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Ciclo de Vida do Castor: Quantos Anos Eles Vivem?

A vida de um castor pode ser estendida para 15 anos. É um dos roedores mais bonitos e carismáticos que existem, ou seja, fazem parte da mesma família à qual os ratos pertencem. De fato, sua carne é comercializada para uso em vários pratos gastronômicos.

Um Pouco Sobre o Castor

A vida em liberdade permite ao castor viver períodos que variam de 12 a 15 anos. É um animal que vive em territórios onde possui poucos predadores, razão pela qual pode atingir esse número de anos. Já em condições de cativeiro, esse animal pode prolongar sua vida útil até 20 anos.

O castor é um animal que vive no hemisfério norte. É por isso que existem apenas três subespécies, o chamado castor Kellog, o castor americano e o castor europeu. É um animal cujo habitat está localizado perto de rios e florestas.

De fato, a construção de suas tocas é feita em áreas de água, como lagos e lagoas, para construir sua casa. Isso é feito usando vários elementos, como galhos, raízes e lama.

Tipos de Castor

Kellog

É um castor que está extinto. Durante o período Mioceno e Pleistoceno, essa espécie proliferou por toda a região norte-americana. As características deste castor eram muito próximas às do castor americano, mas suas dimensões eram maiores.
Atualmente, foram descobertas fósseis de castores Kellog em regiões da Califórnia e do México.

Europeu

Castor Europeu Molhado
Castor Europeu Molhado

É um animal que gosta de viver em regiões de baixas temperaturas. É principalmente na área da Rússia. Por ser um animal bastante caçado por seres humanos, em países como Espanha e Inglaterra eles foram praticamente levados à extinção: restam apenas algumas cópias. Mas, graças a certas estratégias de conservação ambiental, a espécie está sendo repovoada novamente.
Suas medidas são um pouco menores que as do castor americano.

Americano

Castor Americano
Castor Americano

Este é o castor clássico referenciado em todo o mundo. Dada a beleza de sua pele, é um grande motivo de caça nos Estados Unidos, Canadá e em alguns lugares do México. Apesar disso, não é considerado um animal à beira da extinção.

Curiosamente, essa subespécie é dividida em outras 25 (mudando principalmente em aspectos relacionados à sua natureza, como cor da pele).

Um castor tem uma dieta estritamente baseada em plantas, raízes, ervas e vegetais. Ou seja, é um tipo de animal herbívoro. Um castor pode ter um comprimento que varia de 80 a 100 centímetros. Somente sua cauda pode ter um diâmetro de até 25 centímetros. Enquanto isso, eles têm uma altura máxima de 30 centímetros.

Estilo de Vida

O peso deste tipo de animal pode estar entre 20 e 30 kg. O castor é um animal de natureza monogâmica, isso significa que, quando encontrarem um parceiro, poderão viver com ela pelo resto da vida. Caso seu parceiro morra, você pode se aventurar a encontrar um novo.

Eles geralmente têm uma reprodução apenas uma vez por ano. Após o acasalamento, as fêmeas de castores experimentam um período de gestação que geralmente é entre 90 e 100 dias, com um número de 2 a 4 filhos nascendo.

Os castores vivem com os pais por um período máximo de 2 anos. Durante esse tempo, eles ajudam os irmãos nascidos depois deles. Sabe-se que o castor masculino atinge a maturidade aos 2,5 anos de idade, enquanto a fêmea a atinge em menor tempo.

Após esses dois anos, o castor inicia seu próprio curso.

Curiosidades

  • Os dentes do castor crescem ao longo da vida, mas geralmente mantêm o mesmo diâmetro. Isso ocorre devido ao desgaste de madeira e galhos cortantes para construir seu habitat e mantê-lo em boas condições. A razão pela qual seus dentes são amarelos é devido a um esmalte que os impede de serem quebrados toda vez que mordem superfícies duras.
  • A espessura e o peso da cauda são úteis como bússola e leme para se mover com mais eficiência.
  • É um tipo de animal que prefere a noite para agir. O resto do dia geralmente fica em sua toca.
  • Ao mergulhar, os castores usam membranas que impedem a água de infiltrar-se no nariz e nas orelhas.
  • Os castores podem nadar a uma velocidade de até 8 quilômetros por hora.
  • A pele ou pêlo que os castores têm permite que eles fiquem quentes, mesmo quando nadam em águas muito frias.

