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Carrapato-de-Galinha: Características, Nome Científico e Fotos

Está bem estabelecido que o ácaro vermelho das aves domésticas ou carrapato de galinhas, cujo nome científico é Dermanyssus gallinae, é o parasita mais prejudicial das galinhas poedeiras no mundo. O impacto da infestação por ácaros vermelhos  tem sido minuciosamente descrito na literatura científica há mais de 20 anos.

As infestações por ácaros vermelhos representam sérias preocupações com a saúde animal, bem-estar e saúde pública e afetam a produtividade da indústria de ovos. O acesso a tratamentos médicos eficazes e seguros tem sido uma objeto de várias pesquisas.

Habitat dos Carrapatos de Galinhas

O ácaro da galinha, Dermanyssus gallinae, é um ácaro de aves parasitas amplamente distribuído. Apesar de seus nome comum (carrapato de galinhas), Dermanyssus gallinae possui uma grande variedade de hospedeiros, incluindo várias espécies de aves e mamíferos selvagens. Tanto em tamanho quanto em aparência, assemelha-se ao ácaro das aves do norte, Ornithonyssus sylviarus, que é abundante nas Américas. Os ácaros da galinha se escondem em ninhos, rachaduras, fendas e lixo quando não estão se alimentando.

Habitat dos Carrapatos de Galinhas

Dermanyssus gallinae é considerado principalmente uma praga de galinhas. No entanto, alimenta-se de pelo menos 30 espécies de aves, incluindo pombos, pardais, pombas e estorninhos. Também é conhecido por se alimentar de cavalos, roedores e seres humanos.

Distribuição

Os ácaros da galinha são distribuídos em todo o mundo. Em muitos países, Dermanyssus gallinae representa uma ameaça para as aves usadas na produção de carne e ovos. Eles são encontrados em muitas áreas, incluindo Europa, Japão, China e Estados Unidos. Nos Estados Unidos, Dermanyssus gallinae raramente é encontrado em operações de camada enjaulada e é mais comumente encontrado em fazendas de criadores. Embora Dermanyssus gallinae afete aves em muitas regiões, é mais prevalente em países europeus.

Características do Carrapato de Galinhas

Dermanyssus gallinae é um ectoparasita (vive ou se alimenta no exterior do hospedeiro) que normalmente se alimenta à noite. Ele não fica no pássaro o tempo todo e raramente se alimenta durante o dia. O adulto mede cerca de um milímetro de comprimento. Após a alimentação, os adultos ficam vermelhos, mas parecem pretos, cinza ou brancos sem sangue do hospedeiro em seu sistema.

Além do ovo, o ácaro da galinha tem quatro estágios em seu ciclo de vida: a larva, protoninfa, deutoninfa e adulto. As larvas eclodem com seis pernas e não se alimentam. Após a primeira muda, os dois estágios ninfais têm oito pernas, assim como os adultos. O protoninfa, deutoninfa, e as fêmeas adultas rotineiramente se alimentam de sangue do hospedeiro, enquanto os machos se alimentam apenas ocasionalmente.

Características do Carrapato de Galinhas

Embora o ácaro da galinha tenha aparência semelhante ao ácaro das aves do norte, Ornithonyssus sylviarum, seus ciclos de vida diferem no fato de o ácaro da galinha não passar a vida inteira no hospedeiro. Os ácaros da galinha põem ovos onde se escondem, em áreas como rachaduras, fendas e lixo. As fêmeas depositam ovos em garras de quatro a oito, geralmente depositando cerca de 30 ovos durante a vida. Após a eclosão, as larvas de seis patas ficam lentas e mudam após um dia.

O protonônimo de oito patas alimenta e muda para um deutonímia de oito patas, que depois alimenta e muda para um adulto. Todo o ciclo pode ser concluído em apenas sete dias.  Remover o host de uma área não eliminará os ácaros. Sabe-se que o deutoninfa e o adulto resistem à dessecação e vivem até oito meses sem se alimentar.

Transmissão de Doenças

O ácaro da galinha afeta galinhas poedeiras em muitas partes do mundo. Na União Europeia, as perdas da indústria de ovos associadas à produção e ao controle de Dermanyssus gallinae são estimadas em 130 milhões de euros  por ano. Dermanyssus gallinae é um vetor conhecido (transmissor) para o vírus da encefalite de St. Louis e também tem sido associado a outras doenças. Os ácaros espalham outras doenças, como o vírus da catapora, o vírus de Newcastle e a cólera de aves.

Sabe-se que bandos com infestações de Dermanyssus gallinae apresentam sintomas como anemia, aumento dos níveis de estresse, padrões de sono alterados ou bicadas de penas. Dermanyssus gallinae raramente são vistos nas aves, porque geralmente se alimentam à noite. Os pássaros devem ser examinados de perto à noite para ver os ácaros, ou os ácaros podem ser procurados nos ninhos, rachaduras e lixo.

É importante lembrar que o ácaro é pequeno, o que dificulta a visualização à distância. Os ácaros da galinha se alimentam a cada dois a quatro dias e geralmente passam até uma hora no hospedeiro. Aves infectadas terão lesões às vezes visíveis no peito e nas pernas como resultado da alimentação.

Além da alta prevalência da doença, outra preocupação é a gravidade dos efeitos induzidos pelo parasitismo por D. gallinae na saúde e no bem-estar das aves. O primeiro sinal clínico observado em animais infestados é anemia subaguda devido a picadas repetidas de ácaros. Uma galinha poedeira pode perder mais de 3% do seu volume de sangue todas as noites. Em casos extremos, as cargas de infestação por D. gallinae podem ser tão pesadas que as galinhas podem morrer de anemia grave.

Como Eliminar os Parasitas

As aves de capoeira infestadas com Dermanyssus gallinae são normalmente tratadas com acaricidas sintéticos (pesticidas dos ácaros) para reduzir ou eliminar o ácaro do rebanho. Existem mais de 35 compostos que foram usados ​​para tratar infestações por ácaros de galinha, mas muitos países agora restringem quais acaricidas podem ser usados ​​para o gerenciamento devido a regulamentos que envolvem ingredientes ativos.

Outro problema que surgiu é o das populações de ácaros resistentes a acaricidas, tornando o manejo mais desafiador. O retorno de aves engaioladas a sistemas externos de roaming gratuito tornou as infestações mais comuns.

A limpeza manual de equipamentos e áreas com as quais as aves entram em contato (casas, poleiros, ninhos etc.) ajudará a reduzir as populações de ácaros. Alguns produtores usam o calor como controle. Na Noruega, os galinheiros são geralmente aquecidos a 45° C. o que mata os ácaros.

Carrapato de Galinhas

O ácaro vermelho de aves de capoeira, Dermanyssus gallinae, foi descrito por décadas como uma ameaça para a indústria de produção de ovos, apresentando sérias preocupações de saúde e bem-estar animal, afetando adversamente a produtividade e impactando a saúde pública. As atividades de pesquisa dedicadas ao controle desse parasita aumentaram significativamente. Seu impacto médico veterinário e humano, mais particularmente seu papel como vetor de doença, é melhor compreendido.

No entanto, a infestação por ácaros vermelhos continua a ser uma preocupação séria, particularmente na Europa, onde a prevalência de ácaros vermelhos deve aumentar, como resultado de mudanças recentes na legislação sobre criação de galinhas, aumento da resistência aos acaricidas, aquecimento climático e falta de uma abordagem sustentável para controlar infestações.

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