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Curiosidades do Caranguejo e Fatos Interessantes

O caranguejo é um crustáceo decápode cujo abdômen é muito pequeno e dobrado sob a parte frontal do corpo e cujas duas patas dianteiras são moldadas em uma pinça bem desenvolvida.

Introdução

Os caranguejos, ou brachyuras, são os mais avançados de todos os crustáceos. Eles formam uma infra-ordem da ordem dos decápodes (“dez pés”, ordem de crustáceos que também inclui camarões, lagostas, caranguejos eremitas, etc.).

Os caranguejos incluem cerca de cinquenta famílias extremamente diversas e cerca de 7.000 espécies, das quais uma das mais conhecidas é o cancer pagurus.

Sua identificação é baseada em uma infinidade de critérios, dos quais um dos mais valiosos, anatomicamente, é o arranjo de apêndices copulatórios masculinos, diferentes para cada espécie. Em formas avançadas, os quelípodes (pernas com garras) diferem de um sexo para outro e de um lado para outro no mesmo indivíduo do sexo masculino (geralmente os caranguejos são destros).

O caranguejo nem sempre teve uma boa reputação no mundo ocidental. Seu nome é usado para designar todos os tipos de males. Mas o animal também goza de grande reputação graças ao seu lugar no zodíaco e seu sabor delicado. Sem mencionar suas virtudes medicinais e seu prestígio simbólico para os povos do Oriente.

Lendas De Todo Mundo

Em todas as línguas indo-europeias, os nomes genéricos para os caranguejos são iguais: Grego=karkinos, Latina=câncer, védica=karkatan , Inglês=caranguejo, alemão=krabbe, italiano=granchio, Espanhol=cangrejo, portugues=caranguejo, etc. As letras “c” ou “k”, “a” e “r” parecem ser constantes na formação da palavra caranguejo.

No simbolismo ocidental, o caranguejo é frequentemente objeto de interpretações pejorativas. Um grupo de pessoas em que os conflitos são freqüentes faz-se a comparação com uma “cesta de caranguejos”; um senhor idoso, não muito amigável, estreito e ridículo é chamado de “caranguejo velho”. Um cancro é uma doença que causa úlceras cutâneas e outra que “rói” a casca das árvores. Câncer, coloquialmente conhecido como caranguejo, é a terrível doença que conhecemos.

Na mitologia grega, um cruel caranguejo gigante vem em auxílio de Hydra de Lerne em sua luta contra Herácles, mordendo-o ao pé. A inclusão do caranguejo entre os doze signos do zodíaco (câncer) tem alguma coisa haver com uma briga cheia de disputas e ciúmes, envolvendo Zeus, Hera e Acmena na mitologia grega. Na África, o caranguejo às vezes simboliza o demônio do mal ou dos males.

Por outro lado, nos países orientais, os caranguejos são admirados, até mesmo venerados, e carregam símbolos ricos. Alguns caranguejos são considerados sagrados na China ou no Japão: a crença é que eles contêm a alma de um morto, sejam eles o lugar da reencarnação da alma dos mortos. Eles são objetos de curiosidade, usados para fazer objetos familiares (vasos, xícaras, panelas etc.) e uma fonte de inspiração para pintores.

De acordo com a tradição cambojana, o caranguejo é um símbolo benéfico: qualquer um que pega um caranguejo em um sonho espera ver seus desejos satisfeitos. Na Munda de Bengala, o caranguejo é um demiurgo carregado pelo Sol para subir a terra do fundo dos oceanos.

Caranguejo na Astrologia

No sistema zodíaco instituído por volta de 2000 AC pelos babilônios, o caranguejo (ou lagostim) é o signo da constelação (signo de Câncer) em que o sol entra no solstício de verão, O dia 22 de junho, à medida que os dias caem e o sol se põe, parece ser rebaixado, talvez por referência ao passeio atrasado que muitas vezes é indevidamente atribuído ao caranguejo.

O caranguejo que os gregos têm incluído no zodíaco (um termo que em grego significa “círculo de animais” ou “constelação dos vivos”) não é um caranguejo marinho, mas um caranguejo de água doce, ‘caranguejo leito do rio “. Ou seja, uma potamida (Potamion potamos) com desenvolvimento direto, que vive nos rios e lagos da Grécia, e que também é comum no Tigre e no Eufrates, não longe da Babilônia.

De acordo com as tradições astrológicas ocidentais, câncer é um signo de água, não muito ativo e sonhador, preguiçoso e hipersensível.

Toxicidade de Caranguejos

Muitas espécies de caranguejo são comestíveis e altamente valorizadas; mas outros têm carne tóxica. Há indicações de caranguejos prejudiciais em tratados farmacológicos chineses muito antigos, em relatos de antigos naturalistas e em relatórios etnográficos.

Além disso, tem havido relatos frequentes de doenças graves, envenenamento e até morte súbita em várias regiões do Indo-Pacífico, após a ingestão de caranguejos. Várias espécies do belo gênero demania (especialmente demania toxica) causaram a morte na Índia e nas Filipinas.

Na década de 1960, os primeiros experimentos em toxicologia foram realizados pelos japoneses e por pesquisadores em Cingapura e nas Filipinas. Assim, na carne de certos caranguejos, um veneno extremamente tóxico foi descoberto, mais precisamente uma neurotoxina que não é destruída pelo calor do cozimento.

Um único grama desta toxina pode matar 42.000 ratos! Agora percebemos que a maioria das espécies de caranguejos rejeitadas pelas populações locais, consideradas na crença popular como tabu, ou suspeitas de serem prejudiciais em algumas áreas, contêm essa toxina.

Por outro lado, muitos caranguejos são capturados ou caçados por humanos em todo o mundo, e eles são uma fonte significativa de proteína na dieta humana. Atualmente estão fabricando produtos enlatados ou congelados, em grande escala, por exemplo, no Japão (Surimi, varas de carne de peixe misto, é geralmente aromatizado com um sabor de caranguejo).

Caranguejo na Medicina

Caranguejos desempenham um papel importante na medicina tradicional da África ou da Ásia: eles são dadas propriedades tonificantes, anti-fibrótico, diurético, calmante,etc.

Para os índios, o consumo de caranguejo supostamente purifica e regenera o sangue. Para os chineses, os caranguejos fossilizados seriam grandes antídotos e desparasitadores, eles teriam até o poder de melhorar a visão. Sem mencionar os rituais mágicos que querem o amuleto da carapaça aos demônios.

Desde o século 19 partes de caranguejos têm sido utilizados na medicina européia: e a eles são atribuídos propriedades como antitóxico, diurético, tônico, anti-rábico. No entanto, a pesquisa farmacológica desde então mostra que esses animais não possuem essas virtudes.

Por outro lado, eles podem ter efeitos benéficos contra os bócios devido à falta de iodo ou contra as doenças causadas por deficiências em vitaminas ou aminoácidos. O pó obtido pela trituração de sua carapaça poderia acalmar a dor das úlceras estomacais.

A tegumento quitina de caranguejos, com o seu derivado de quitosano, é um recurso cada vez mais cobiçado pela indústria para utilizações tão variados como pele artificial e filho de sutura em cirurgia, o revestimento de sementes, bicarbonato papel, produtos de beleza.

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