São lindos animais, herbívoros e mitigados por desenhos animados. É por isso que tem sido difícil para os argentinos convencer alguns ativistas de que castores são uma praga muito perigosa. Mas olhe atentamente para a desolação que eles causam nas florestas da Terra do Fogo, um paraíso ao sul do planeta, para entender o desastre que levou à introdução do castor nessas terras nos anos 40. “Você viu? Árvores morrem de pé [em pé]. Eles destroem tudo. Alteram o ecossistema “, diz Diego Moreno, secretário de Política Ambiental do governo argentino, enquanto contemplamos o efeito de uma das barragens de castores na floresta perto de Ushuaia, a cidade mais austral do planeta. Os restos de sua passagem são muito evidentes. Onde há castores, quase nada cresce. Somente cadáveres de árvores sem galhos que ficam sem vida e com água parada que atrapalham o ciclo normal da floresta.

O castor instintivamente constrói diques para inundar tudo. Faz sua toca no meio do lago artificial que cria e, assim, procura se proteger de predadores que na verdade não tem na Patagônia. Essa inundação mata a floresta, porque as árvores da Patagônia, lenga, cerejeira e ñire, muito menos resistentes que as do Canadá, a pátria natural do castor, não a sustentam e estão morrendo. Além disso, o roedor corta as árvores que sobrevivem à enchente para tornar seu dique mais forte e seu lago maior. Os idiomas que levam quase 100 anos para crescer são cortados pelo roedor em poucas horas. Os castores já destruíram na Terra do Fogo uma área comparável ao dobro da cidade de Buenos Aires, cerca de 30.000 hectares.

Em 1946, a Marinha Argentina introduziu 20 castores na Terra do Fogo com a idéia de usar a pele. Então era comum introduzir espécies exóticas. Uma fotografia dos orgulhosos militares ainda é preservada ao liberar os roedores na floresta. Nesta área despovoada do mundo, tudo foi testado. Eles vestem visons, ratos almiscarados. Também coelhos. E então raposas cinzentas para matar a praga de coelhos. A mixomatose acabou com os coelhos e agora as raposas permanecem. Um caos total produzido pelo homem. Mas o mais sério é o castor. Sem predadores e imensas florestas desabitadas para eles, eles se multiplicaram para 100.000 ou 150.000. Impossível saber. Eles estão por toda parte, mas a maior parte do território é inacessível.

Por mais de um ano, com financiamento do Fundo Global para o Meio Ambiente (GEF) e apoio da FAO, (Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação), um grupo de sete caçadores entra na floresta para procurá-los. As áreas mais inacessíveis vão de helicóptero. Mas não é fácil. Erio Curto, diretor de fauna e biodiversidade da Terra do Fogo, sem dúvida. “Gostaria que pudéssemos acabar com todos eles. Mas não é a idéia agora. Escolhemos sete zonas para ver quanto custaria e que efeitos teria para eliminá-las completamente da Terra do Fogo (uma ilha compartilhada entre Argentina e Chile). A preocupação é que eles continuem subindo e eles já cruzaram o continente. Eles poderiam se espalhar por toda a Patagônia. O mais interessante é que vemos que onde erradicamos o castor, a floresta começa a se recuperar “, diz ele.

Um estudo indica que os castores causam um custo de cerca de 66 milhões de dólares anualmente. Não mata apenas árvores. Também altera o solo e a água, que acumula sedimentos. Afeta peixes e invertebrados e até altera áreas que são usadas para beber água em Ushuaia. A equipe Curto tem um orçamento de 1,3 milhão para esta fase inicial do projeto para tirar castores deste paraíso. Mas o dinheiro acaba este ano e ainda não se sabe quanto custaria uma eliminação em massa. Sem dúvida, mais de 30 milhões de dólares.

Em um ano, os caçadores conseguiram matar mil e limpar seis das sete zonas escolhidas. “Em quatro dias, podemos libertar o ambiente de um dique. Geralmente é uma família de cerca de oito membros. Eles sempre se movem pelos mesmos caminhos. Lá montamos as armadilhas”, diz Fernando Encinas, um dos caçadores, armado com os gadgets de ferro e aço para pegá-los e um tablet especial muito resistente que envia todas as informações de cada animal caçado para controlar todo o território.

Castor Nadando
Castor Nadando

Lá, os caçadores têm um mapa detalhado das áreas identificadas por satélite como possíveis lagos artificiais criados pelos castores. E lá vão eles. Encinas, que não responde à imagem de um caçador tradicional, mas à de um naturalista fascinado pela floresta, tem sido admirado que o castor é tão adaptável que está abrindo espaços nas estepes, algo que só aconteceu neste lugar no mundo. Com uma pequena inclinação, vale a pena. Melhore o design do seu dique e aprenda em qualquer lugar. “Eles são engenheiros de verdade”, explica ele, maravilhado. Mas é exatamente por isso que ele acredita que eles devem ser eliminados, porque sua capacidade de destruição é enorme se não houver predadores. E aqui eles não existem.

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