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Historia do Dromedário e Origem do Animal

Os dromedários são usados para transporte há mais de 3.000 anos. Mas não se sabia onde eles foram domesticados ou qual estrutura genética foi selecionada no processo. Uma equipe de pesquisadores cientistas já identificou a origem do dromedário domesticado e mostrou que os dromedários, ao contrário de outros animais domésticos, mantiveram o fluxo gênico extenso na população moderna.

História do Dromedário

O dromedário (camelus dromedarius) é uma das meia dúzia de espécies de camelos deixados no planeta, incluindo lhamas, alpacas, vicunhas e guanacos na América do Sul, assim como seu primo, o bactriano camelo. Todos evoluíram de um ancestral comum há cerca de 40 a 45 milhões de anos. O dromedário foi provavelmente domesticado de ancestrais selvagens que vagavam pela península arábica.

Estudiosos acreditam que o provável local de domesticação foi em assentamentos costeiros ao longo da península do sul da Arábia, entre 3000 e 2500 AC. Como seu primo, o camelo bactriano, o dromedário carrega energia na forma de gordura em sua protuberância e abdômen e pode sobreviver com pouca ou nenhuma água ou alimento por um longo período.

Como tal, o dromedário foi (e é) valorizado por sua capacidade de suportar caminhadas pelos áridos desertos do Oriente Médio e da África. O transporte de camelos melhorou muito o comércio terrestre em toda a Arábia, particularmente durante a Idade do Ferro, estendendo os contatos internacionais em toda a região ao longo de caravanas.

Origem do Dromedário Domesticado

O fluxo gênico regular reflete uma diversidade genética que geralmente é encontrada apenas em animais silvestres. Mas torna difícil determinar a forma selvagem a partir da qual o dromedário de hoje é descendente e, portanto, onde foi domesticado.

Um grupo de pesquisadores analisou DNA de 7.000 anos de idade a partir de ossos de dromedários selvagens e domesticados precocemente e comparou as amostras com os perfis genéticos das populações modernas de dromedários de todo o mundo. Pela primeira vez, foi possível identificar a Península Arábica do Sudeste como a região da primeira domesticação.

Os resultados parecem confirmar que a primeira domesticação de dromedários selvagens ocorreu na costa sudeste. Isto foi seguido por reprodução repetida de dromedários selvagens com as populações domesticadas precocemente. O ancestral selvagem do dromedário de hoje tinha um alcance geograficamente limitado e foi extinto cerca de 2.000 anos após a primeira domesticação.

Os Dromedários Na História

Os dromedários são ilustrados como sendo caçados na arte egípcia do Novo Reino durante a Idade do Bronze (século XII AC), e no final da Idade do Bronze eles eram bastante onipresentes em toda a Arábia. Os rebanhos são atestados pela Idade do Ferro.

O dromedário está associado ao surgimento da “rota do incenso”, ao longo da borda ocidental da península arábica; e a facilidade da viagem de camelo em comparação com a navegação marítima substancialmente mais perigosa aumentou o uso de rotas de comércio terrestre conectando os estabelecimentos comerciais de Sabaean e depois entre Axum e a costa suaíli e o resto do mundo.

Evidências arqueológicas para o uso precoce do dromedário incluem o sítio pré-dinástico de Qasr Ibrim, no Egito, onde o esterco de camelo foi identificado por volta de 900 AC, e devido à sua localização interpretada como dromedário. Dromedários não se tornaram onipresentes no Vale do Nilo até cerca de 1.000 anos depois.

A referência mais antiga aos dromedários na Arábia é a mandíbula de Sihi, um osso camelídeo datado de cerca de 7100-7200 AC. Sihi é um local do litoral neolítico no Iêmen, e o osso é provavelmente um dromedário selvagem: é cerca de 4.000 anos mais cedo do que o próprio local.

Dromedários foram identificados em locais no sudeste da Arábia começando entre 5000-6000 anos atrás. O local de Mleiha na Síria inclui um cemitério de camelos, datado entre 300 AC e 200 DC. Finalmente, dromedários do Chifre da África foram encontrados no sítio etíope de Laga Oda, datado de 1300-1600 DC.

A Domesticação Do Bactriano

Evidências arqueológicas indicam que o camelo bactriano foi domesticado na Mongólia e na China há cerca de 5.000-6.000 anos, a partir de uma forma agora extinta de camelo. No terceiro milênio AC, o camelo bactriano se espalhou por grande parte da Ásia Central. A evidência para a domesticação de camelos bactrianos foi encontrada em 2600 AC em Shahr-i Sokhta (também conhecida como Cidade Queimada), Irã.

Os bactrianos selvagens têm pequenas formações em forma de pirâmide, pernas mais finas e um corpo menor e mais delgado do que suas contrapartes domésticas. Um recente estudo do genoma de formas selvagens e domésticas sugeriu que uma característica selecionada durante o processo de domesticação pode ter sido receptores olfativos enriquecidos, as moléculas responsáveis pela detecção de odores.

O habitat original do camelo bactriano se estendia do rio Amarelo, na província de Gansu, no noroeste da China, através da Mongólia até o centro do Cazaquistão. Sua prima, a forma selvagem, vive no noroeste da China e no sudoeste da Mongólia, particularmente no deserto de Altai, no deserto de Gobi. Hoje, os bactrianos são principalmente agrupados nos desertos frios da Mongólia e da China, onde contribuem significativamente para a economia local de pastoreio de camelos.

Porque Se Tornaram Tão Atraentes Para a Domesticação?

As características dos camelos e dromedários que atraem as pessoas para domesticá-las são bastante óbvias. Eles são biologicamente adaptados a condições adversas de desertos e semi-desertos, e assim possibilitam que as pessoas viajem ou até mesmo vivam nesses locais, apesar da aridez e da falta de pastagem. Alguns pesquisadores e estudiosos os chamam de o principal meio de locomoção para a “ponte” da Rota da Seda entre as culturas do velho mundo do leste e do oeste.

Os camelos e dromedários armazenam energia como gordura em suas corcovas e abdômens, o que lhes permite sobreviver por longos períodos sem comida ou água. Em um único dia, a temperatura do corpo de um camelo pode variar com segurança entre os impressionantes 34 a 41 graus Celsius. Além disso, os camelos bactrianos podem tolerar uma alta ingestão de sal (diferente dos dromedários, nesse caso), mais de oito vezes a do gado e ovelhas.

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