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Como É Que As Tartarugas Respiram? Sistema Respiratório do Animal

Todas as espécies de tartarugas têm um sistema respiratório pulmonar, mas em termos de evolução, esse sistema respiratório corresponde a uma adaptação completa dos tetrápodes à vida terrestre.

Sistema Respiratório Das Tartarugas

As tartarugas mais antigas viviam no continente. Alguns deles retornaram ao mar – provavelmente para escapar de predadores terrestres e explorar novos recursos alimentares – mas mantiveram os pulmões de seus ancestrais terrestres, assim como os cetáceos cujos ancestrais são mamíferos terrestres.

Um bom exemplo a citar de espécie são as tartarugas marinhas, que embora passem a maior parte de suas vidas debaixo d’água, devem subir regularmente à superfície para encher os pulmões. No entanto, seu metabolismo é perfeitamente adaptado ao ambiente marinho. Eles se alimentam debaixo d’água e ingerem água do mar, sem se afogar, ao mesmo tempo que os alimentos. Elas são capazes de evoluir em apneia durante várias dezenas de minutos entre duas respirações, principalmente durante a busca por comida ou durante as fases de descanso.

Além da respiração pulmonar, existem mecanismos respiratórios auxiliares específicos par as tartarugas marinhas. Por exemplo, a tartaruga de couro pode permanecer por mais de uma hora enquanto mergulha, graças em parte à recuperação do oxigênio dissolvido em alguns de seus tecidos, como a pele ou as membranas mucosas da cloaca. E as tartarugas marinhas também podem reduzir seu metabolismo para diminuir suas necessidades de oxigênio e permanecer mais tempo debaixo d’água entre as respirações.

Elas necessariamente precisam recuperar o fôlego na superfície. As vezes presas sob a água nas redes de pesca, muitos delas morrem afogados porque não conseguem respirar.

E o sistema respiratório da tartaruga é modificado para acomodar algumas características morfológicas peculiares. A traqueia se alonga em resposta à migração posterior do coração e das vísceras e, em parte, ao pescoço extensível. Elas possuem uma textura esponjosa dos pulmões criada pela rede de passagens aéreas, chamada faveoli.

A concha da tartaruga apresenta um problema especial na ventilação dos pulmões. A rigidez da carcaça impede o uso das nervuras na bomba de aspiração. Como alternativa, as tartarugas possuem camadas de músculo dentro da concha que, por meio de contração e relaxamento, forçam o ar a entrar e a sair dos pulmões. Além disso, as tartarugas podem alterar a pressão dentro dos pulmões, movendo os membros para dentro e para fora da concha.

Como as Tartarugas Respiram Ao Hibernarem?

No inverno, algumas espécies de tartarugas ficam presas no gelo das lagoas onde vivem e hibernam. No entanto, eles devem absorver oxigênio de uma maneira ou de outra. Como eles podem respirar se não têm acesso à superfície da água? Elas entram no modo “respiração cloacal”.

“Cloacal” é o adjetivo derivado do nome “cloaca”, que se refere ao buraco “multiuso” de pássaros, anfíbios e répteis (que inclui tartarugas), ou seja, tipo um ânus. Só que a cloaca serve – atenção – para fazer xixi, cocô, botar ovos e é até o orifício que permite a reprodução.

Para as tartarugas que hibernam, é até 5 em 1 de reprodução, já que a cloaca também permite respirar.

A água, que contém oxigênio, entra na cloaca, que é particularmente bem vascularizada. Por um processo complexo, o oxigênio da água é absorvido pelos vasos sanguíneos que passam por essa região. E é isso, as necessidades de oxigênio são atendidas.

Tartaruga Hibernando
Tartaruga Hibernando

Deve-se dizer que as tartarugas que hibernam não precisam de muito oxigênio. De fato, as tartarugas são ectotérmicas, o que significa que não produzem seu próprio calor (ao contrário dos aquecedores que nós, endotérmicos, somos).

