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História do Carrapato e Origem do Animal

Os aracnídeos parasitas que chamamos de carrapatos pertencem à subordem Ixodida. O nome Ixodida deriva da palavra grega ixōdēs , que significa pegajosa. Todos se alimentam de sangue e muitos são vetores de doenças.  Carrapatos são importantes parasitas de grandes animais selvagens e domésticos e também são importantes como portadores de doenças graves. Embora nenhuma espécie seja principalmente um parasita humano, algumas ocasionalmente atacam seres humanos.

Características

A maioria dos carrapatos adultos é muito pequena, a maior atingindo cerca de 3 mm. de comprimento na maturidade. Mas quando ingurgitado de sangue, um carrapato adulto pode facilmente se expandir para 10 vezes seu tamanho normal.

Como adultos e ninfas, os carrapatos têm quatro pares de pernas, como todos os aracnídeos. As larvas de carrapatos têm apenas três pares de pernas.  Os adultos variam em tamanho de até 30 mm (pouco mais de 1 polegada), mas a maioria das espécies tem 15 mm ou menos. Eles podem ser distinguidos de seus parentes próximos, os ácaros , pela presença de um poço sensorial (Órgão de Haller) no segmento final do primeiro dos quatro pares de pernas. Os olhos podem estar presentes ou ausentes.

Ciclo de Vida

O ciclo de vida do carrapato possui quatro estágios: ovo, larva, ninfa e adulto.

A fêmea deposita seus ovos onde a larva emergente provavelmente encontrará um hospedeiro para sua primeira refeição de sangue. Uma vez alimentado, ele muda para o estágio da ninfa. A ninfa também requer uma refeição de sangue e pode passar por vários hospedeiros antes de atingir a idade adulta. O adulto deve se alimentar de sangue uma última vez antes de produzir ovos.

A maioria dos carrapatos tem um ciclo de vida de três hospedeiros, com cada estágio (larva, ninfa e adulto) encontrando e se alimentando de um animal hospedeiro diferente. Alguns carrapatos, no entanto, permanecem em um único animal hospedeiro por todo o seu ciclo de vida, alimentando-se repetidamente e outros requerem dois hospedeiros.

Taxonomia dos Carrapatos

Em todo o mundo, existem cerca de 900 espécies de carrapatos conhecidas e descritas. A grande maioria (cerca de 700) destes são carrapatos da família Ixodidae. Aproximadamente 90 espécies ocorrem nos EUA e no Canadá continentais. Os carrapatos Ixodidae são a grande família de carrapatos duros que possuem escarro, o termo latino para seu escudo duro.

Carrapatos (subordem Ixodida), qualquer uma das cerca de 825 espécies de invertebrados da ordem Parasitiformes (subclasse Acari ). Este grupo tem uma distribuição mundial e todas as espécies são atribuídas a três famílias: Argasidae, compreendendo os carrapatos moles, e Nuttalliellidae e Ixodidae, juntos compreendendo os carrapatos duros. A família Nuttalliellidae é representada por uma espécie africana rara.

Espécies de Carrapatos
Espécies de Carrapatos

Carrapatos Rígidos

Carrapatos rígidos , como o carrapato de cachorro (Dermacentor variabilis) se liga aos seus hospedeiros e se alimenta continuamente de sangue por vários dias durante cada estágio da

vida. Quando uma fêmea adulta obtém uma refeição de sangue, ela acasala, cai do hospedeiro e encontra um local adequado onde deposita seus ovos em massa e morre. As larvas de seis patas eclodem dos ovos, sobem em lâminas de grama e esperam que um hospedeiro adequado (geralmente um mamífero) passe. O odor do  ácido butírico , emanado por todos os mamíferos, estimula as larvas a se soltarem e se fixarem em um hospedeiro.

Carrapatos Rígidos
Carrapatos Rígidos

Depois de se encherem com o sangue do hospedeiro, as larvas se desprendem e mudam, tornando-se ninfas de oito patas. As ninfas também esperam e embarcam em um hospedeiro adequado da mesma maneira que as larvas. Depois de encontrarem um hospedeiro e se ingurgitarem, eles também caem e depois se transformam em machos ou fêmeas adultos. Os adultos podem esperar por um anfitrião por até três anos.

Carrapatos Moles

A maioria dos carrapatos vive em campos e bosques, mas alguns, como o carrapato marrom (Rhipicephalus sanguineus), são pragas domésticas.Os carrapatos moles diferem dos carrapatos duros, alimentando-se intermitentemente, depositando vários lotes de ovos, passando por vários estágios ninfais e continuando seus ciclos de desenvolvimento na casa ou no ninho do hospedeiro, e não nos campos.

Carrapato Mole
Carrapato Mole

Transmissão de Doenças

Carrapatos duros danificam o hospedeiro retirando grandes quantidades de sangue, secretando neurotoxinas (venenos nervosos) que às vezes produzem paralisia ou morte e transmitindo doenças, incluindo Doença de Lyme ,Febre do gado, anaplasmose, Febre maculosa , Febre Q , tularemia , febre hemorrágica , Doença do vírus Powassan e uma forma de encefalite . Os carrapatos moles também são portadores de doenças.

As picadas de carrapatos também causam danos diretos à pele no local do implante, o que predispõe à infecção bacteriana secundária, levando a abscessos ou septicemia e miíase . As reações adversas aos carrapatos dependem em parte do conteúdo das secreções salivares.

Demonstrou-se que a saliva do carrapato contém fatores anti-hemostáticos, anti-inflamatórios e imunossupressores. Pensa-se que estes fatores facilitam a alimentação e a transmissão de doenças transmitidas por carrapatos . Além disso, as secreções salivares de várias espécies de carrapatos ixodídeos (por exemplo, Dermacentor andersoni e Dermacentor variabilis na América do Norte) contêm neurotoxinas que podem causar um neurônio motor inferior ascendente Agudo paralisia do hospedeiro. Se o carrapato for removido, os sintomas desaparecem rapidamente.

Prejuízo Econômico

A infestação em animais de produção é um flagelo global com baixo ganho de peso relacionado, uma queda na produção de leite, imunidade prejudicada, anemia ou uma combinação. Além disso, esses carrapatos agem como vetores de doenças infecciosas que incluem rickettsias, espiroquetas, protozoários e vírus.

Os carrapatos ixodídeos laceram a pele usando dígitos queléricos, permitindo a inserção do hipóstomo para iniciar a alimentação. Células específicas nos ácinos granulares salivares do tipo II e III secretam proteínas e lipídios que se congelam em torno do hipóstomo incorporado para formar um cone de cimento que ancora o carrapato no hospedeiro para permitir longos períodos de alimentação.

História do Carrapato e Origem do Animal

Dois Carrapatos Moles
Dois Carrapatos Moles

Os carrapatos são ectoparasitos hematófagos obrigatórios de vertebrados terrestres. Hipóteses sobre a origem dos carrapatos foram propostas com base em associações de hospedeiros e na análise de evidências de abordagem total de caracteres morfológicos e moleculares. No entanto, a origem dos carrapatos continua sendo uma questão controversa. A análise de carrapatos fósseis fornece poucas pistas para a evolução do carrapato, mas não contradiz hipóteses recentes baseadas em análises de abordagem de evidência total que colocam a origem dos carrapatos no Cretáceo (65 a 146 milhões de anos), com a maior parte da evolução e dispersão ocorrendo durante o Terciário.

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