Home / Animais / História da Ariranha e Origem do Animal

História da Ariranha e Origem do Animal

Os cientistas descobriram lontras gigantes do tamanho de lobos que viviam em águas pré-históricas há seis milhões de anos atrás. Os paleontólogos descobriram a maior lontra que já viveu enquanto escavavam um antigo leito de lago em Shuitangba, na província de Yunnan, no sudoeste da China.  A restauração mostrou que a criatura tinha algumas características em comum com texugos, o que levou ao batismo de “Melilutra” –  meles significando texugo em latim e lutra significando lontra.

Antepassados das Ariranhas

A espécie, chamada Siamogale melilutra , era do tamanho de um lobo e pesava aproximadamente 50 kg. , quase duas vezes maior que as maiores ariranhas vivas . Pertence a uma antiga linhagem de lontras extintas, que remonta há pelo menos 18 milhões de anos, anteriormente conhecida apenas de dentes isolados recuperados da Tailândia.

A descoberta de uma caveira, osso maxilar e dentes completos mostrou que a criatura evoluiu para viver de moluscos e moluscos extra grandes que se abriram com sua poderosa mandíbula.  Os dentes são semelhantes às ariranhas modernas, e os especialistas acreditam que eles evoluíram devido à dieta das criaturas.

Múltiplas linhagens de lontras têm dentes arredondados e coroados, levando-nos a perguntar se isso foi herdado de um ancestral comum ou se era uma evolução convergente baseada em comportamentos alimentares comuns em diferentes espécies.  A  análise sugere que a dentição apareceu de forma independente pelo menos três vezes ao longo da história evolutiva das lontras.

A Lontra Pré Histórica

A lontra gigante Enhydritherium terraenovae, um táxon do Novo Mundo que se acredita estar relacionado tanto com a lontra Enhydriodon do Velho Mundo quanto com a lontra do mar Enhydra, foi originalmente descrita com base em material relativamente limitado, principalmente dental.

No entanto, um esqueleto incompleto de E. terraenovae recuperado no  norte da Flórida, inclui crânio, mandíbula, parte do esqueleto axial e a maioria dos membros anteriores e posteriores, aumentando muito o conhecimento desse animal.

Com base neste novo material, a osteologia desta espécie é descrita em detalhes pela primeira vez e permite entender aspectos paleoecológicos e funcionais de E. Terraenovas, como preferência de habitat, modo de natação e dieta a ser inferida ou interpretada em um detalhe anteriormente impossível.

Lontra Pré Histórica

A lontra gigante Enhydritherium terraenovae  era um generalista de habitat em vez de um especialista marinho, como se pensava anteriormente;  era razoavelmente competente para locomoção terrestre ;  usou extensivamente os membros anteriores durante a natação como focas otariides vivas, em contraste com o Enhydra especializado em membros posteriores;  tinham uma dieta generalizada, potencialmente incluindo itens moles como peixe, bem como itens duros, como moluscos de casca grossa. Há evidências científicas para sugerir que as lontras estiveram na Terra nos últimos 23 milhões de anos. Especula-se que a lontra, tal como a conhecemos hoje, possa ter evoluído significativamente há cerca de 7 milhões de anos.

Processos Evolutivos

Para que elas sobrevivessem todo esse tempo, as lontras passaram por muitas adaptações. Algumas delas são específicos apenas para uma determinada espécie, como as ariranhas, enquanto outras ocorreram em relação a todas as lontras. A capacidade de se mover tanto em terra como na água é uma delas, pois todas as lontra dominam esta capacidade, tem pés palmados que os ajudam na água. No entanto, eles também têm cinco dedos em cada pé que os ajudam a se mover facilmente em terra também.

A teoria mais aceita é que essas primeiras lontras já foram apenas animais terrestres. Eles acabaram ficando na água para fugir dos predadores e sobreviver ao que estava acontecendo ao redor deles. Muitos especialistas acreditam que as fontes de alimento ficaram limitadas em terra, então começaram a caçar mais na água para sobreviver. O casaco que eles têm agora era uma maneira de se adaptar às temperaturas frias nessas águas.

Origem das Ariranhas

Muitos se perguntam porque as ariranhas não evoluíram para um animal aquático completo como aconteceu com muitos outros animais. Acredita-se que eles foram capazes de ser versáteis o suficiente para terra e água, devido ao seu pequeno tamanho e à estrutura geral de seus corpos. O que provavelmente aconteceu é que eles passam mais e mais tempo na água devido à necessidade de caçar comida várias horas por dia. No entanto, eles também retornaram à terra à noite para descansar em suas tocas.

