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História da Onça, Significado e Origem do Animal

As onças -pintadas são felinos grandes que podem ser encontrados nas Américas do Norte, Central e do Sul. Eles são identificados por serem lindos felinos com pelagem amarela ou laranja, manchas escuras e pernas curtas. As manchas escuras em sua pelagem são diferentes de outras manchas de outros felinos. Cada local se parece com uma rosa e é chamado de roseta. E iremos conhecer neste artigo mais do que a incrível beleza da onça:

Origem E História Da Onça

As onças pintadas são os maiores felinos das Américas e os terceiros maiores do mundo. Seu nome vem da palavra nativa americana “yajuar”. Yajuar significa “quem mata com um salto”. Os machos são mais pesados que as fêmeas. Os machos podem pesar de 57 a 113 kg, enquanto as fêmeas pesam 45 a 90 kg.

Da cabeça ao flanco, esses felinos variam em comprimento de 1 a 2 metros. A cauda pode adicionar mais 60 centímetros de comprimento, embora suas caudas sejam bastante curtas quando comparadas a outros felinos grandes. As caudas dos leões, em comparação, podem crescer até 105 cm.

As onças pintadas gostam de viver em florestas muito densas ou bosques, com muita vegetação, mas também são encontradas em áreas desérticas, como o Arizona. Elas tendem a ficar perto da água e gostam de pescar. As onças pintadas mergulham suas caudas na água para atrair peixes, como uma linha de pesca.

Historicamente, as onças passeavam pelo sudoeste dos Estados Unidos, do Texas à Califórnia. O famoso homem da montanha James “Grizzly” Adams até relatou ter visto uma fêmea e dois filhotes nas montanhas Tehachapi, na Califórnia, perto de Bakersfield, em meados do século 19.

Mas os esforços anti-predadores do início dos anos 1900 exterminaram onças pintadas das regiões ao norte de seu alcance. Hoje, a população reprodutora mais ao norte está no estado de Sonora, no México. Ainda assim, a onça ocasionalmente faz um lar no Arizona.

Especialistas debatem a importância desse habitat para a sobrevivência geral da onça pintada, mas alguns conservacionistas do estado argumentam que o Arizona pode ser um habitat importante para os grandes felinos, à medida que o clima se aquece e as presas se movem para o norte.

A única onça pintada conhecida nos Estados Unidos hoje é um jovem macho apelidado de “El Jefe”. Ele foi visto em fotos e vídeos de armadilhas fotográficas nas montanhas de Santa Rita, perto de Tucson, onde vagou por pelo menos três anos. Os biólogos também acompanharam seus movimentos usando um cão farejador especialmente treinado.

A última onça pintada conhecida por ter vivido nos Estados Unidos antes de El Jefe foi Macho B, outro homem. O Macho B foi sacrificado em 2009 depois de uma tentativa de prender e colar o rádio da onça pintada idosa deu errado. A morte de Macho B foi um grande escândalo para o Departamento de Pesca e Caça do Arizona e levou a uma investigação criminal pela morte de uma espécie em extinção.

Outros avistamentos de onças no estado foram poucos e distantes entre si. A última onça pintada conhecida nos Estados Unidos foi baleada em 1963 por um caçador que a confundiu com um lince.

Hábitos da Onça

Onça Pintada Fotografada na Mata
Onça Pintada Fotografada na Mata

As onças pintadas são solitárias que só passam tempo com outras pessoas quando estão acasalando ou cuidando de filhotes. Para manter outras onças à distância, elas marcam seu território com urina ou marcando árvores com suas garras. Seus territórios podem ter até 80 quilômetros de largura.

A onça pintada é um predador de nível superior. Não há outros predadores naturais além dos humanos, que os caçam para, por exemplo, ter sua pelagem ou pelo esporte. Durante uma caçada, as onças pintadas aproveitam suas mandíbulas fortes e dentes afiados. Eles pegam suas presas pela cabeça e cortam para matar. Outros gatos vão para o pescoço ao matar presas.

Onças são carnívoros, o que significa que comem apenas carne. Na natureza, as onças pintadas usarão sua velocidade e furtividade para derrubar veados, queixadas, macacos, pássaros, sapos, peixes, jacarés e pequenos roedores. Se a comida silvestre é escassa, esses gatos grandes também caçam animais domésticos.

Onça Pintada se Alimentando
Onça Pintada se Alimentando

Suas mandíbulas são mais fortes do que qualquer outra espécie de gato. Com essas mandíbulas fortes, as onças esmagam os ossos e os comem. Suas mandíbulas são fortes o suficiente para quebrar a casca de uma tartaruga marinha . De fato, no zoológico, os ossos fazem parte da dieta regular das onças.

Eles também não gostam de compartilhar sua comida. As onças pintadas só comem suas presas depois de serem arrastadas para as árvores, mesmo que elas estejam a uma certa distância.

Reprodução da Onça

Em agosto e setembro, as onças acasalam. Após o acasalamento, a fêmea carrega seus filhotes por cerca de 100 dias e dá à luz um a quatro filhotes. Eles nascem com as pálpebras fechadas. Após cerca de duas semanas, os filhotes são capazes de ver pela primeira vez.

Após seis meses, a mãe dos filhotes os ensinará a caçar e, após seu segundo aniversário, o filhote deixará a mãe para viver por conta própria. As onças pintadas normalmente vivem cerca de 12 anos.

Outros Fatos Sobre a Onça

A onça melanítica ou todas as onças pintadas ocorrem devido a uma mutação genética. Essa mutação faz com que a pele e o pêlo contenham grandes quantidades de um pigmento escuro. Esses tipos de onças são encontrados nas florestas tropicais, porque é mais fácil para eles se misturarem nas sombras escuras das árvores.

As onças pintadas podem ver seis vezes melhor do que os seres humanos à noite ou em condições mais escuras, devido a uma camada de tecido na parte posterior do olho que reflete a luz. Ao contrário da maioria dos gatos, as onças pintadas não têm medo de água. Eles também são muito boas nadadores.

Classificação E Estado De Conservação

Conservação da Onça Pintada
Conservação da Onça Pintada

A taxonomia das onças-pintadas, de acordo com o Sistema Integrado de Informações Taxonômicas (ITIS), é:

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Felidae
Subfamília: Pantherinae
Gênero: Panthera
Espécie: Panthera onca

Segundo a Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza , a onça-pintada está “quase ameaçada” devido à caça furtiva e à destruição da floresta tropical.  A Federação Mundial da Vida Selvagem,  estima que existem apenas 15.000 onças pintadas na natureza.

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