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Crocodilo Imperador: Características, Nome Científico e Fotos

O crocodilo imperador é um tipo extinto de crocodilo, um ancestral distante dos crocodilos de hoje; ele viveu cerca de 112 milhões de anos atrás, no período Cretáceo, na atual África e América do Sul e é um dos maiores crocodilos já vividos na Terra . Era quase o dobro do tamanho do crocodilo marinho de hoje e pesava até 8 toneladas.

Características E Nome Científico Do Crocodilo Imperador

O Crocodilo Imperador tem como nome científico o nome “sarcosuchus imperator”, que significa “crocodilo carniceiro imperador” ou “crocodilo que come carne”. Era um parente gigante dos crocodilos de hoje.

Estima-se que espécimes adultos totalmente crescidos desse crocodilo podiam atingir 11-12 metros de comprimento. Como nos crocodilos modernos, as narinas e os olhos estavam posicionados no topo da cabeça, o que lhe dava a capacidade de ver acima da superfície da água, permanecendo escondido e imerso.

Dentro de suas mandíbulas havia mais de 132 dentes (mais precisamente 35 por lado na mandíbula e 31 por outro lado na mandíbula); além disso, o maxilar superior era mais longo que o inferior, deixando um espaço entre os maxilares quando o animal estava mordendo. Nos indivíduos mais jovens, a forma do focinho é muito semelhante à dos Gaviais modernos, mas em indivíduos totalmente desenvolvidos, o focinho se torna visivelmente mais amplo.

O Crocodilo Imperador foi agraciado por ter uma das mordidas mais poderosas de todos os tempos, superada apenas por alguns crocodilomorfos contemporâneos. A força de suas mandíbulas é estimada, para um macho grande, em 195.000 a 244.000 N (força em Newton), enquanto a pressão exercida foi da ordem de 2300-2800 kg/cm² , mais que o dobro da encontrada no fundo da fossa delle Marianne. Somente os jacarés colossais purussaurus e deinosuchus poderiam superar essa força, com alguns espécimes enormes que talvez atingissem o dobro desse poder.

Deinosuchus
Deinosuchus

Para estabelecer uma comparação, a força da mordida do tiranossauro terópode era igual a 45.000 – 53.000 N (força em newton), semelhante ao atual crocodilo marinho, enquanto o enorme tubarão-megalodonte, apesar de seu tamanho colossal, “parou” em cerca de 100.000 N. Como acontece no moderno Gavial, suas mandíbulas se fecharam extremamente rápido, provavelmente a uma velocidade de várias centenas de quilômetros por hora.

No final do focinho, os Crocodilos Imperadores tinham um tipo de inchaço comparável ao presente nos espécimes masculinos da Gaviais do Ganges, mas, ao contrário dos últimos, o inchaço no sarcosuchus não se limitava apenas aos machos, na verdade todos os fósseis de sarcosuchus encontrados presentes inchaço, portanto não se trata de dimorfismo sexual. A função dessa estrutura ainda é desconhecida. Talvez esse inchaço tenha dado ao sarcosuchus um olfato acentuado, além de nos fazer pensar que esse animal poderia emitir uma linha de chamada incomum.

Crocodilo Imperador: Descoberta E Classificação

Durante várias expedições no Saara, entre 1946 e 1959, lideradas pelo paleontólogo francês Albert Félix de Lapparent, alguns grandes fósseis em forma de crocodilo foram encontrados na região conhecida como Camas Kem Kem, outros foram encontrados no Foggara Ben Draou, perto de para a cidade de Aoulef, na Argélia, enquanto outros vieram de Gara Kamboute, no sul da Tunísia, sendo todo os fósseis encontrados fragmentos de crânio, dentes, armadura dorsal e vértebras.

Sarcosuchus
Sarcosuchus

Em 1957, na região hoje conhecida como formação Elrhaz, no norte do Níger, vários dentes fósseis grandes e isolados foram encontrados. O estudo deste material pelo paleontólogo francês France De Broin ajudou-os a identificar como esses dentes isolados provinham do focinho longo de um novo tipo de crocodilo. Algum tempo depois, em 1964, o grupo de pesquisa do CEA francês descobriu um crânio quase completo, na região de Gadoufaoua, no norte do Níger. Atualmente, esse fóssil representa o holótipo do sarcosuchus imperator.

