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Habitat do Bicho da Seda: Onde Eles Vivem?

O chamado bicho da seda é uma espécie de mariposa da família bombycidae nativa do centro-leste da Ásia, ou melhor, a larva dessa mariposa que é conhecida como bicho da seda e tem uma importância econômica considerável, pois é usada na produção de seda.

Resumo Biológico Do Bicho Da Seda

O bicho da seda produz seda em duas glândulas que são colocadas paralelas umas às outras dentro do corpo. A seda é composta de proteínas coletadas nas glândulas, o verme a expulsa de duas aberturas localizadas nos lados da boca. As rebarbas finas em contato com o ar solidificam e, guiadas por oito movimentos da cabeça, são dispostas em camadas, formando um casulo de seda crua, constituído por um único fio de seda contínuo, com comprimento entre 300 e 900 metros.

O fio microscópico é formado por duas proteínas: dois fios paralelos de fibrina cobertos com sericina. O verme leva de 3 a 4 dias para preparar o casulo formado por cerca de 20 a 30 camadas concêntricas, constituídas por um único fio ininterrupto, após o qual se transforma em crisálida e depois em borboleta. Se a metamorfose termina e a lagarta se transforma em mariposa, o inseto adulto sai do casulo, perfurando-o, usando um líquido e suas pernas, tornando o fio de seda que o torna inutilizável.

Como resultado, os criadores matam ninfas em secadores especiais antes que isso aconteça. A imersão em água fervente permite que o fio de seda seja desenrolado, dissolvendo parcialmente a camada de proteína da sericina que circunda o fio de seda. Em algumas culturas, a crisálida, extraída do casulo, é consumida.

Habitat Do Bicho Da Seda: Onde Eles Vivem?

A mariposa cuja larva é o bicho da seda é cultivada principalmente na Ásia e em alguns países da América do Sul e África. A China é de longe o líder, seguida pela Índia e pelo Uzbequistão. Outros grandes criadores são Tailândia, Brasil, Vietnã, Coréia do Norte, Irã, Bangladesh, Japão e Turquia. Os países que produziram dezenas de toneladas de seda anualmente tem sido Bulgária, Colômbia, Egito, Indonésia, Filipinas, Madagascar, Síria, Tunísia e Coréia do Sul.

A família bombycidae à qual o bicho de seda pertence é encontrada principalmente na Ásia e em partes tropicais da África. Em climas mais frios, como na Europa, uma única geração se desenvolve a cada ano. Nas áreas tropicais, as mariposas plantam ao longo do ano e conhecem mais de seis gerações por ano. O bicho da seda é um dos poucos insetos que não ocorrem na natureza. Por conseguinte, não existe uma área de distribuição natural.

Como as lagartas da mariposa comem quase exclusivamente da planta de amoreira, suspeita-se que o ancestral do bicho da seda tenha vivido em áreas onde a amoreira ocorre naturalmente. Às vezes, espécimes da mariposa de seda podem ser encontrados na natureza, mas esses espécimes são sempre escapados dos viveiros. Como as borboletas não podem voar, todas as mariposas ou lagartas selvagens foram encontradas nas proximidades de um viveiro.

As mariposas originadas dessa larva não podem se manter independentes na natureza e acabam morrendo em muito pouco tempo. Suspeita-se que a forma selvagem original dessa mariposa de seda tenha sido enfraquecida pelas interseções com espécimes domésticos a tal ponto que ela acabou se tornando um espécime extinto em estado selvagem.

História Da Criação De Bicho Da Seda

Criação De Bicho Da Seda
Criação De Bicho Da Seda

A criação de lagartas para a produção de seda é denominada sericultura, cultivo de seda. A sericultura é originária da China, onde as pessoas descobriam nos tempos antigos como cultivar essa mariposa nas folhas da amoreira branca. O cultivo da seda é conhecido desde 3500 AC. Os chineses também descobriram como e a que horas é preciso matar a larva para poder desenrolar completamente o fio de seda do qual o casulo é fiado.

Os chineses conseguiram manter o cultivo de seda em segredo por milhares de anos. A seda tornou-se um importante produto de exportação para a China e a seda foi comercializada no Império Romano pela rota da seda. Os bichos da seda também foram trazidos para a Coréia e mais tarde para o Japão no século 3 AC. No meio do século 6, vários monges persas foram contrabandeados para Constantinopla nas partes ocas de uma vara de bambu.

Isto permitiu que o bicho chegasse à Europa e agora o Ocidente poderia ser configurar sua própria sericicultura. Bichos da seda foram criados na península grega do Peloponeso, entre outros. A ilha foi então denominada Morea, que significa “ilha das amoreiras” traduzida livremente e refere-se ao cultivo da mariposa de seda.

A partir do século 8, a mariposa de seda foi espalhada pelos muçulmanos durante suas conquistas. A mariposa de seda foi trazida para a Europa Ocidental via Turquia. Na Europa, Itália e França eram principalmente importantes produtores de seda. No entanto, devido a várias doenças de lagarta no século 19, grandes partes do cultivo de seda europeu foram perdidas.

O Uso Comercial Do Bicho Da Seda

Uso Comercial Do Bicho Da Seda
Uso Comercial Do Bicho Da Seda

O lado que as lagartas produzem é muito procurado no mundo da moda; Fio de seda é usado principalmente para roupas. Além disso, a seda é usada em cordas de arco e cordas de instrumentos musicais. Finalmente, a sutura pode ser feita para fins médicos. Ainda não foram desenvolvidos plásticos que possam substituir completamente a seda no que diz respeito à firmeza e ao grau de não inflamabilidade. Entre outras coisas, os fios duplos colados pela lagarta que juntos formam o fio de seda fornecem grande resistência.

A mariposa de seda também tem aplicações na homeopatia. As mariposas secas são consideradas benéficas contra cãibras, rubéola e coceira e, além disso, ajudaria a manter o baço em boas condições. O bicho da seda é usado na medicina tradicional chinesa na forma de bombyx batryticatus ou “bicho da seda rígido”. É o corpo calcificado da larva da quarta ou quinta idade. O verme calcificado é usado para resolver problemas no estômago e digestão, como aerofagia , dor de estômago e sonolência.

Bombyx Batryticatus
Bombyx Batryticatus

As larvas dos espécimes usados para fazer seda são mortos aquecendo-os. Nos países produtores de seda, as larvas não são perdidas, mas são mantidas separadamente e transformadas, entre outras coisas, em alimentos para consumo humano. Por exemplo, as larvas de mariposas de seda estão disponíveis em água enlatada em supermercados. As larvas também são oferecidos fritas como ‘comida de rua’.

Na Tailândia, as larvas são assadas em óleo quente até ficarem crocantes e comidas como ‘sal’. Este lanche é chamado Tua mai thot. Na Coréia, as larvas da mariposa de seda são aproveitadas após a produção de seda sendo assadas e vendidas como lanche. As larvas são frequentemente oferecidas na rua sob o nome beondegi.

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