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Comportamento do Saola: Hábitos e Modo de Vida do Animal

O Saola é um tipo de antílope que é encontrado nativamente nas florestas da fronteira entre o norte do Vietnã e o Laos. Eles são um dos grandes mamíferos descobertos mais recentemente no planeta, mas agora também é considerado um dos mais estranhos, com números de população estimados apenas em dezenas e dezenas de indivíduos. Enquanto o Saola se assemelha aos antílopes do deserto da Arábia, acredita-se que eles estejam mais relacionados ao gado selvagem.

Um Pouco Sobre

Duas décadas após a sensacional descoberta de uma nova espécie de ungulado chamada saola (Pseudoryx nghetinhensis), esse animal raro permanece tão enigmático e esquivo como sempre. O Grupo de Trabalho Saola (SWG) da Comissão de Sobrevivência de Espécies da IUCN, o WWF e a Sociedade de Conservação da Vida Selvagem (WCS) adverte que a espécie está em vias de extinção devido à pressão de caça Intensivo e pobre gerenciamento de reservas. O saola, um bovino parecido com um antílope, foi descoberto em 1992 por uma equipe do Ministério Florestal do Vietnã e do WWF que explorava as florestas de Vu Quang, perto da fronteira do Vietnã com o Laos. A equipe encontrou uma caveira com chifres longos e incomuns na casa de um caçador, e imediatamente soube que era algo extraordinário. A descoberta acabou sendo o primeiro grande mamífero novo para a ciência em mais de 50 anos e uma das descobertas zoológicas mais espetaculares do século XX.

Saola - Unicórnio Asiático
Saola – Unicórnio Asiático

A dificuldade em detectar o animal impediu que os cientistas fizessem uma estimativa precisa da população.”Na melhor das hipóteses, pode haver cerca de duzentos Saola”, diz William Robichaud, Coordenador do Grupo de Trabalho da IUCN Saola.”No pior caso, a população atual não pode exceder algumas dezenas”.
Vinte anos depois, ainda se sabe pouco sobre a ecologia ou o comportamento do saola. Em 2010, os habitantes da província central de Bolikhamxay de Laos capturaram uma saola, mas o animal morreu alguns dias depois. Antes disso, o último registro confirmado de um saola na natureza foi obtido a partir de fotos de uma armadilha fotográfica tirada em 1999 em Bolikhamxay.
Embora o desenvolvimento esteja invadindo o habitat arborizado de Saola, a maior ameaça vem da caça ilegal. Os saola são capturados em armadilhas de arame que os caçadores colocam para capturar outros animais, como o cervo sambar, o cervo muntjac (Muntiacus reevesi).) e civetas, principalmente destinados ao lucrativo comércio de vida selvagem motivado pela demanda por medicina tradicional na China e por restaurantes e mercados de alimentos no Vietnã e no Laos. Desde a descoberta de saola, o Vietnã e o Laos estabeleceram uma rede de áreas protegidas na área de distribuição desse mamífero e algumas reservas estão adotando novas abordagens para lidar com a caça furtiva não controlada. Na Reserva Natural Saola, na província de Thua Thien Hue, no Vietnã, uma nova abordagem para a proteção conjunta de florestas está dando resultados positivos. Desde fevereiro de 2011, a equipe de patrulheiros que patrulha a reserva eliminou mais de 12.500 armadilhas e cerca de 200 campos ilegais de caça e extração de madeira.

Saola em seu Habitat
Saola em seu Habitat

“O saola é extremamente furtivo e raramente é visto”, diz Nick Cox, diretor do Programa de Espécies da WWF no Grande Mekong.”Apesar de sua área restrita de distribuição, nenhum cientista ainda relatou o avistamento de um saola na natureza, e um punhado de saolas que estiveram em cativeiro não sobreviveram”.A saola é um símbolo da biodiversidade das montanhas annamitas que se estendem ao longo da fronteira do Vietnã e do Laos. Esse local de situação crítica da biodiversidade abriga uma incrível diversidade de espécies raras, muitas das quais não são encontradas em nenhum outro lugar do planeta. Além da descoberta do saola, duas novas espécies de veados, o cervo gigante (Muntiacus vuquangensis) e o cervo Truong Son (Muntiacus truongsonensis), foram descobertos nas íngremes florestas sempre verdes das montanhas annamitas, respectivamente, em 1994 e 1997, respectivamente.. Os esforços para salvar o saola ganharam mais urgência porque em 2011 foi confirmada a extinção de outra das espécies emblemáticas do Vietnã, o rinoceronte de Java (Rhinoceros probeicus annamiticus).
“Se os níveis de caça forem significativamente reduzidos, haveria esperança para as espécies”, diz Chris Hallam, Conselheiro de Planejamento de Conservação da WCS-Laos. “Isso exigirá dinheiro para comprar mais botas de patrulha nas áreas da saola, o desenvolvimento de incentivos positivos para sua conservação e, em última análise, a redução da demanda por carne e produtos de animais selvagens. O saola atingiu seu vigésimo aniversário, mas – a menos que sejam tomadas medidas urgentes – não haverá muitos mais aniversários”.

O Estado de Conservação de Saola e a Vida Atual

Hoje, a Saola é classificada pela IUCN como um animal em risco crítico de extinção em seu ambiente natural. Embora nenhuma pesquisa formal tenha sido realizada, a IUCN estima que as populações poderiam ter chegado a duzentos e cinquenta, quando Saola foi registrada pela primeira vez no verão de mil novecentos e noventa e dois, um número que se pensava ser Diminuiu significativamente desde então, devido ao aumento do desenvolvimento de assentamentos humanos. O WWF afirma que a estranheza, o caráter adequado e a peculiaridade de Saola fazem dele uma das maiores prioridades de conservação na área da Indochina atualmente. Na província de Quang Nam, no Vietnã central, é concluída uma pequena reserva de sessenta e um quilômetros quadrados,

Vietnam

O Saola ou boi de Vu Quang, cujo nome científico é Pseudoryx nghetinhensis, poderia ser considerado uma nova espécie, como foi descoberto por acaso em 1992 no Vietnã, enquanto alguns membros do Ministério Florestal daquele país e da WWF realizaram um estudo cartográfico no Reserva natural de Vu Quang. Além disso, não é apenas uma espécie nova, mas também possui dois outros títulos:”o mamífero mais raro do mundo” e “o maior animal descoberto nos últimos tempos”.
Na aparência, assemelha-se a um antílope africano, sendo este um de seus possíveis parentes, assim como o boi e a cabra.
Infelizmente, o Saola é um animal muito difícil de ver, a ponto de desde a sua descoberta ter sido fotografado apenas em quatro ocasiões, o que dificultou o estudo completo dessa estranha espécie.
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