Em 1977, uma nova espécie de Sarcosuchus, sarcosuchus hartti, foi descrita a partir dos restos encontrados no século 19 na bacia do reconcavo brasileiro. Em 1867, o naturalista americano Charles Hartt encontrou dois dentes isolados e os enviou ao paleontologista americano Marsh, que descreveu uma nova espécie de crocodylus, crocodylus hartti. Este material, juntamente com outros restos mortais, foi atribuído em 1907 ao gênero goniopholis, como goniopholis hartti. Esses restos, incluindo um fragmento da mandíbula, armadura dorsal e alguns dentes, agora mantidos no Museu de História Natural de Londres, originalmente atribuído à espécie goniopholis hartti foram transferidos para o gênero sarcosuchus.

Em 2000, uma expedição de Paul Sereno aos depósitos da Formação Elrhaz trouxe à luz muitos esqueletos parciais, numerosos crânios e cerca de 20 toneladas de fósseis, datando dos períodos aptianos e albianos do Cretáceo Inferior. Demorou cerca de um ano para identificar os ossos de sarcosuchus e montá-los para reconstruir o esqueleto. Outro material fóssil adicional foi encontrado e descrito em 2010, na área de Nalut, no noroeste da Líbia. Esses fósseis encontrados na formação foram datados do período Hauteriviano / Barremiano.

Crocodilo Imperador: Paleobiologia E Paleoecologia

Com base no número de anéis de crescimento, também conhecidos como linhas de crescimento interrompidas, encontrados nos osteodermas dorsais (ou concha dorsal) de um indivíduo sub-adulto, parece que o animal tinha cerca de 80% do tamanho máximo do adulto. portanto, estimou que o sarcosuchus imperator atingiu seu tamanho máximo entre 50 e 60 anos, pois esses animais, apesar de seu grande tamanho, estavam em sangue frio.

Crânio do Sarcosuchus Imperator
Crânio do Sarcosuchus Imperator

Isso sugere que, como foi demonstrado em deinosuchus, o sarcosuchus imperator atingiu seu tamanho máximo aumentando a vida útil e não acelerando a taxa de deposição óssea como em grandes mamíferos ou dinossauros. O crânio do sarcosuchus parece ser uma mistura entre o do Gavial do Ganges (longo e fino, adequado para a caça de peixes) e o do crocodilo do Nilo (mais robusto, adequado para presas muito grandes). Na base do focinho, os dentes têm coroas suaves e fortes que não se encaixam quando o animal fecha a boca, como nos crocodilos.

Os estudiosos concluíram, portanto, que o animal tinha uma dieta semelhante à do crocodilo do Nilo, que incluía grandes presas terrestres, como os dinossauros que viviam na mesma região. No entanto, uma análise de 2014 de um modelo biomecânico do crânio sugere que, diferentemente do deinosuchus, o sarcosuchus não foi capaz de executar o “rolo da morte” usado pelos crocodilos de hoje para rasgar pedaços de carne da presa.

Os restos de sarcosuchus imperator foram encontrados em uma região do deserto de Ténéré, chamada Gadoufaoua, mais precisamente na formação Elrhaz do Grupo Tegama, que remonta ao final do período aptiano e ao início de Albiano, no baixo Cretáceo, cerca de 112 milhões de anos atrás. A estratigrafia da região e a fauna aquática encontrada indicam que era um ambiente fluvial interno, com abundância de água doce e clima tropical úmido.

O sarcosuchus imperator compartilhou as águas com o peixe lepidotus olosteo e com o coelacanto de Mawsonia. A fauna terrestre era composta principalmente por dinossauros, incluindo oiguanodontidi lurdusaurus (que era o dinossauro mais comum na região) e ouranossauro.

Grandes saurópodes como o nigersaurus também viviam na área. Havia também alguns terópodes, que compartilhavam o território e a presa com o crocodilo gigante, incluindo os espinossauros suchomimus e spinosaurus, o carocarodontossauro eocarcharia e o chamaisauride kryptops.

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