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Diferença Entre Cadeia Alimentar e Teia Alimentar

Qual é a diferença entre as cadeias alimentares e teias alimentares, você sabe dizer? Não? Pode ser que você nem sabia que havia diferença. Está tudo bem! Aqui você irá descobrir quais são as semelhanças e as distinções entre elas. Leia o texto abaixo!

Um Resumo Rápido Sobre Cada Uma

A cadeia alimentar é uma sequência linear de organismos através dos quais nutrientes e energia passam e um organismo come outro.

Em uma cadeia alimentar, cada organismo ocupa um nível trófico diferente, definido por quantas transferências de energia o separam da entrada básica da cadeia.

As redes alimentares consistem em muitas cadeias alimentares interligadas e é uma representação mais realista das relações de consumo nos ecossistemas.

A transferência de energia entre os níveis tróficos é ineficiente – com uma eficiência típica em torno de 10%. Essa ineficiência limita o comprimento das cadeias alimentares.

Introdução

Organismos de diferentes espécies podem interagir de várias maneiras. Eles podem competir, ou podem ser parceiros simbiontes de longo prazo com a associação próxima.

Ou, claro, eles podem fazer o que vemos frequentemente em programas da natureza: um deles pode comer o outro! Ou seja, eles podem formar um dos elos de uma cadeia alimentar.

Na ecologia, uma cadeia alimentar é uma série de organismos que comem uns aos outros e que a energia e os nutrientes fluem de um para o outro. Por exemplo, se você tivesse um hambúrguer para o almoço, você poderia fazer parte de uma cadeia alimentar que se parece com isso:

Grama → vaca → ser humano.

Grama, Vaca, Ser Humano
Grama, Vaca, Ser Humano

Mas e se você tivesse alface no seu hambúrguer? Nesse caso, você também faz parte de uma cadeia alimentar que se parece com isso:

Alface → ser humano.

Como este exemplo ilustra, nem sempre podemos descrever completamente o que um organismo — como uma pessoa — come com um caminho linear. Para situações como a descrita acima, podemos querer usar uma teia alimentar que consista em muitas cadeias alimentares interligadas e represente as diferentes coisas que um organismo pode comer e ser comido.

Neste artigo, veremos de perto as cadeias alimentares e as redes alimentares para ver como elas representam o fluxo de energia e nutrientes através dos ecossistemas.

Cadeias Alimentares

Agora, podemos dar uma olhada em como a energia e os nutrientes se movem através de uma comunidade ecológica.

Vamos começar considerando apenas algumas relações “quem-come-quem” olhando para uma cadeia alimentar. Uma cadeia alimentar é uma sequência linear de organismos através das quais nutrientes e energia passam enquanto um organismo come outro.

Vejamos as partes de uma cadeia alimentar típica, começando do fundo — os produtores — e subindo. Na base da cadeia alimentar estão os produtores primários.

Os produtores primários são autotróficos e, na maioria das vezes, são organismos fotossintéticos como plantas, algas ou cianobactérias. Os organismos que comem os produtores primários são chamados de consumidores primários.

Os consumidores primários são geralmente herbívoros, comedores de plantas, embora possam ser comedores de algas ou comedores de bactérias. Os organismos que comem os consumidores primários são chamados de consumidores secundários.

Os consumidores secundários geralmente são carnívoros. Os organismos que comem os consumidores secundários são chamados de consumidores terciários. Estes são carnívoros, como águias ou peixes grandes.

Algumas cadeias alimentares têm níveis adicionais, como os consumidores quaternários – carnívoros que comem consumidores terciários.

Organismos no topo de uma cadeia alimentar são chamados de consumidores finais. Podemos ver exemplos desses níveis no diagrama abaixo.

1.    As algas verdes são produtores primários que são comidos pelos moluscos – os consumidores primários;

2.    Os moluscos, em seguida, tornam-se almoço para o peixe escaravelho viscoso, um consumidor secundário;

3.    Ele é comido por um peixe maior, o salmão Chinook — um consumidor terciário.

Teias Alimentares

As cadeias alimentares nos dão uma imagem clara de quem-come-quem. No entanto, alguns problemas surgem quando tentamos usá-los para descrever comunidades ecológicas inteiras.

Por exemplo, um organismo pode, às vezes, comer vários tipos de presas ou ser comido por múltiplos predadores, incluindo aqueles em diferentes níveis tróficos.

Isto é o que acontece quando você come um hambúrguer! A vaca é um consumidor primário, e a folha de alface no hambúrguer é um produtor primário.

Para representar esses relacionamentos com mais precisão, podemos usar uma rede alimentar, um gráfico que mostra todas as interações tróficas, relacionadas à alimentação, entre várias espécies em um ecossistema.

Autotróficos x Heterotróficos

Quais são as estratégias básicas que os organismos usam para obter comida?  Alguns organismos, chamados de autotróficos, podem produzir seus próprios alimentos — isto é, seus próprios compostos orgânicos — a partir de moléculas simples como o dióxido de carbono.

Existem dois tipos básicos de autótrofos: Os fotautotróficos, como as plantas, usam a energia da luz solar para produzir compostos orgânicos – açúcares – de dióxido de carbono na fotossíntese. Outros exemplos de fotoautotróficos incluem algas e cianobactérias.

Os quimioautótrofos usam energia de substâncias químicas para construir compostos orgânicos a partir de dióxido de carbono ou moléculas semelhantes. Isso é chamado quimiossíntese.  Por exemplo: Existem bactérias quimioautotróficas oxidantes de sulfeto de hidrogênio encontradas em comunidades de ventilação submersas onde nenhuma luz pode alcançar.

Autotróficos são à base de todo ecossistema do planeta. Isso pode parecer dramático, mas não é exagero! Os autótrofos formam a base das cadeias alimentares e das cadeias alimentares, e a energia que captam da luz ou dos produtos químicos sustenta todos os outros organismos da comunidade.

Quando estamos falando sobre seu papel nas cadeias alimentares, podemos chamar produtores de autotróficos. Os heterotróficos, também conhecidos como outros alimentadores, não conseguem captar energia leve ou química para produzir seus próprios alimentos a partir do dióxido de carbono.

Humanos são heterotróficos.  Em vez disso, os heterotróficos obtêm moléculas orgânicas comendo outros organismos ou seus subprodutos. Animais, fungos e muitas bactérias são heterotróficos. Quando falamos sobre o papel dos heterotróficos nas cadeias alimentares, podemos chamá-los de consumidores.

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