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Estudo Sobre a Vida das Abelhas

As abelhas, em sua maioria, vivem em colônias. Elas são uma sociedade muito organizada, muito parecida com uma grande empresa. Em torno da rainha, cuja única tarefa é de deitar e botar ovos, até 50 mil trabalhadores estão trabalhando ansiosamente.

Na colmeia, apenas algumas centenas de drones estão descansando! Durante a sua existência, as abelhas executam até sete funções diferentes: limpadores, babás, arquitetos, manipuladores, ventiladores, seguranças e forrageiras.

A Sociedade Colonial das Abelhas

Uma sociedade é um conjunto de indivíduos do mesmo tipo, organizado para sobreviver em cooperação. Os indivíduos que constituem uma sociedade devem poder se comunicar uns com os outros, superar sua agressividade e ser dotados, no caso da abelha, com uma memória para, por exemplo, lembrar a posição social que ocupam.

A colmeia é, portanto, uma sociedade organizada, um símbolo do trabalho. Portanto, não é um mero encontro de indivíduos que, como tais, se comportam como se vivessem em isolamento. Correlações fisiológicas, especialmente sensoriais, existem entre membros da mesma sociedade.

Quando os insetos sociais realizam uma tarefa coletiva, eles coordenam suas ações de tal forma que o trabalho realizado é coerente e se repete de forma idêntica em todas as sociedades pertencentes à mesma espécie. O ato de um deles desencadeia uma resposta adaptada de outro indivíduo e assim por diante.

A profunda coesão dos insetos da colmeia não passa, como nos mamíferos, pela sexualidade ou reprodução, já que a grande maioria dos indivíduos na sociedade é estéril. Curiosamente, é a comida que criará relacionamentos extraordinariamente próximos entre os membros da comunidade e tornará cada indivíduo dependente de seus pares.

Uma abelha isolada, sexuada ou operária, está condenada a morrer em poucas horas, mesmo bem alimentada. Mas mesmo a abelha isolada ainda é um indivíduo, capaz de agir e trabalhar sozinha, apoiando o peso social. Sozinha, ela afunda néctar, cuida do pólen, sabe como encontrar seu caminho e ensina aos seus semelhantes os seus achados.

A Distribuição Social da Colmeia

A manutenção rigorosa exigida pela vida quase concêntrica nas prateleiras é o resultado de tarefas permanentes realizadas por sua vez pelas operárias. Nenhuma atividade é exclusiva de uma casta em particular, como em outras sociedades altamente desenvolvidas de insetos (por exemplo, soldados, trabalhadores, grandes e pequenos, entre formigas). No curso de sua vida, toda abelha terá um pouco de tudo.

As abelhas são distinguidas dos indivíduos masculinos e femininos. Mas enquanto os machos são todos semelhantes, as fêmeas são divididas em duas castas caracterizadas por importantes diferenças anatômicas e fisiológicas: uma é representada pela rainha, a outra pelas operárias. Uma colmeia geralmente é encontrada com 40.000 a 60.000 operárias, algumas centenas de machos ou drones e uma única rainha.

As operárias são geralmente mulheres estéreis. Elas podem, no entanto, sob certas circunstâncias, colocar ovos, que se desenvolvem normalmente. Em vão tentativa, porque os ovos das operárias dão à luz apenas aos machos. A anatomia dos operárias coíbe fisicamente o acasalamento, e então seus ovos nunca são fertilizados. No caso das abelhas, um óvulo não fertilizado sempre dá à luz um macho.

Uma rainha saudável, por outro lado, é capaz de gerir descendentes de ambos os sexos, concebendo ovos fertilizados ou não. Os óvulos não fertilizados nascem sempre machos. Seu papel quase único é a fertilização de rainhas. Mas a rainha só se acasala uma vez em sua vida. Fora da estação de acasalamento, os machos ajudam a manter o calor ou a frescura na colmeia, mas não conseguem se alimentar sozinhos.

O papel das operárias é a manutenção da casa, a provisão, o cuidado da prole, enquanto a da rainha é a procriação. Verificou-se que as operárias mudam de emprego à medida que envelhecem, e o fazem sem aprender, mudando de uma atividade para outra e tendo as ferramentas e o conhecimento necessários no momento certo. Assim, durante sua vida, cada abelha terá participado de todas as obras da colmeia.

E mesmo nessa ordem perfeita, podem ocorrer flutuações se surgir a necessidade; as operárias são capazes de mudar sua função e se adaptar às demandas do momento. Note que a vida das abelhas é determinada pelas glândulas. Quando esta ou aquela glândula se desenvolve, a abelha empreende uma determinada função. Durante os primeiros três dias de vida, ela desempenha o papel de limpeza, garantindo a higienização das células.

