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Historia do Bicho-da-Seda e Origem do Animal

O bicho-da-seda, cujo nome científico é Bombyx mori, são lepidópteros cuja lagarta tem sido utilizada na manufatura de seda (sericultura) há milênios. Embora nativo da China , o bicho-da-seda espalhou-se pelo mundo e passou por uma domesticação completa , com as espécies não sendo mais encontradas na natureza.Bichos-da-seda são minúsculos vermes que giram seus próprios casulos de seda.

A primeira pessoa a criar Bombyx mori para seda foi a imperatriz chinesa, Si Ling-chi. Somente a imperatriz e suas atendentes sabiam como conseguir a seda, e o castigo por revelar o segredo era a morte.

Características do Bicho-da-Seda

As larvas da mariposa são lagartas com cerca de 4 cm. de comprimento, incluindo a cauda com chifres. Eles são de cor amarela com marcações torácicas marrons. Os adultos são mariposas com envergadura de 4 cm. Eles também são de cor amarela, mas têm finas linhas marrons em todo o corpo.

Um bicho-da-seda adulto tem um corpo espesso e eriçado (a fêmea adulta é maior que o macho adulto). As asas são de cor creme e têm veias escuras que se estendem para as margens. As peças bucais nos adultos são reduzidas ou ausentes, portanto, na breve idade adulta de dois ou três dias, elas não comem.

Bicho da Seda Características

Os machos, realizam uma dança flutuante, um ritual de acasalamento induzido pela secreção feminina de um feromônio conhecido como bombykol. As fêmeas depositam de 300 a 500 ovos, que eclodem em aproximadamente 7 a 14 dias, quando mantidos a temperaturas de 24 a 29 graus Celsius.

Comportamento do Bicho-da-Seda

A larva é holometabólico e se reproduz sexualmente. A fêmea adulta morre ao depositar seus ovos.  A eclosão ocorre depois de 10 dias e larvas famintas emergem. Eles são segmentados e têm pelos no corpo. As larvas comem e crescem por aproximadamente 6 semanas, e então começam o próximo estágio de suas vidas.

Bombyx mori produz um fluido nas glândulas de seda que é forçado através de fieiras na boca. Esse fluido endurece ao contato com o ar e origina o fio de seda que eles enrolam ao redor de si para formar seus casulos. Bombyx mori passam 2 semanas como pupas na segurança de seus casulos antes de emergir como adultos.

Dentro do casulo, muitos de seus corpos morrem por um ataque de seus próprios sucos digestivos. Esse processo, histólise, elimina as partes antigas para dar lugar às novas que se desenvolverão nesse estado pupal. Após a conclusão desse processo, os adultos se libertam do casulo para iniciar o ciclo novamente. Os adultos são alados e trocaram pelos no corpo por escamas. Eles são dramaticamente diferentes do estágio larval.

Hábitos de Acasalamento e Reprodução

Bombyx mori são criaturas sociais que podem se locomover. Devido ao seu papel na sericultura, os adultos da espécie não podem mais voar.  As mariposas tem olhos compostos e pode ouvir um ao outro e a outros animais. Na ponta do abdômen da fêmea  existe uma glândula secretora de feromônios crucial para o ritual de acasalamento das espécies.

Bicho da Seda Hábitos

Quando as fêmeas secretam seus feromônios, os homens começam a fazer uma “dança flutuante”. Isso ajuda machos e fêmeas a se encontrarem. Sugere-se que, se a glândula de uma mulher liberasse todos os feromônios de uma só vez, um trilhão de homens seria atraído por ela em um instante. Também importantes no ritual de acasalamento são os corpos maiores e mais emplumados dos machos, que seduzem as fêmeas.

Alimentação do Bicho da Seda

Bombyx mori são herbívoros. Eles se alimentam especificamente de folhas de amoreira branca, mas também comem laranjas e alface Osage. Eles comem a maior parte do tempo no estágio larval. As larvas têm mandíbulas para alimentação, enquanto os adultos têm partes bucais sugadoras.

Por serem cultivadas há tanto tempo para a sericultura (indústria da seda), a B. mori perdeu uma adaptação útil para a alimentação na natureza. As larvas não podem mais se pendurar nas plantas em ângulos que desafiam a gravidade e devem ser alimentadas por seres humanos.

Importância do Bicho da Seda

Segundo recente relatório, anualmente são produzidas mais de 74 mil toneladas de seda. Mesmo com cada casulo a 800 metros de fibras, é uma quantidade impressionante de seda. Bombyx mori é uma espécie incrivelmente importante para os seres humanos, porque sua seda é largamente utilizada pela indústrias têxtil e de vestuário. Por muitos anos, a China detinha o monopólio dos benefícios desse animal impressionante.

Bombyx mori também são animais bastante importantes no mundo da ciência. Eles são usados na Austrália para fins educacionais nas escolas. Cientistas do campo da sericultura estão trabalhando no mapeamento de seus genes na esperança de melhorar a qualidade da seda do mundo e expandir nosso conhecimento de genética em geral. Bombyx mori foram os animais em que os feromônios foram descobertos e nomeados pela primeira vez.

Bombyx mori atualmente não é uma espécie ameaçada ou em extinção; no entanto, muitos grupos ativistas dos direitos dos animais se opõem ao seu uso na sericultura. Uma das principais coisas pelas quais os ativistas se sentem ofendidos é a prática da indústria da seda de ferver casulos com pupas vivas dentro para obter a seda.

Na medicina homeopática, acredita -se que os corpos secos ao sol da larva, sirvam para combater convulsões devido a epilepsia ou febre, curem rubéola e prurido, ajudem o baço e tratem  insolação.

Como é Produzida a Seda

Durante o estágio de pupa, as larvas da mariposa param de se alimentar e se prendem a qualquer substrato, em um movimento lento e circular, as larvas, giram um casulo. Esses casulos bem-fiados são de cor branca e são feitos de uma substância úmida conhecida como fibroína, produzida a partir da fieira.

É nessa fase que os agricultores costumam transferi-los para tapetes especialmente tecidos com pequenas fileiras para permitir que eles prendam e comecem a girar seu casulo.

O ciclo de vida mais importante da vida do bicho da seda é a fase de casulo, composto por um fio de seda que pode girar aproximadamente 300 a 900 metros. Seria necessário 3.000 casulos para produzir 0,4 kg. de seda. Os casulos são frequentemente imersos em água quente para matar as pupas dentro do casulo, a fim de impedir a quebra do fio após a emergência e suavizar a secretina que mantém os fios de seda juntos.

É importante notar que as dietas afetam as características da seda. Foi documentado que larvas alimentadas com folhas murchas ou plantas nativas produzem seda de baixa qualidade. Através de pesquisas avançadas, os corantes fluorescentes são introduzidos nos alimentos e ingeridos, resultando em casulos coloridos, bem como no desenvolvimento de bichos-da-seda geneticamente modificados.

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