A lontra de pelagem lisa ( Lutrogale perspicillata ) da Ásia pode ser a parente mais próxima das ariranhas: comportamento semelhante, vocalizações e morfologia do crânio foram observadas.  Ambas as espécies também mostram fortes ligações entre pares e envolvimento paterno após a reprodução.  Os restos fósseis de lontras gigantes foram recuperados de uma caverna no Mato Grosso brasileiro.  Acredita-se que um gênero extinto, Satherium , seja ancestral da espécie atual das ariranhas, tendo migrado para o Novo Mundo durante o Plioceno ou o início do Pleistoceno.

História das Ariranhas

Os quatro membros do gênero ‘Lontra’, as Giant Otters dividem seu habitat com três, em sua terra natal na América do Sul, a saber, a ‘lontra marinha’ (ou a lontra do mar), a ‘lontra sulista’ e a ‘lontra de rio neotropical’. No entanto, apesar da sobreposição de habitat, os pesquisadores opinam que as ariranhas evoluíram independentemente do mar e das lontras do continente sul-americano.

Neste contexto, deve-se também mencionar que, os fósseis de lontras gigantes foram encontrados no Centro-Oeste dos EUA, que remonta a 3,5 milhões de anos. No entanto, os fósseis das ariranhas, que foram descobertos, são evidentes do fato de que, o último não apareceu antes de 1,9 milhões de anos.

Adaptações Evolutivas das Ariranhas:

As ariranhas são capazes de nadar impulsionando-se usando suas poderosas caudas e flexionando seus corpos longos;

Elas também têm pés palmados ajudando-os a nadar constantemente debaixo d’água;

Sua pele é repelente à água, ajudando-os a manter-se quentes e secos e quentes;

Esses mamíferos amantes da água têm ouvidos e narinas, que podem fechar enquanto nadam debaixo d’água;

Uma coisa surpreendente sobre seus bigodes, que são chamados ‘vibrissas’, é que eles podem usá-los na detecção de mudanças de corrente de água e pressão da água, ajudando-os a localizar e caçar suas presas eficientemente sob a água;

Por causa de seu tamanho e habilidades de natação, esses grandes membros da família da doninha podem competir com sucesso por peixes com outros animais locais, como Jaguares e Caimões Negros;

O pelo dessa lontra é tão denso que a água nunca atinge sua pele.

Localização das Ariranhas

Nas áreas próximas aos cursos de água, nas costas da América do Norte e nos poderosos rios das áreas tropicais da Ásia e da África, é possível encontrar um mamífero muito agradável, com características em saliências, é a ariranha, cujo nome Lutrinae é um cientista e pertence à família dos mustelídeos. As ariranhas passam grande parte do tempo submersas na água, onde conseguem a comida, mas podem perfeitamente desenvolver suas atividades em terra. Existem várias espécies de ariranhas, que se distinguem do resto por suas capacidades, dependendo do seu habitat.

Características das Ariranhas

Eles são pequenos animais. Sociável, é comum que as ariranhas se aproximem das pessoas ou permitam vê-las enquanto brincam umas com as outras.
O tamanho de uma ariranha pode variar de acordo com a espécie, mas medem entre 60 e 180 cm, incluindo a cauda, ​​que representa 40% do seu tamanho. A cauda da ariranha cumpre funções muito importantes, pois nela possui uma grande força que usa como arma para caçar e dar impulso a si mesma quando está embaixo d’água. Existem espécimes como a ariranha do Brasil que chega a quase 2 metros e pesa 45 kg.
Esses animais são cobertos com pêlos abundantes que ajudam a ariranha a manter a temperatura quando está embaixo da água. Seu cabelo é coberto por uma substância que o torna à prova d’água, mas deve ser mantido perfeitamente limpo; portanto, é comum ver as ariranhas se arrumando quando não estão caçando ou dormindo. A pele da ariranha foi muito apreciada pela indústria de peles e um fator predatório desses animais.
O alimento básico da ariranha é o peixe que ele pode pegar na água. Uma peculiaridade desses animais é que eles não usam a boca para caçar, mas capturam a presa com as patas da frente.

Algumas espécies de ariranhas tropicais conseguem comida cavando na lama, onde costumam encontrar camarões e caranguejos, que constituem sua principal dieta. Um fato importante sobre a dieta da ariranha é que eles devem consumir uma quantidade aproximada de 25% do seu peso corporal diariamente para manter a temperatura corporal.

