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Como É a Respiração do Jacaré? Sistema Respiratório do Animal

Os crocodilianos também estão atualmente entre os maiores répteis da Terra, com espécies como o crocodilo do Nilo alcançando (embora em casos excepcionais), 10 metros de comprimento. Na família dos crocodilos e jacarés apenas uma subordem, a do protosuchi, está extinta; de todos os outros grupos existem gêneros e espécies fósseis conhecidos tanto de água doce quanto marinhos.

Resumão Sobre Crocodilos E Jacarés

Crocodilos e jacarés não têm praticamente inimigos na natureza, exceto o homem. Somente os jovens podem ser atacados por outros animais, ou também os ovos que são comidos por muitos animais. O homem atualmente cria muitos desses répteis, especialmente na América do Norte, tanto para abastecer os jardins zoológicos, quanto para manter vivo o grande comércio das peles, muito valioso, e do qual se usa, como se sabe, apenas a porção ventral, sendo o dorsal, com seus escudos duros, praticamente inútil.

Crocodilos e jacarés, habitantes típicos de lugares ricos em cursos de água, estão espalhados pela África, Madagascar, sul da Ásia, arquipélago de Sunda, Austrália, Nova Guiné, América Central e do Sul. Ativo mesmo durante o dia no entanto, eles são muito mais animados e agressivos durante as horas do pôr do sol e da noite. Nas horas mais quentes, eles ficam entre a lama das margens, imóveis, aparentemente adormecidos, enquanto estão bem alertas, porque no primeiro barulho eles se refugiam na água, seu elemento natural.

Na água, devido ao baixo consumo de oxigênio, permanecem muito tempo, mesmo em imersão. Eles se alimentam de presas de vários tamanhos; muitas vezes eles ficam à espreita durante horas semi-submersos e quando os animais se aventuram na água eles os atingem sorrateiramente, agarrando-os com a enorme boca, e depois arrastando a presa imediatamente debaixo d’água, para que se afoguem. Tanto crocodilos como jacarés são extremamente vorazes, todos bastante perigosos, mesmo aqueles considerados praticamente inofensivos. Não se iludam!

A área de difusão desses répteis é limitada quase exclusivamente à faixa tropical da Terra, uma vez que estes animais necessitam de uma alta temperatura ambiental. São todos visitantes de água doce, exceto uma espécie ou outra, que leva uma vida marinha e vai para o mar, nadando por centenas de quilômetros. Mas a grande questão é: como é a respiração dos crocodilianos, especialmente o jacaré?

Como É a Respiração Do Jacaré?

Jacarés e pássaros são separados por metros de altura, mas eles respiram da mesma maneira. Isto é demonstrado por um estudo publicado na Science e conduzido por dois pesquisadores da Universidade de Utah , que atribui ao archaossauro, um réptil insetívoro de tamanho médio, que viveu 246 milhões de anos atrás e um ancestral comum de crocodilos e pássaros, o primeiro exemplo de respiração unidirecional. Até agora, os cientistas pensavam que as aves eram os primeiros animais a apresentar esse sistema respiratório.

Respiração Do Jacaré
Respiração Do Jacaré

Nos mamíferos, o ar passa duas vezes pelos brônquios para chegar aos pulmões onde, em estruturas com fundo cego (alvéolos pulmonares), o oxigênio é transferido para os tecidos para produzir energia. Nos pulmões das aves, por outro lado, o ar inspirado se move em uma única direção, passando por estruturas tubulares chamadas parabrônquios, onde ocorre a troca gasosa. Além dos pulmões, há bolsas que se expandem como acordeões, enchendo-se de ar e permitindo que as aves aliviem seu peso e tenham um suprimento de oxigênio durante o vôo.

Os jacarés não têm bolsas de ar, mas Collent Farmer e Kent Sanders mostraram, graças a três experimentos diferentes, que até nos pulmões desses animais o ar flui em uma direção. Graças a essas análises, os pesquisadores concluíram que os numerosos brônquios primários e secundários ramificam-se afastando-se do ponto de passagem de ar. Portanto, o ar é forçado a seguir um caminho diferente para os pulmões do que a saída.

“Nossos dados – diz Farmer – provam que a unidirecionalidade do fluxo de ar nos pulmões é anterior ao aparecimento de pterossauros, dinossauros e pássaros e pode remontar a um ancestral comum às linhagens evolutivas desses animais e à dos crocodilos”. Graças a este tipo de respiração, seu ancestral teria sido capaz de sobreviver durante a terrível extinção em massa que ocorreu há 251 milhões de anos, chamada “A Grande Morte”.

Sistema Respiratório Do Animal

Os pulmões do jacaré são distintos dos pulmões das aves e acredita-se que eles tenham uma troca de gases sanguíneos alvéolo-arteriais. No entanto, a topografia do brônquio intrapulmonar e dos primeiros brônquios é semelhante em aves e crocodilianos.

O brônquio ventral cervical (CVB), é semelhante ao brônquio abdominal das aves. Os três dorsobrônquios espiralam em direção ao ápice do pulmão como nos pássaros. Farmer e Sanders também descobriram que os brônquios dorsais se conectam uns aos outros e ao CVB através de numerosos parabrônquios com diâmetros entre 1 e 1,5 mm.

Anatomia do Jacaré
Anatomia do Jacaré

O pequeno orifício aos brônquios caudoventrais é colocado em frente ao orifício dos brônquios dorsais. Essas semelhanças anatômicas levam à hipótese de que o fluxo de ar nos jacarés também pode ser unidirecional.

No entanto, estudos anteriores não identificaram fluxo unidirecional nos pulmões dos jacarés e esse tipo de fluxo estava ligado à existência de sacos aéreos abdominais e incompatível com o mecanismo de ventilação do pistão hepático dos crocodilianos.

O Segredo Da Natação Silenciosa De Jacarés

Sem uma ondulação na água, os jacarés mergulham, superfície ou rolam para o lado, mesmo que não tenham nadadeiras ou barbatanas. Os biólogos da Universidade de Utah descobriram que os jacarés manobram silenciosamente usando seus músculos diafragma, pélvico, abdominal e costelas para deslocar seus pulmões como dispositivos internos de flutuação: em direção à cauda quando mergulham, em direção à cabeça quando estão de superfície e de lado quando rolam.

Ele permite que eles naveguem em um ambiente aquático sem causar muitos transtornos. Isso é provavelmente muito importante enquanto eles tentam se aproximar de um animal, mas não querem criar ondas. Os pesquisadores descobriram que os jacarés são como pilotos que usam controles para ajustar o arremesso e o rolar de uma aeronave, exceto que os controles dos répteis são músculos que os ajudam a deslocar os pulmões para trás, para a frente ou para os lados.

O segredo de sua agilidade aquática está no uso de vários músculos, como o músculo diafragmático, para mudar a posição de seus pulmões. Os gases nos pulmões impulsionam o animal, mas se movidos para frente e para trás, o animal gira em um movimento de gangorra. Quando os animais deslocam gases para o lado direito ou esquerdo do corpo, eles rolam.

Até agora, acreditava-se que o músculo diafragmático evoluiu para ajudá-los a respirar e correr ao mesmo tempo. Mostrar que eles estão realmente usando para se movimentar na água dá uma explicação alternativa para o porquê do músculo evoluir. Também sugere que o músculo não evoluiu até depois que os crocodilianos foram para a água durante o período cretáceo, que começou há 145 milhões de anos. Durante esse tempo, os ancestrais dos jacarés também desenvolveram um crânio achatado, membros mais curtos e uma cauda grande.

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