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Ciclo de Vida da Ariranha: Quantos Anos Elas Vivem?

A ariranha possui um corpo muito longo, semelhante ao de uma doninha. Muitas pessoas acham que esta lontra em particular é diferente em tamanho e forma de outras. Por essa razão, elas são muitas vezes confundidos com outro tipo de animal.

Características

Ariranha em Cima de Um Tronco
Ariranha em Cima de Um Tronco

A ariranha é a maior lontra do mundo, com cerca de 180 cm. de comprimento. Vive apenas nos rios e riachos dos rios Amazonas, Orinoco e La Plata. Seu nome científico é Pteronura Brasiliensis. As lontras marinhas habitam águas costeiras, geralmente a menos de 800 metros da costa. Seus lugares típicos incluem costas rochosas íngremes, recifes de barreira, pedras de maré e densas florestas de algas. Elas preferem residir nos rios e riachos que contêm água doce. Também é comum que essas regiões inundem durante a estação chuvosa.

Esses enormes membros da família da doninha nadam impulsionando-se com suas poderosas caudas e flexionando seus longos corpos. Eles também têm pés com membranas, pelos repelentes à água para mantê-los secos e quentes, e narinas e orelhas que se fecham na água. As lontras marinhas usam suas nadadeiras traseiras para mover e suas caudas planas e musculosas para dirigir. Eles têm um senso excepcional de olfato, audição e visão acima da água e abaixo. Na falta de gordura, as lontras têm peles incrivelmente grossas para ajudar a reter o calor.

Os machos medem cerca de 5 mts. de comprimento da cabeça à cauda, ​​enquanto as fêmeas são um pouco menores. A cauda de lontras pode adicionar até dez por cento adicionais de comprimento. Os primeiros relatos de peles e animais vivos disseram que antigamente havia machos excepcionalmente grandes com até 24 cm. de comprimento. A caça intensiva provavelmente reduziu a ocorrência de machos tão grandes existentes.

Alimentação

Os peixes incluindo  ciclídeos, characins (como  piranha ) e  bagre, compõem a maior parte da dieta da lontra gigante. Eles caçam sozinhos ou em grupos, às vezes usando esforços coordenados, e devem ser bem-sucedidos com frequência para atender a sua cota diária de consumo. Cada animal pode comer de seis a nove quilos de comida por dia. Os peixes são suplementados por crustáceos, cobras e outras criaturas ribeirinhas.  Os  peixes, para consumo, são de espécies de tamanho médio que parecem preferir águas relativamente rasas, o que seria uma vantagem para a ariranha gigante visualmente orientada.

Comportamento

As lontras gigantes vivem em grupos familiares que incluem os pais monogâmicos e os descendentes de várias épocas de reprodução. Elas se escondem em buracos em bancos ou sob troncos caídos e estabelecem um território de origem que defenderão agressivamente. Elas são muito sociais e é por isso que são encontradas em grupos muito grandes.

É também conhecida como a mais ruidosa de todas as espécies devido às comunicações constantes que ocorrem entre elas. Elas são muito ativas durante o dia. Então elas se retiram para suas tocas na terra enquanto o sol se põe. As ariranhas  preferem viver em grupos que podem ter até 20 membros. Elas têm uma hierarquia complexa que ocorre dentro desses grupos. Por exemplo, as fêmeas com filhotes têm precedência sobre todo o resto.

Eles são muito protetores dos membros em seus grupos também. Geralmente são os machos que tomam cuidado para defendê-los, mas casos de fêmeas fazendo as batalhas também foram registrados.

Quatro Ariranhas Dentro da Água
Quatro Ariranhas Dentro da Água

Ciclo de Vida

Como a maioria das outras espécies de lontras, as lontras gigantes vêm à terra para dar à luz. O implante tardio produz tempos variados de gestação, na maioria das vezes entre seis e sete meses. Na ocasião, nascem gêmeos, mas porque as fêmeas fornecem todo o cuidado dos pais e a mãe não pode cuidar dos dois gêmeos, um é abandonado. Pesando até cinco quilos, os filhotes nascem na água com os olhos abertos. Eles começam a comer alimentos sólidos logo após o nascimento, mas são dependentes de suas mães por até um ano.

Quantos Anos Elas Vivem?

O animal atinge a maturidade sexual em cerca de dois anos de idade e ambos os filhotes machos e fêmeas deixam o grupo permanentemente após dois a três anos. Eles então procuram por um novo território para começar uma família própria. O período de vida mais longo da lontra gigante documentado na natureza é de oito anos. Em cativeiro, isso pode aumentar para 17, com um recorde não confirmado de 19.

Ameaças

A ariranha gigante tem um tempo de vida mais curto porque é suscetível a uma variedade de doenças, incluindo parvovírus canino. Parasitas, como as larvas de moscas e uma variedade de vermes intestinais, também põem a ariranha em perigo. Outras causas de morte incluem acidentes,  gastroenterite, infanticídio e convulsões epilépticas.  As lontras gigantes foram caçadas extensivamente e as populações selvagens estão em risco.

Distribuição

A ariranha, ou lontra gigante ( Pteronura brasiliensis ) é um mamífero aquático da família Mustelidae, que só existe na América do Sul. Sua distribuição original corresponde à região das Guianas até o centro-norte da Argentina, mas está extinta ou à beira da extinção na maior parte de sua abrangência histórica.

Com base em sua distribuição geográfica no continente sul-americano e em alguns caracteres morfológicos, duas subespécies foram sugeridas: Pteronura brasiliensis brasiliensis , ocorrendo nas bacias dos rios Amazonas e Orinoco, e Pteronura brasiliensis paranensis nas bacias dos rios Paraná e Paraguai. No entanto, não há consenso em assumir essa divisão de subespécies e não foram realizados estudos detalhados para elucidar essa questão.

Esforços de Preservação

Ariranha Deitada na Grama
Ariranha Deitada na Grama

As lontras gigantes, antes alvejadas pelo comércio de peles até quase extinção, agora estão legalmente protegidas e voltaram em algumas partes de seu alcance. O nível de conhecimento sobre o comportamento e a ecologia desse predador de ponta aumentou substancialmente desde os primeiros estudos na década de 70, mas permanece incompleto.

Pressões antropogênicas negativas e conflitos que afetam as lontras gigantes estão se intensificando e agora assumem muitas formas, desde a extensa perda e degradação de habitats, poluição, ecoturismo com fortes impactos até a mineração de ouro.

O futuro da ariranha parece sombrio há muitas décadas. No entanto, com os esforços de conservação no local ainda pode haver alguma esperança para eles, afinal. Há menos de 5.000 deles em estado selvagem e aproximadamente 60 deles em cativeiro. Eles parecem se adaptar bem às mudanças em seu ambiente natural, que é uma grande  vantagem.

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