Reprodução

Exceto na Antártica e na Oceania, é possível encontrar ariranhas no restante dos continentes. Eles habitam as áreas próximas às causas da água ou nas costas marinhas. Ali vive a ariranha do mar, um animal que tem a capacidade de ficar permanentemente na água.
As pernas e a cauda da ariranha são adaptadas para atividades aquáticas. Além disso, quando a ariranha mergulha na água, suas narinas se fecham, impedindo a passagem da água.

As áreas pantanosas e florestas que circundam as vias navegáveis ​​são os habitats preferidos por esses animais. Para viver, as ariranhas constroem suas tocas perto da água, embora algumas das espécies de ariranhas geralmente ocupem tocas que foram abandonadas pelos castores.
Entre 3 e 6 anos, a ariranha adquire maturidade sexual e está pronta para iniciar o ciclo de reprodução. As fêmeas vivem separadamente dos machos, exceto no caso de espécimes jovens que moram com a mãe. Quando a fêmea está pronta para acasalar, o macho procura copular. Isso pode acontecer em qualquer época do ano e a fêmea estará pronta para um novo acasalamento assim que tiver seu filhote.

Nas ariranhas, o período de gestação varia entre 5 e 8 meses. Apenas um filhote será parido, exceto no caso de ariranhas marinhas que podem ter até quatro filhotes. A mãe amamentará seu filhote por 12 meses. As ariranhas marinhas podem ter seus filhotes na água, em um leito composto de algas, mas, em geral, as ariranhas optam por dar à luz em suas tocas. Lá eles passam oito horas por dia amamentando seus filhotes. Quando eles adquirem um certo desenvolvimento, sua mãe os leva a brincar e aprender habilidades que os ajudarão a viver. A vida média de uma ariranha é de 15 a 20 anos, mas apenas 25% das amostras atingem a maturidade.

Em Perigo

Embora a caça à ariranha tenha diminuído significativamente devido a medidas protecionistas, a população desses animais diminuiu drasticamente e isso ocorre porque seu processo de reprodução é lento e que a ação predatória nas áreas de pesca causou uma forte falta de comida para ariranhas.
As mudanças climáticas e o aquecimento global também se tornaram fatores que colocam em risco a população de ariranhas, um animal que, segundo estudos científicos, está na Terra há mais de 30 milhões de anos.

Curiosidades

Características Gerais da Ariranha, Conhecida Também como Lontra

• Eles pertencem à família das lutrinas, embora coloquialmente sejam conhecidas como ariranhas ou lontras.

• As 13 variedades de ariranhas são divididas em 7 subgêneros, que por sua vez são subfamílias de mamíferos carnívoros pertencentes à grande família Mustelidae. São diversas e se espalham ao redor do mundo!

• Eles têm uma pelagem muito densa, o que lhes permite nadar com muita facilidade; na verdade, é mais frequente vê-los na água do que em terra.

• São capazes de fechar as suas narinas para evitar a entrada de água, tornando-se uma medida eficiente para mergulhar por períodos relativamente longos subaquáticas. São, por consequencia, ótimos mergulhadores!

Ariranha na Água
Ariranha na Água

• Eles são muito bons nadadores, de fato, use apenas as pernas e cauda para atingir velocidades de até 12 quilômetros por hora, o que é considerável na água. Velozes!

• Você pode jogar em qualquer época do ano, ariranha filhotes nascem sem visão e sem dentes.

• O aleitamento não exceda três meses e um ano são independentes e, portanto, procurar o seu próprio território, sem animais com um monte de iniciativa.

• Existem duas variedades de ariranhas, as que vivem nos rios e as que vivem no mar.

• Para ariranhas, sua dieta é baseada em próprios pequenos animais em seu habitat natural, tais como sapos, peixes e pequenos crustáceos. Come o que aparece.

Ariranha tomando leite na mão de homem
Ariranha tomando leite na mão de homem

• E para as ariranhas que vivem no mar, sua dieta é baseada em pequenos moluscos, além de conchas, ouriços e outros animais dessas latitudes.

• Considera-se que a ariranha, além de algumas espécies de primatas, utiliza pedras como ferramenta para quebrar conchas de suas presas, sendo este o caso mais particular de animais do reino animal que utilizam ferramentas.

Infelizmente, devido à sua caça descontrolada, algumas espécies deste mamífero em particular foram extintas.

Veja também

Pato Mergulhão: Características, Nome Científico, Habitat e Fotos

Você conhece o pato mergulhão? Quer aprender tudo sobre essa famosa e belíssima ave? Continue …

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *