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Hábitos do Lobo Vermelho

Os lobos são animais que despertam a curiosidade de qualquer um. Não é à toa que, quando se trata de animais, ele é um dos assuntos mais pesquisados. Sua beleza, imponência e ferocidade despertam sentimentos — bons e ruins — em todos que o veem.

Ele é um dos animais mais conhecidos do mundo, um dos mais pesquisados e também um dos mais temidos. Porém, será que todo o medo que ele desperta é real? Veremos abaixo!

Ficha do Lobo Vermelho

  • Tamanho: Até 1,55 metros, da cabeça até a cauda. Sua cabeça e corpo medem juntos, por 1,2 metros. Já a sua cauda pode alcançar até 35 centímetros;
  • Peso corporal: O macho pode chegar aos 30 quilos, já as fêmeas ficam perto dos 20 quilos. O peso mais comum entre eles é de 25 quilos;
  • Expectativa de vida: Entre 15 e 25 anos;
  • Alimentação: Pequenos roedores, pássaros e mamíferos de médio porte, como os veados;
  • Reprodução: Normalmente, eles possuem apenas um parceiro sexual durante toda a sua vida. A não ser que aconteça algo trágico com o outro, eles são fiéis até a morte. A maturidade sexual de um filhote é alcançada quando ele atinge os três anos de idade. É possível encontrar alguns que atingiram antes desse período;
  • Outros dados: Ele está na lista de animais com alto risco de extinção. Em até cinco anos, todos os exemplares podem sumir da face da terra. Os filhotes costumam permanecer com os pais até formarem os seus próprios bandos;

Algumas pessoas dizem que esta espécie de lobo não é pura. Muito se diz que ele é uma espécie híbrida entre o coiote e o lobo cinzento. Isso não possui nenhuma base científica, porém, sua aparência é muito similar a essa mistura.

História do Lobo Vermelho

O lobo vermelho é uma das espécies de lobos mais encontradas na América do Norte. Como o próprio nome sugere, os lobos vermelhos são conhecidos pela característica cor avermelhada de sua pelagem mais aparente atrás das orelhas e ao longo do pescoço e das pernas, mas são na maioria marrons e de cor amarela com algum preto nas costas.

Os lobos vermelhos são animais sociais que vivem em bandos que consistem em um par adulto reprodutor e seus descendentes de diferentes anos, tipicamente cinco a oito animais.

Os lobos vermelhos atacam uma variedade de mamíferos selvagens, como guaxinins, coelhos, veados e alguns roedores. Mais ativos ao anoitecer e amanhecer, os lobos vermelhos são ilusórios e geralmente evitam os humanos todas as atividades envolvendo nossa presença.

O lobo vermelho é um dos canídeos selvagens mais ameaçados do mundo. Uma vez comum em todo o sudeste dos Estados Unidos, as populações de lobos vermelhos foram dizimadas na década de 1960 devido a intensos programas de controle de predadores e perda de habitat.

Uma população remanescente de lobos vermelhos foi encontrada ao longo da costa do Golfo do Texas e Louisiana. Depois de ser declarada uma espécie em extinção em 1973, foram iniciados os esforços para localizar e capturar o maior número possível de lobos vermelhos selvagens.

Dos 17 lobos restantes capturados por biólogos, 14 se tornaram os fundadores de um programa de reprodução em cativeiro bem-sucedido. Consequentemente, o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos declarou os lobos vermelhos extintos na natureza em 1980.

Um Pouco Mais da História Deste Animal

Canis Rufus Gregoryi (Goldman, 1937) – Lobo Vermelho do Mississipi
Canis Rufus Gregoryi (Goldman, 1937) – Lobo Vermelho do Mississipi

Em 1987, um número suficiente de lobos vermelhos foi criado em cativeiro para iniciar um programa de restauração da espécie.

Foi a crença de que o lobo vermelho causou perdas generalizadas de gado que levaram a extensos programas de controle de predadores no início do século XX. Medo e um mal-entendido do animal levou a matança indiscriminada por recompensas.

O lobo vermelho também foi afetado por projetos de limpeza e drenagem de terras, exploração madeireira, exploração mineral e desenvolvimento de estradas que invadiram seu habitat florestal.

Como os programas de controle de predadores foram realizados com uma vingança, o lobo vermelho foi totalmente removido de áreas extensas de sua antiga faixa, enquanto em outras áreas sua estrutura social foi destruída pela remoção de membros da matilha.

Lobo Vermelho - The Wolves of North America (1944) Oklahoma Red Wolf
Lobo Vermelho – The Wolves of North America (1944) Oklahoma Red Wolf

Ao mesmo tempo, o desmatamento no leste dos Estados Unidos causou uma onda do coiote para o leste. Esses fatores resultaram no cruzamento do lobo vermelho e do coiote quando os lobos vermelhos não conseguiam encontrar parceiros de sua própria espécie. Este cruzamento também contribuiu para a salvação da espécie.

Esforços de Recuperação e Criação em Cativeiro

Em 1967, o lobo vermelho foi listado como uma espécie em extinção, o que significa que é considerado em perigo de extinção em toda ou em uma parte significativa do seu alcance.

Vários biólogos começaram a remover os lobos vermelhos remanescentes da natureza em um esforço para salvar as espécies da extinção. Estes animais foram levados para um cativeiro.

Em 1977, pares de lobos vermelhos capturados produziram suas primeiras ninhadas. Os biólogos tomaram muito cuidado para manter os instintos selvagens desses animais e evitar criar uma dependência do homem.

Restabelecimentos de Populações Selvagens

Três Lobos-Vermelhos Brincando na Neve
Três Lobos-Vermelhos Brincando na Neve

Em 1987, quatro pares de lobos vermelhos foram reintroduzidos na natureza. Cada lobo estava equipado com um transmissor de rádio para que os biólogos pudessem monitorar seus movimentos. Lançamentos adicionais foram feitos, e a primeira reprodução selvagem ocorreu em 1988.

Libertações antecipadas de lobos vermelhos resultaram em alta mortalidade, e alguns animais exibiram uma tolerância de pessoas consideradas para colocá-los em risco por causa do potencial conflito com atividades humanas.

Portanto, vários projetos foram estabelecidos para servir como locais de pré-reintrodução onde os lobos vermelhos poderiam ter sua primeira experiência na natureza com contato humano limitado.

Doenças e parasitas também causaram mortalidade entre as populações de lobo vermelho reintroduzido. Os animais que eram liberados tinham que ser vacinados contra tais doenças.

O Destino dos Lobos Vermelhos Ameaçados Permanece Incerto

Os lobos vermelhos permanecem entre as espécies mais ameaçadas do mundo. A União Internacional para a Conservação da Natureza como “Criticamente em Perigo”.

Em 19 de abril de 2018, um órgão competente dos Estados Unidos avaliou a situação desses animais. O lobo vermelho criticamente ameaçado e confirmou o que tem sido — auto evidente — a população selvagem está em crise e pode ser extinta dentro de oito anos.

O término do programa de recuperação inevitavelmente resultaria na perda da última população de lobos vermelhos, tornando a espécie “Extinta na Natureza” e reduzindo-a a uma “curiosidade de museu”.

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