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Iguana-Terrestre-das-Galápagos: Características, Habitat e Fotos

Existem três espécies de iguana terrestre encontradas nas Ilhas Galápagos. As conhecidas iguanas terrestres amareladas incluem Conolophus subcristatus, nativo de seis ilhas, e Conolophus pallidus, encontrado apenas na ilha de Santa Fe.

Uma terceira espécie de iguana terrestre (Conolophus marthae), a iguana rosa ou rosada, foi vista pela primeira vez em 1986 e permaneceu sem estudo até os anos 2000. Pode ser encontrada apenas no Wolf Volcano, no extremo norte da ilha de Isabela. Possui cabeça rosada, corpo e pernas rosados ​​e pretos, geralmente com listras pretas.

A nova espécie é distinta morfologicamente, comportamentalmente e geneticamente das outras duas.  Os geneticistas estimam que a iguana rosa divergiu das outras iguanas terrestres há aproximadamente 5,7 milhões de anos – antes da maioria das ilhas atuais, senão todas, existirem, enquanto a divergência entre as duas iguanas amareladas é relativamente recente.

Características da Iguana-Terrestre-das-Galápagos

As duas espécies de iguanas terrestres – Galápagos e Santa Fé – parecem quase idênticas; são de cor amarelada com manchas de preto, branco e marrom, são maiores e têm espinhos mais pronunciados que seus parentes marinhos.  Os dedos têm garras longas e afiadas e os narizes são curtos e sem corte, apesar de sua aparência intimidadora, são principalmente herbívoros – alimentando-se de folhas e frutos de pera espinhosa. Esses grandes répteis de sangue frio têm um relacionamento mútuo com tentilhões – que geralmente podem ser vistos sentados de costas, escolhendo carrapatos entre suas escamas.  As iguanas terrestres são grandes – com mais de um metro e meio de comprimento – com machos pesando até 15 kg.

Habitat da Iguana-Terrestre-das-Galápagos

São endêmicas das Ilhas Galápagos e são encontradas nas ilhas de South Plaza, Isabela, Santa Cruz, Fernandina, Hood e Seymour do Norte, com o South Plaza oferecendo as melhores oportunidades de visualização. Antigamente havia iguanas terrestres na maioria das outras ilhas do arquipélago. Darwin escreveu que, quando ele e sua equipe exploraram a ilha de Santiago, eles não conseguiram encontrar um local apropriado para armar suas tendas, pois havia muitas tocas de iguana terrestre. Eles preferem áreas mais secas e limpas e vivem em tocas.

Comportamento da Iguana-Terrestre-das-Galápagos

Moram em pequenas colônias, embora às vezes possam ser encontradas sozinhas. Os machos se envolvem em ataques de cabeça para defender seus territórios porque eles são altamente territoriais. Sabe-se que  vivem pelo menos 60 anos.

Às vezes, são vistas em pé nas patas traseiras, enquanto tentam alcançar as almofadas e as flores amarelas da suculenta. Suas bocas são incrivelmente coriáceas, o que lhes permite comer cactos inteiros sem remover os espinhos. Eles também comem insetos e carniça, se puderem ser encontrados.

Eles vivem nas áreas mais secas das ilhas e, pela manhã, podem ser encontrados esparramados sob o sol equatorial quente. Para escapar do calor do sol do meio-dia, eles procuram a sombra de cactos, pedras, árvores ou outra vegetação. À noite, dormem em tocas cavadas no chão, para conservar o calor do corpo. Alimentam-se principalmente de plantas e arbustos de baixo crescimento, além de frutas caídas e cactos. Essas plantas suculentas fornecem a umidade necessária durante longos períodos de seca. As iguanas terrestres mostram uma fascinante interação simbiótica com os tentilhões de Darwin, assim como as tartarugas gigantes, levantando-se do chão e permitindo que os passarinhos removam os carrapatos.

Iguana-Terrestre-das-Galápagos se Alimentando
Iguana-Terrestre-das-Galápagos se Alimentando

Reprodução da  Iguana-Terrestre-das-Galápagos

Os machos cortejam agressivamente as fêmeas, e então as fêmeas procurarão extensivamente por áreas de nidificação adequadas. De fato, alguns viajam até 15 quilômetros até encontrar o lugar certo para pôr seus ovos. Depois de encontrar um local satisfatório, a fêmea enterra sua postura de aproximadamente 20 ovos. Ela então guarda seus ovos, protegendo-os de outras fêmeas que podem desenterrá-los quando procuram um lugar para enterrar seus próprios ovos.

Os machos também protegerão o território , batendo a cauda e mordendo qualquer oponente que se desvie da vizinhança. Os ovos eclodem após 85 a 110 dias, mas os filhotes podem levam alguns dias até  se soltarem do ninho, são muito vulneráveis ​​à predação nos primeiros anos de vida, no entanto, o risco de predação diminui à medida que crescem. Eles geralmente amadurecem entre oito e 15 anos e se sobreviverem aos primeiros anos difíceis da vida, quando a comida é escassa e os predadores são um perigo, as iguanas terrestres podem viver por mais de 50 anos.

Casal de Iguana-Terrestre-das-Galápagos
Casal de Iguana-Terrestre-das-Galápagos

Animais introduzidos, como gatos, cães, porcos e ratos, causam reduções nas populações de iguana terrestre devido à competição por comida e à predação de ovos e juvenis. Infelizmente, a população de iguanas na ilha de Santiago desapareceu. Os esforços de conservação buscam gerenciar animais domésticos e selvagens, bem como proteger seus habitats em geral.

Evolução dos Lagartos de Galápagos

Os lagartos de lava de Galápagos podem ser encontrados em todas as principais ilhas de Galápagos, mas algumas espécies vivem apenas em certas ilhas. Sua coloração varia de acordo com a ilha em que vivem e o sexo. Aqueles que vivem em ilhas com lava escura geralmente são mais escuros do que aqueles que vivem em ilhas claras e arenosas. Lagartos machos tendem a ter corpos mais escuros do que as fêmeas, geralmente com manchas verde-amarelas, enquanto as fêmeas geralmente apresentam manchas vermelhas nas bochechas quando atingem a maturidade e são marrom-avermelhadas. Os machos também são maiores que as fêmeas (até duas a três vezes maiores).

Existem sete espécies diferentes de lagartos de lava em Galápagos, e todas provavelmente evoluíram de uma única espécie. Eles são capazes de mudar de cor quando ameaçados, a fim de se camuflar, e se sua cauda é agarrada por um predador, eles têm a capacidade de regenerar  uma nova cauda crescerá novamente em seu lugar. Como resultado desse mecanismo de defesa, os lagartos de lava podem viver até 10 anos.

Pensa-se que as iguanas de Galápagos tenham um ancestral comum que flutuou para as ilhas do continente sul-americano em jangadas de vegetação. A divergência entre iguanas terrestres e marinhas foi estimada em 10,5 milhões de anos atrás.

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