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Castor-de-Kellogg : Características, Nome Cientifico e Fotos

Os castores são roedores semi-aquáticos, comuns em áreas úmidas na América do Norte e na Eurásia. Os castores às vezes são considerados pragas devido à sua natureza diligente e hábito de redirecionar as hidrovias – que podem inundar fazendas e até casas -, mas esses “engenheiros ambientais” desempenham uma função importante na manutenção da biodiversidade local.

Importância Ecológica dos Castores

Os castores  garantem a saúde e a produtividade de seu ecossistema local, e sua ausência pode ter um impacto negativo significativo. A atividade dos castores, como cortar árvores e construir barragens, abre áreas arborizadas e incentiva o crescimento de plantas dependentes da luz. Por sua vez, isso atrai insetos, pássaros e vários outros animais. A atividade dos castores pode criar habitats vitais para espécies ameaçadas de extinção, animais caçados ou pescados recreativamente e pássaros coloridos que podem atrair visitantes recreativos.

O mundo natural está inextricavelmente ligado! Por exemplo, a reintrodução de lobos no Parque Nacional de Yellowstone levou a um declínio nos alces. Isso pode parecer ruim, mas o número de alces era artificialmente alto devido à falta de predadores. O declínio dos alces levou a um aumento de salgueiros, que diminuiu a erosão e levou a uma maior variedade geral de plantas e animais. O castor foi um dos muitos animais a retornar, e sua presença está ajudando a aumentar a biodiversidade na área da Grande Yellowstone. Os castores existem e moldam seu ambiente há muito tempo: mais de 30 milhões de anos!

Castor-de-Kellogg : Características, Nome Cientifico e Fotos

Os castores compõem a família Castoridae (subordem Sciuromorpha, ordem Rodentia). Sem parentes vivos próximos (o castor da montanha pertence a uma família separada), os castores modernos são remanescentes de uma rica história evolutiva de 24 gêneros extintos que se estendem desde a Época Eocena da Ásia e o Oligoceno da Europa e América do Norte.

A maioria eram escavadores terrestres, como Paleocastor , conhecido por fósseis de sedimentos do Oligoceno-Mioceno Precoce do oeste do Nebraska e leste do Wyoming. Provavelmente viviam em prados montanhosos em grandes colônias, escavavam extensos sistemas de escavação e pastavam na superfície, todo o seu estilo de vida muito parecido com o dos modernos cães da pradaria .

O maior roedor que já viveu na América do Norte foi o castor gigante anfíbio (Castoroides) da época do Pleistoceno . Os fósseis indicam que tinha um comprimento de corpo de dois metros e era do tamanho de um urso preto .

Sucessor do Castor-de-Kellogg
Sucessor do Castor-de-Kellogg

Os castores fósseis de Kellogg não são tão velhos assim, é claro, uma vez que nossos fósseis são da época do Plioceno e foram datados entre 4,2 e 3,0 milhões de anos. Nosso castor fóssil era realmente muito semelhante ao castor moderno de hoje. Isso se reflete em seu nome (Castor californicus ), que compartilha o mesmo nome de gênero que o castor norte-americano de hoje (Castor canadensis). Na classificação científica, dois animais do mesmo gênero estão mais relacionados do que os de dois gêneros diferentes. De fato, nosso castor difere principalmente em seu tamanho, pois era um pouco maior do que os castores de hoje.

Castor-de-Kellogg, cujo nome científico é Castor californicus, é uma espécie extinta de castor que viveu no oeste da América do Norte desde o final do Mioceno até o início do Pleistoceno. A espécie era semelhante, mas maior que o castor existente na América do Norte (Castor canadensis).

Localização dos Castores-de-Kellogg
Localização dos Castores-de-Kellogg

Características dos Castores

Os castores são famosos por seus cravos e caudas grandes e planas. Essas duas características bem conhecidas ajudam os castores em suas vidas no dia a dia.

Os dentes do castor nunca param de crescer. Mastigar troncos e galhos de árvores ajuda a evitar que os dentes fiquem muito longos. Os dentes da frente de um castor ficam na frente dos lábios. Dessa forma, os castores podem cortar e mastigar madeira subaquática sem colocar água na boca. Os castores têm um revestimento nos dentes que contém ferro, o que ajuda a prevenir a cárie dentária.

A cauda em forma de pá de um castor é preta e escamosa. Na água, ele funciona como um leme de barco, ajudando a guiar o castor enquanto ele move os troncos para a represa.

Comportamento dos Castores

À medida que os meses mais frios se aproximam, eles espalham uma fina camada de lama no topo do alojamento para impedir a entrada de predadores, como lince e lobos. Se um castor se sentir ameaçado, ele dará um tapa na cauda da superfície da água para avisar outros castores da região e mergulhará profundamente debaixo d’água para se manter seguro.

Castores podem ser encontrados em torno de lagos e córregos em todo o Canadá. No passado, os castores eram caçados por peles e carne, ameaçando a população. Eles voltaram, no entanto, graças à reabilitação de áreas úmidas e outros esforços de conservação.

Os castores são construtores. Eles passam grande parte do tempo construindo e mantendo suas casas: barragens e pousadas – grandes pilhas de galhos em forma de cúpula em lagos, rios e córregos maiores. Os castores acessam suas lojas através de entradas subaquáticas, que levam a áreas de estar secas.

Interação com Humanos

Os castores frequentemente constroem um barragem a uma curta distância a jusante do alojamento para impedir predadores. A barragem impede o fluxo da corrente e aumenta a profundidade da água que circunda o alojamento. As barragens também criam um habitat adicional para as áreas úmidas de peixes e aves aquáticas e contêm ou impedem o movimento a jusante do óleo derramado nos rios.

Apesar dos serviços ambientais prestados por essas barragens, os proprietários e agricultores de terra costumam considerar os castores como animais incômodos, porque os castores às vezes destroem árvores ornamentais , devoram colheitas ou inundam estradas e campos com água represada atrás de suas barragens.

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