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História da Baleia e Origem Animal

A transição Ediacarano-Cambriana foi um período de imensa mudança na biosfera da Terra. O mais notável foi o aparecimento dos filos mais importantes e a diversificação evolutiva dos animais, ao lado de vários eventos químicos e físicos globais importantes.

Segundo demonstram os evogramas, todos os cetáceos descendem de um ancestral mamífero terrestre comum, desde a evolução das baleias, como dos cetáceos menores como os golfinhos. Evogramas são diagramas que transmitem informações sobre como um grupo de organismos, suas características particulares e como evoluíram.

Evogramas

Evogramas contém muitas informações, então eles não podem ser facilmente decifrados em poucos segundos. No entanto, vale a pena compreende-los, porque transmitem informações de várias linhas de teorias diferentes e são úteis para fundamentar aos discípulos a jurisprudência, a força e a confiabilidade das dissertações evolucionistas.

A primeira observação que se faz quando se observa o evograma evolutivo das baleias é que os hipopótamos que passam muito tempo na água, segundo os pesquisadores argumentam, são os parentes vivos mais próximos das baleias. Acontece que os dois estão nadando em um pouco de controvérsia, pois nenhum dos animais individuais em um evograma são necessariamente o antepassado direto de qualquer outro.

É por isso que cada um deles obtém seu próprio ramo na árvore genealógica. Os hipopótamos são grandes e aquáticos, como as baleias, mas os dois grupos desenvolveram essas características separadamente uns dos outros. Sabemos disso porque os antigos parentes de hipopótamos não eram nem grandes, nem aquáticos. Nem os parentes antigos de baleias, como o Pakicetus, o eram. . Hipopótamos provavelmente evoluíram a partir de um grupo de antracômeros há cerca de 15 milhões de anos e as primeiras baleias evoluíram há mais de 50 milhões de anos atrás, e o ancestral desses dois grupos era terrestre.

O Pakicetus

Pakicetus
Pakicetus

Estas primeiras baleias, como o Pakicetus , eram animais terrestres típicos. Eles tinham crânios longos e grandes dentes carnívoros . Externamente, eles não se parecem muito com baleias. No entanto, seus crânios – particularmente na região da orelha, que é cercada por uma parede óssea – se assemelham aos de baleias vivas e são diferentes de qualquer outro mamífero. Muitas vezes, características aparentemente menores fornecem evidências críticas para vincular animais altamente especializados a seus estilos de vida (como as baleias) com seus parentes menos extremos.

O Ambulocetus

Ambulocetus
Ambulocetus

Em comparação com outras baleias, como o Indohyus e o Pakicetus , o Ambulocetus parece ter um estilo de vida mais aquático. Suas pernas são mais curtas e suas mãos e pés são aumentados como remos. O Ambulocetus remonta à época do início do Eoceno , cerca de 50 milhões de anos atrás, quando os ancestrais das baleias modernas estavam literalmente mergulhando os dedos na água: esse mamífero longo e esbelto foi construído para um estilo de vida anfíbio, com membranas acolchoadas e acolchoadas, pés e um focinho estreito de crocodilo.

Estranhamente, uma análise dos dentes fossilizados de Ambulocetus mostra que essa “baleia ambulante” prosperou tanto em lagos, oceanos e rios frescos e salgados, uma característica compartilhada apenas com um único crocodilo moderno vindo da Austrália (e sem baleias ou pinípedes identificados) .

O Kutchicetus

Kutchicetus
Kutchicetus

As baleias que evoluíram após o Ambulocetus ( Kutchicetus , etc.) mostram níveis ainda mais altos de isótopos de oxigênio de água salgada, indicando que eles viviam em habitats marinhos próximos à costa e eram capazes de beber água salgada como as baleias de hoje. Esses animais desenvolveram narinas posicionadas mais e mais ao longo do focinho. Esta tendência continuou nas baleias vivas, que têm um “buraco” (narinas) localizado no topo da cabeça acima dos olhos.

Essas baleias mais aquáticas mostraram outras mudanças que também sugerem que estão intimamente relacionadas às baleias de hoje. Por exemplo, a pélvis evoluiu para ser muito reduzida em tamanho e separada da coluna vertebral. Isso pode refletir o aumento do uso de toda a coluna vertebral, incluindo as costas e cauda, ​​em locomoção.

Para nadar, os cetáceos em geral, movem suas caudas para cima e para baixo, ao invés de ir e voltar como os peixes. Isso ocorre porque as baleias evoluíram a partir de mamíferos terrestres ambulantes cujos ossos não se dobravam naturalmente de um lado para o outro, mas para cima e para baixo. Você pode facilmente ver isso se você assistir a um cachorro correndo. Sua coluna vertebral ondula para cima e para baixo nas ondas à medida que avança. As baleias fazem a mesma coisa quando nadam.

Dorudon e Basilosaurus

Basilosaurus
Basilosaurus

As baleias Dorudon atrox  representam um grupo de baleias fósseis primitivas chamadas basilossaurídeos. Estas baleias eram totalmente aquáticas e viviam entre 34 e 40 milhões de anos atrás. De longe, os basilossaurídeos vivos provavelmente se pareciam muito com espécies modernas.

As narinas ou borbulhas haviam se movido para o topo da cabeça. A estrutura dos ossos do ouvido sugere que os basilossaurídeos podiam ouvir bem debaixo d’água. Os membros dianteiros tornaram-se nadadeiras semelhantes a remos, enquanto os membros posteriores eram rudimentares. A pelve se destacou da coluna vertebral, liberando a parte inferior da coluna para aumentar o movimento da cauda. Vértebras quadradas na ponta da cauda teriam suportado nadadeiras.

Ocasionalmente, descobrimos uma baleia viva com os vestígios de pequenos membros traseiros dentro de sua parede corporal.  Este membro posterior vestigial é uma evidência da herança terrestre dos basilossaurídeos.

História da Baleia e Origem Animal

Os Cetáceos

Cetáceos
Cetáceos

Todos os cetáceos modernos vivem na água e não podem sobreviver fora da água. Apesar disso, os cetáceos são mamíferos. Como outros mamíferos e ao contrário de outros vertebrados, amamentam seus filhotes; eles têm três ossos do ouvido que estão envolvidos na transmissão do som (martelo, bigorna e estribo) e suas mandíbulas inferiores consistem em um único osso (o dentário).

Apesar da variação no tamanho do corpo, todos os Cetáceos modernos têm forma relativamente similar: eles têm uma cauda horizontal usada na natação; seus membros superiores são nadadeiras; não há membros posteriores externos; o pescoço é curto e o corpo é aerodinâmico.

Muitas características comuns nos mamíferos terrestres mudaram no processo evolutivo que levou aos cetáceos. A presença de pelos, por exemplo, é característica dos mamíferos. No entanto, todos os cetáceos modernos, não possuem um pelo, presumivelmente uma adaptação para reduzir o atrito e melhorar a locomoção. Apesar disso, algumas espécies retêm alguns pelos no rosto e em outros o feto tem bigodes. Estes são sinais claros de sua herança de mamíferos.

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