Sua segunda missão é a de enfermeira, distribuindo a geléia real para todas as larvas que darão nascimento a abelhas e rainhas jovens até cerca do décimo dia após o nascimento. De 11 a 20 dias , as abelhas voltam ao trabalho de limpeza, desta vez livrando a colmeia de lixo, cadáveres de suas irmãs, etc.

Nesse terceiro estágio, elas também vão se encontrar com as forrageadoras de retorno, descarregar o néctar colhido, distribuí-lo entre si, trabalhar e descartá-lo nos alvéolos, e também cuidar do pólen trazido de volta por seus companheiros. Durante esta terceira fase, os trabalhadores das lojas ainda estão espremendo as células de mel da reserva e as das ninfas.

Sua quarta atividade é a construção dos departamentos. Eles montam incansavelmente, um após o outro, tiras finas de cera para a construção das células. Do 18º ao 21º dia, elas se tornam os guardiões que participam da defesa da colmeia e ficam de guarda no buraco de vôo à procura de saqueadores como outras espécies de abelhas, vespas ou abelhas da mesma espécie mas de colmeias vizinhas. Elas se comunicam através de suas antenas com as abelhas que entram na colmeia.

Abelha Fotografada de Perto Dentro da Colmeia
Abelha Fotografada de Perto Dentro da Colmeia

Aqueles que não fazem parte da colônia são rejeitados. Os ladrões de mel são caçados pela picada. A atividade de forrageamento (ou fornecedor) é o último e mais longo trabalho de uma operária, no qual se dedicará de seu 21º dia até sua morte. Ela vai recolher o pólen e o néctar das flores para a produção de mel.

Como Isso é Possível?

Qualquer um se perguntaria como uma abelha, aquela criaturinha em meio a uma multidão, simplesmente sabe o que tem de fazer? Todos os dias, a população cresce em cerca de 2000 indivíduos, e ainda há uma perfeita harmonia e ordem, as funções são atendidas com rigor e precisão, sem o menor atrito, a menor rivalidade a ser sentida. Tudo é regulado, cronometrado, planejado, como se estivéssemos na presença de uma espécie de cérebro coletivo.

Tal é o instinto, conhecimento inato, hereditário, manifestado aqui por um comportamento mais ou menos comum a todos os indivíduos de uma sociedade, mas não imutável, suscetível, ao contrário de reflexão e adaptação. As abelhas não são autômatos.

Como qualquer organização, a sociedade das abelhas baseiam-se em dois princípios: a diferenciação ou distribuição do trabalho entre seus diferentes membros e a coordenação ou direção de todas as faculdades individuais. Assim, em uma colônia de abelhas, todos os indivíduos são tributários uns dos outros, e são incapazes de subsistir por conta própria.

Faculdades Sensoriais

As abelhas têm órgãos sensoriais muito sofisticados. Sua visão e cheiro são particularmente desenvolvidos. Na colmeia onde reina a escuridão, os cheiros os guiarão em todo o seu trabalho e em seus relacionamentos individuais, especialmente para que possam se reconhecer.

As abelhas, cujo olfato é altamente desenvolvido, detectam odores através de suas antenas. No mundo exterior, os olhos da abelha permitem que ela mostre sua notável atividade como colheitadeira.

A visão permite que as abelhas se orientem, reconheçam as flores e isso graças às cores, à forma dos objetos e mais particularmente à textura. Mas aqui novamente, o cheiro é útil para ela e mais particularmente para a identificação das flores. Cada flor tem seu próprio perfume e, se for rica em néctar, as abelhas o reconhecerão facilmente, sendo seu cheiro parte de sua memória.

As Abelhas Veem o Mundo Cinco Vezes Mais Rápido do Que nós Seres Humanos, de Acordo Com um Novo Estudo da Universidade de Londres.
As Abelhas Veem o Mundo Cinco Vezes Mais Rápido do Que nós Seres Humanos, de Acordo Com um Novo Estudo da Universidade de Londres.

Além disso, as abelhas têm seu próprio sistema de odores que serve como marcadores, pistas ou melhor, mensagens. Graças à glândula abdominal que possuem, os habitantes da mesma colmeia se reconhecem, registram seu perfume, sua identidade.

No caso de um enxame, é o sentido do olfato que mantém os trabalhadores em contato com a rainha. O órgão odorífero das abelhas está localizado entre os dois últimos segmentos do abdômen e sobressai, seja para guiar seus companheiros que retornam, seja para direcioná-los à fonte de alimento que descobriram.

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