No inverno, em uma lagoa quase congelada, digamos a 1 ° C, a temperatura corporal das tartarugas também é de 1 ° C. Seu metabolismo diminui como resultado dessa queda de temperatura, a ponto de suas necessidades de sobrevivência serem mínimas.

No entanto, se a crosta gelada da lagoa durar muito tempo, pode não haver oxigênio suficiente na água para as tartarugas sobreviverem. Eles devem então entrar no modo anaeróbico, ou seja, sem oxigênio. Eles não podem permanecer anaeróbicos por muito tempo, no entanto, porque o ácido que se acumula em seu corpo pode ser fatal.

Na primavera, é urgente que as tartarugas recuperem o calor, para perseguir esse acúmulo de ácido. Mas eles estão com dor de hibernação, então eles se movem muito devagar (bem … mais devagar que o normal). Este é um momento em que eles são particularmente vulneráveis.

Entre metade e dois terços das espécies de tartarugas estão em perigo de extinção. Portanto, vale a pena saber mais sobre o seu modo de vida.

Por Que as Tartarugas Respiram Por Uma Cloaca?

A natureza tem um senso de humor juvenil. Tanto que essa, a princípio, parece ser a única explicação para o motivo pelo qual certas tartarugas, entre elas a tartaruga australiana Fitzroy River e a tartaruga pintada na América do Norte, respiram pelo fundo do poço. Ambas as tartarugas podem respirar pela boca, se assim o desejarem.

E, no entanto, quando os cientistas colocaram uma pequena quantidade de corante na água perto dessas tartarugas, eles descobriram que as tartarugas estavam atraindo água de ambas as extremidades (e às vezes apenas da extremidade posterior). Tecnicamente, essa extremidade posterior não é um ânus. É uma cloaca, como já dito anteriormente.

Ainda assim, toda a situação levanta a questão: por quê? Se a tartaruga pode usar o ânus como uma boca para respirar, por que não usa apenas a boca para respirar ?

A possível resposta para a pergunta está na casca da tartaruga. A concha, que evoluiu de costelas e vértebras que se achataram e se fundiram, faz mais do que manter a tartaruga a salvo de mordidas. Quando uma tartaruga hiberna, ela se enterra em água fria por até cinco meses. Para sobreviver, ele precisa mudar muitas coisas sobre o funcionamento do corpo.

Tartaruga Respirando
Tartaruga Respirando

Alguns processos, como a queima de gordura, ficam anaeróbicos – ou sem oxigênio – em uma tartaruga em hibernação. Os processos anaeróbicos resultam no acúmulo de ácido lático, e quem já viu alienígenas sabe que muito ácido não é bom para o corpo. A concha da tartaruga não só pode armazenar um pouco de ácido lático, mas também libera bicarbonatos (bicarbonato de sódio no vinagre do ácido) no corpo da tartaruga. Não é apenas blindagem, é um conjunto de química.

É, no entanto, um conjunto químico bastante restritivo. Sem costelas que se expandem e contraem, a tartaruga não tem utilidade para a estrutura pulmonar e muscular que a maioria dos mamíferos possui. Em vez disso, possui músculos que puxam o corpo para fora, em direção às aberturas da concha, para permitir a inspiração, e mais músculos para esmagar as tripas da tartaruga contra os pulmões para fazê-la expirar.

A combinação gera muito trabalho, o que é especialmente caro se toda vez que você usa um músculo os níveis de ácido do seu corpo aumentam e os níveis de oxigênio diminuem.

Compare isso com a respiração de bumbum relativamente barata. Os sacos próximos à cloaca, chamados bursa, se expandem facilmente. As paredes desses sacos são revestidas com vasos sanguíneos. O oxigênio difunde-se através dos vasos sanguíneos e os sacos são espremidos. Todo o procedimento usa pouca energia para uma tartaruga que não tem muito a perder. Às vezes, a dignidade tem que ser o segundo violino da sobrevivência.

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