixas são um tipo de lagarto. Embora existam cerca de 1.500 espécies de lagartixas, todas elas têm algumas semelhanças, incluindo caudas incríveis, uma dieta simples e pele peluda.

Uma coisa que eles não têm em comum é o tamanho. Lagartixas vêm em uma ampla gama de tamanhos. A menor lagartixa (e o menor lagarto) é a minúscula lagartixa anã. Ele mede menos de dois centímetros de comprimento e pesa cerca 120 miligramas. A lagartixa gigante da Nova Caledônia (Rhacodactylus leachianus), é uma das maiores lagartixas do mundo, medindo mais de vinte centímetros de  comprimento e pesando quase 300 gramas.

Lagartixas são encontradas em todos os continentes, exceto na Antártica, e vivem em quase todos os habitats, incluindo florestas tropicais, desertos e montanhas.  A maioria das lagartixas é noturna. Isso significa que eles estão acordados à noite e dormem durante o dia.

Lagartixa de Cauda Azul: Características, Habitat e Fotos

A lagartixa de cauda azul, cujo nome científico é Phelsuma ornata, mais popularmente conhecida como lagartixa ornamentada das Ilhas Maurício, é endêmica da região do Oceano Índico. Seu habitat são as florestas tropicais e plantações de coco nas Ilhas Maurício, uma ilha na metade ocidental do Oceano Índico, perto de Madagascar. Outra subespécie, a lagartixa ornamentada das Ilhas Reunião, cujo nome científico é Phelsuma inexpectata ornata, habita Reunion, uma ilha vizinha das Ilhas Maurício.

Phelsuma Ornata
Phelsuma Ornata

As lagartixas nativas das florestas tropicais e plantações de coco destas duas ilhas africanas,  gasta dias e noites nas folhas e ramos, tendendo a preferir áreas lisas para descansar e tomar sol. Com sua capacidade de sobreviver em habitats alterados, hoje em dia a lagartixa é vista vagueando pelas áreas cultivadas e subindo paredes ou através de tetos em casas vizinhas.

Como muitas lagartixas, a lagartixa de cauda azul é caracterizada por sua pele macia, olhos bizarros, pés especializados e cores brilhantes. Com cores alegres em padrões impressionantes de verdes, azuis, amarelos, vermelhos e laranjas, a pele seca e escamosa é fina e sensível, tornando-a extremamente suscetível a água. Os olhos grandes e sem piscar são sem tampa e cobertos por um escudo transparente e protetor que é mantido limpo pela língua grossa e pegajosa; as pupilas dos olhos são redondas, para compensar o estilo de vida diurno das lagartixas. No final de seus membros, fortes e curtos, estão as pontas dos pés expandidas com escamas (lamelas) cobertas por uma infinidade de cerdas microscópicas semelhantes a cabelos (cerdas). Na ponta de cada cerda, existem entre 100 e 1000 mini ventosas, o que permite que a lagartixa suba pelas paredes, pelos tetos e até pelo painel liso de uma janela de vidro.

A lagartixa de cauda azul é um dos menores répteis do mundo, varia de 1,5 a 2,5 cm. de comprimento. Tem uma cabeça larga e achatada e sua cauda grossa e atarracada quebra com facilidade, mas começará a se regenerar após apenas alguns dias. Existe dimorfismo sexual. Os machos, em comparação com as fêmeas, são geralmente mais maciços e têm poros femorais proporcionalmente maiores, óbvios durante a estação reprodutiva, que continuam ininterruptos na área pré-nasal.

Reprodução das Lagartixas de Cauda Azul

As fêmeas põe um ou dois ovos, geralmente presos um ao outro e mantem os ovos pressionados com as patas traseiras até que as cascas fiquem duras. Essas lagartixas são chamadas de “coladores”, porque prendem seus ovos ao substrato, impossibilitando a remoção segura dos ovos sem quebrar a casca. Uma vez que os ovos são postos, a fêmea os abandona para sobreviver por conta própria. A incubação dura de dois a três meses e as lagartixas recém-nascidas atingem a maturidade sexual em cerca de um ano. As fêmeas sexualmente maduras são caracterizadas por ter depósitos de cálcio em seus sacos endolinfáticos localizados logo atrás das orelhas; machos sexualmente maduros desenvolvem poros femorais aumentados nas patas traseiras e produzem um exsudado ceroso semelhante a gotículas.

Modo de Vida das Lagartixas de Cauda Azul

Diurnas e arbóreas, lagartixas de cauda azul, gastam seus dias saltando ao longo folhas e ramos em busca de insetos, e lambendo néctar e fruta madura. A lagartixa do dia é a mais vocal de todos os lagartos. Suas vozes variam do som originado por um lagarto asiático que levou o nome da família, “geh-ho”. Esse som vem do clique da língua larga contra o céu da boca. A lagartixa tem uma grande variedade de predadores, incluindo cobras e grandes invertebraes. Sua pele, facilmente rasgada, pode ser vista como um mecanismo de defesa contra seus predadores porque lhes permite escapar.

Lagartixas de Cauda Azul na Folha
Lagartixas de Cauda Azul na Folha

Influência no Ecossistema

Lagartixas durante todo o dia, incluindo Phelsuma ornata, beneficiam os seres humanos ajudando a controlar a população de insetos. Existe um comércio de animais de estimação nesses animais.

Os conservacionistas temem que a sobrevivência a longo prazo de muitas dessas espécies esteja sendo ameaçada pela destruição do habitat e que a exportação de lagartixas silvestres coletadas para o comércio de animais de estimação esteja acelerando o desaparecimento de muitas.

O Lar da Lagartixa de Cauda Azul

Maurício é uma ilha vulcânica situada no coração do Oceano Índico que possui uma variedade interessante de maravilhosas espécies selvagens endêmicas, é uma ilha remota que oferece um ecossistema ideal para as espécies se adaptarem e diversificarem livremente. Espécies endêmicas como o pombo-de-rosa e a lagartixa de cauda azul sobrevivem, apesar de seu habitat natural estar ameaçado pela introdução de espécies não-nativas, bem como pela pressão exercida pelas populações humanas.

O exemplo de vários animais que recolonizam as Ilhas Maurício e ilhas vizinhas, num esforço de preservação e recuperação de populações, pode mais uma vez desempenhar o seu papel de proteger essas espécies. Isso traz uma mensagem de esperança sobre como a natureza é um mestre na evolução, ensinando-nos a importância de proteger espécies endêmicas.

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