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Comportamento do Dragão-de-Komodo, Hábitos e Modo de Vida

O dragão de Komodo, cujo nome científico é Varanus komodoensis,  é um lagarto encontrado nas ilhas (particularmente na ilha de Komodo), no centro da Indonésia. O dragão komodo é um membro da família dos lagartos monitores e é a maior espécie entre os lagartos.

Os dragões de Komodo estão limitados a algumas ilhas indonésias do grupo Lesser Sunda, incluindo Rintja, Padar e Flores, e, claro, a ilha de Komodo, a maior com 35 quilômetros de comprimento. Eles vivem em florestas de savana tropical, mas variam amplamente sobre as ilhas, da praia ao cume.

Características do Dragão de Komodo

Os dragões de Komodo crescem a um comprimento médio de 2 a 3 metros e pesam cerca de 70 kg, em cativeiro geralmente pesam mais, chegando a 166 kg.  Eles têm cabeças longas e planas, com focinhos arredondados, pele escamosa, pernas arqueadas e enormes caudas musculares. A vida útil do dragão komodo é superior a 30 anos.

Sua dentição é composta por mais de cinquenta dentes serrilhados frequentemente substituídos.

Eles também têm línguas longas, amarelas e profundamente bifurcadas. Sua língua é usada para detectar paladar e olfato e eles podem detectar cheiro de carniça de 4 a 9 quilômetros de distância.

Os adultos têm uma cor de pedra quase uniforme, com escamas grandes e distintas, enquanto os juvenis podem exibir cores e padrões mais vibrantes.

Comportamento do Dragão de Komodo

Esses caçadores furtivos e poderosos confiam no olfato para detectar comida, usando suas línguas longas e bifurcadas para provar o ar. Eles podem passar horas esperando uma refeição considerável vagar dentro do alcance antes de iniciar um ataque mortal com seus dentes grandes, curvos e serrilhados.

Os dragões de Komodo têm ouvidos visíveis, embora não tenham um senso agudo de audição. Eles são capazes de ver até 300 metros, no entanto, eles têm pouca visão noturna. O dragão de Komodo também é capaz de ver em cores.

Os músculos das mandíbulas e da garganta do Komodo permitem que ele engula enormes pedaços de carne com uma rapidez surpreendente. Várias articulações móveis, como a dobradiça intramandibular, abrem a mandíbula anormalmente larga.

O estômago se expande facilmente, permitindo que um adulto consuma até 80% do seu próprio peso corporal em uma única refeição, o que provavelmente explica algumas reivindicações exageradas de pesos imensos em indivíduos capturados. Quando ameaçados, os Komodos podem vomitar o conteúdo do estômago para diminuir o peso e fugir.

Embora não seja estritamente venenosa, a mordida de um dragão de Komodo não é apenas perigosa pelos danos físicos que o Komodo é capaz de causar, mas também é fortemente administrada com bactérias perigosas. Se uma vítima tiver a sorte de escapar de ser comida, por causa das bactérias, é provável que morra eventualmente. Um dragão komodo seguirá seu fugitivo até que isso aconteça (geralmente dentro de uma semana) e o consumirá.

Hábitos do Dragão de Komodo

Dragão de Komodo Devorando um Macaco
Dragão de Komodo Devorando um Macaco

Os dragões de Komodo são carnívoros, procurando carcaças ou perseguindo animais que variam em tamanho, desde pequenos roedores até grandes búfalos. Os jovens se alimentam principalmente de pequenos lagartos e insetos, além de cobras e pássaros. Se eles vivem até os 5 anos de idade, eles se mudam para presas maiores, como roedores, macacos, cabras, javalis e veados (a refeição mais popular). Esses répteis são predadores terciários no topo de sua cadeia alimentar.

Reprodução do Dragão de Komodo

Os ovos são incubados por 7 a 8 meses, eclodindo em abril do ano seguinte, quando os insetos são abundantes. Os jovens habitam nas árvores por segurança, pois são muito vulneráveis ​​a predadores e dragões adultos canibais.

Filhote de Dragão de Komodo
Filhote de Dragão de Komodo

Os dragões de Komodo atingem a maturidade entre  3 a 5 anos. Os dragões de Komodo são capazes de partenogênese, uma forma de reprodução na qual um ovo não fertilizado se desenvolve em um novo indivíduo, ocorrendo geralmente entre insetos e outros artrópodes.

Modo de Vida do Dragão de Komodo

Devido ao seu tamanho grande, os Komodo Dragons são capazes de conservar o calor do corpo dormindo em suas tocas, reduzindo a necessidade de se aquecer pela manhã. Geralmente caçam à tarde e ficam em áreas sombreadas durante as partes mais quentes do dia.Como os grandes Komodos canibalizam os jovens, os jovens costumam rolar em material fecal, assumindo assim um perfume que os grandes dragões estão programados para evitar. Os dragões jovens também passam por rituais de apaziguamento, com os lagartos menores andando ao redor de um círculo de alimentação em uma caminhada ritualizada. Sua cauda está esticada e eles jogam seu corpo de um lado para o outro com convulsões exageradas.

Perigo de Extinção

Na natureza, a sua gama se contraiu devido a atividades humanas. O maior risco para a sobrevivência do dragão de Komodo é a invasão de seres humanos, a destruição do ambiente e a caça furtiva de presas, como o cervo Sunda. Existem aproximadamente 4.000 a 5.000 dragões vivos de Komodo na natureza. Embora os ataques sejam muito raros, sabe-se que os dragões de Komodo matam humanos.

Dragões de Komodo se Alimentando
Dragões de Komodo se Alimentando

Origem do Dragão de Komodo

Os dragões de Komodo compartilham um ancestral comum com os dinossauros, mas não descendem deles. Ambos pertencem à subclasse Diapsida, que é ramificado em duas infraclasses: Archosauria (incluindo aves) e Lepidosauria (Tuataras, lagartos e cobras). Registros fósseis mostram que há cerca de 100 milhões de anos, durante o período cretáceo, uma espécie relacionada aos Varanidae atuais apareceu e chegou à Austrália há cerca de 15 milhões de anos. Desta espécie descende uma segunda linhagem que se diferenciava em dragões de komodo cerca de 4 milhões de anos atrás.

Tem havido muito debate sobre como o dragão de Komodo evoluiu para ser tão grande quanto é, apesar de estar isolado em pequenas ilhas com recursos limitados. Uma teoria sugere que a presença de elefantes pigmeus ou estegodontes selecionados para dragões maiores. Quanto maior o dragão, mais capaz é de caçar presas grandes, como elefantes pigmeus.

Em 1910, depois de ouvir relatos sobre a presença de lagartos gigantes na ilha de Komodo, o tenente van Steyn van Hensbroek,  foi conferir, documentando pela primeira vez a presença do animal. Ele matou um dragão e enviou a pele e várias fotografias para Peter A. Ouwens, diretor do Museu Zoológico e Jardim Botânico de Bogor, Java, que acabou determinando que o dragão era um lagarto monitor. Várias expedições se seguiram, incluindo uma expedição liderada por W. Douglas Burden, que capturou 27 espécimes e examinou pelo menos 70 indivíduos em 1926.

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